Aprenda a ser un técnico en radiología

¿Qué hace un técnico en radiología?

Un técnico en radiología, también llamado radiógrafo, es un especialista médico que toma imágenes de los órganos internos, los huesos y los tejidos del cuerpo humano con fines de diagnóstico. Los médicos utilizan estas imágenes para detectar y tratar afecciones médicas como huesos rotos o cáncer, así como para realizar pruebas de detección, como las mamografías. La tecnología que utilizan los técnicos de radiología para la obtención de imágenes puede incluir:

Sonografía

Los técnicos de imágenes obstétricas utilizan la sonografía, una tecnología que implica ondas sonoras de alta frecuencia, para tomar imágenes del feto.

Rayos X

Algunos radiógrafos, como los mamógrafos, utilizan rayos X de baja intensidad para tomar imágenes del tejido mamario cuando se realizan pruebas de detección del cáncer de mama.

Tomografía computarizada (TC)

Las exploraciones con TC implican una serie de rayos X bidimensionales que los técnicos radiólogos empalman para crear imágenes tridimensionales de determinadas partes del cuerpo. Este tipo de imágenes son útiles cuando los médicos buscan tumores internos, traumas o crecimientos.

Resonancia magnética (RM)

La tecnología de RM también produce imágenes tridimensionales a partir de múltiples imágenes. A diferencia de los rayos X y la TC, utiliza radiofrecuencia no ionizante para disminuir la amenaza de la exposición a la radiación. Las resonancias magnéticas suelen utilizarse para diagnosticar hernias discales, roturas de ligamentos y problemas de tejidos blandos.

Las tareas diarias de un técnico de radiología suelen ser las siguientes:

  • Preparar a los pacientes para los procedimientos proporcionándoles información e instrucciones

  • Responder a cualquier pregunta o preocupación que puedan tener los pacientes

  • Actualizar los registros de los pacientes con información relevante, como el historial médico del paciente s medical history, health issues or new contact details

  • Posicionando al paciente correctamente y cubriendo con mantas de plomo las partes del cuerpo que no se van a fotografiar como protección contra la exposición innecesaria a la radiación

  • Ajustando la configuración de la máquina a los niveles correctos de densidad, contraste y detalle

  • Cuidando el costoso equipo con el que trabajan mediante un mantenimiento y una limpieza regulares

  • Actualizando los registros de los pacientes tras el proceso de obtención de imágenes

Salario medio

Los salarios de los técnicos de radiología varían, dependiendo del nivel de experiencia, la ubicación y el campo de especialización. Los técnicos de TAC o RMN, por ejemplo, suelen ganar sueldos más altos. Para obtener la información salarial más actualizada de Indeed, haga clic en el enlace de salarios.

  • Salario común en EE.UU: 25,92 dólares por hora
  • Salarios que oscilan entre 7,30 y 60,40 dólares por hora.

Requisitos para ser técnico de radiología

Los técnicos de radiología necesitan una combinación de educación, certificación y habilidades.

Educación

Para convertirse en técnico de radiología, necesita obtener un Asociado en Ciencias Aplicadas (AAS) en Tecnología de Radiología, que normalmente tarda unos dos años y medio en completarse. Un programa AAS suele constar de cursos, que pueden incluir asignaturas como tecnología de imágenes médicas, anatomía, fisiología, biología de la radiación y ciencia de la radiología, así como sesiones de laboratorio. Los estudiantes también realizan rotaciones clínicas en los últimos meses de sus programas, donde adquieren experiencia en el trabajo con pacientes bajo la supervisión de los superiores. Los estudiantes que quieran matricularse en un grado AAS necesitan un diploma de bachillerato o GED.

Sin embargo, los estudiantes también pueden optar por estudiar para obtener una licenciatura en tecnología radiológica. Estos programas suelen durar cuatro años y ofrecen cursos adicionales en materias como sistemas de información de gestión o marketing, así como una experiencia clínica más amplia.

Formación

Los estudiantes de técnico en radiología reciben formación en el puesto de trabajo por parte de los supervisores durante las rotaciones clínicas como parte de sus programas de grado. Esta formación proporciona una experiencia práctica en la obtención de imágenes y la atención al paciente que los técnicos pueden aplicar en su carrera formal.

Certificaciones

Además de un título de asociado o de licenciatura, los técnicos en radiología pueden obtener una certificación a través del Registro Americano de Tecnólogos Radiológicos (ARRT) en varios campos de especialización, como la tecnología de medicina nuclear, la mamografía, la TC y la RM. Todas estas vías de certificación tienen diferentes requisitos, entre los que se incluyen:

Certificación en radiografía

Para obtener esta certificación, los candidatos necesitan un título de asociado o una cualificación superior y también deben completar un programa aprobado por el ARRT en radiografía, tras lo cual deben aprobar un examen.

Certificación en tomografía computarizada

Los candidatos que deseen acceder a este programa de certificación necesitan estar certificados por el ARRT en un campo de apoyo relevante, como la radiografía o la tecnología de medicina nuclear, o bien necesitan la certificación pertinente del Consejo de Certificación de Tecnología de Medicina Nuclear (NMTCB) o del Registro Americano de Sonografía Médica de Diagnóstico (ARDMS). Para obtener esta certificación, los candidatos deben completar 16 horas de actividades de educación estructural, realizar y documentar procedimientos clínicos específicos y aprobar un examen.

Los requisitos de licencia para los técnicos en radiología varían de un estado a otro. En algunos estados, los técnicos de radiología deben estar certificados por la ARRT.

La NMTCB también ofrece varios exámenes de certificación para los técnicos de radiología que deseen demostrar su competencia en campos especializados, como la tecnología de medicina nuclear, la tomografía computarizada y la seguridad radiológica. Al igual que ocurre con las certificaciones de la ARRT, las vías de certificación de la NMTCB tienen diferentes requisitos. Algunos ejemplos son:

Examen de TAC

Los candidatos que deseen realizar este examen necesitan un certificado actual y pertinente de la ARRT, la NMTCB o la Asociación Canadiense de Tecnólogos de Radiación Médica (CAMRT), un mínimo de 300 horas clínicas, así como un mínimo de 35 horas de contacto. Para mantener esta credencial, los candidatos tienen que completar 12 horas de formación cada dos años.

Examen de seguridad radiológica

Los requisitos de entrada para este examen incluyen la certificación activa de medicina de tecnología nuclear de la ARRT, NMTCB o CAMRT, así como un mínimo de un año de experiencia relevante. Los candidatos tienen que renovar esta certificación anualmente por 30 dólares.

Habilidades

Los técnicos en radiología necesitan unas cuantas habilidades básicas para ejecutar con éxito sus funciones:

Habilidades de comunicación e interpersonales

Los técnicos en radiología trabajan directamente con los pacientes, que a menudo pueden estar asustados o estresados. Los procesos de toma de imágenes también pueden ser incómodos en ocasiones. Por estos motivos, es vital que los técnicos de radiología traten a los pacientes con sensibilidad, les expliquen los procedimientos con claridad y aborden adecuadamente todas las preocupaciones que puedan tener los pacientes.

Habilidades mecánicas

Un aspecto importante del trabajo de un técnico de radiología implica calibrar y mantener máquinas costosas y complejas. Manejar el equipo correctamente también es importante para minimizar la exposición a la radiación que pueden experimentar los pacientes durante el proceso de obtención de imágenes.

Habilidades anatómicas

Aunque los técnicos de radiología no analizan las imágenes ni diagnostican ninguna afección médica, una sólida comprensión de la anatomía y la fisiología ayudará a estos profesionales a tomar imágenes eficaces para que los médicos puedan realizar un diagnóstico y recomendar un tratamiento.

Resistencia física

El trabajo de un técnico de radiología suele requerir estar de pie durante largos periodos de tiempo y también puede implicar levantar y recolocar a los pacientes.

Entorno de trabajo del técnico de radiología

Los entornos de trabajo de los técnicos de radiología varían en función del tipo de trabajo que realicen. Los que trabajan en hospitales pueden trabajar muchas horas en entornos estresantes, ya que pueden tener que atender casos de emergencia. Los técnicos en radiología que trabajan en consultorios médicos pueden tener un horario más regular, pero una gama más amplia de responsabilidades, especialmente si trabajan en consultorios pequeños. Los técnicos en radiología también pueden trabajar en laboratorios, donde realizan pruebas, o en centros de atención ambulatoria.

Los entornos de trabajo de estos profesionales también pueden conllevar:

  • Viajar con dispositivos móviles de obtención de imágenes a pacientes que están inmovilizados, o a lugares remotos donde no hay instalaciones

  • Pasar mucho tiempo de pie, así como a veces levantar y girar a los pacientes

  • Riesgo de exposición a enfermedades infecciosas, así como a la radiación. Sin embargo, los técnicos de radiología pueden mitigar estos riesgos tomando las medidas de precaución adecuadas.

  • Interacción con los pacientes a lo largo de la jornada laboral

Cómo convertirse en técnico de radiología

Si desea seguir una carrera como técnico de radiología, estos son los pasos típicos a seguir:

1. Obtenga un diploma de bachillerato o un GED.

Para acceder a un programa de grado asociado o de licenciatura, necesitará un diploma de bachillerato o un GED.

2. Complete un grado asociado o de licenciatura.

Necesitará al menos un grado asociado si quiere convertirse en técnico de radiología, aunque algunos candidatos optan por una licenciatura. Un grado en tecnología radiológica implica cursos en materias relevantes como tecnología de la imagen médica, ciencia radiológica y anatomía, así como rotaciones clínicas en las que adquirirá experiencia práctica.

3. Obtenga la licencia.

Los requisitos de licencia para los técnicos de radiología varían según el estado, por lo que tendrá que ponerse en contacto con las autoridades pertinentes de su estado para averiguar cuáles son los requisitos.

4. Especialícese con una certificación.

Dependiendo del tipo de trabajo que desee realizar, es posible que necesite aumentar su formación con un programa de certificación. La ARRT, por ejemplo, ofrece programas de certificación posterior en campos especializados como la mamografía, la tomografía computarizada, la ecografía y la densitometría ósea.

5. Solicite puestos.

Una vez que esté cualificado, licenciado y certificado, actualice su currículum y solicite puestos de entrada en su área de especialización.

Ejemplo de descripción de puesto de técnico de radiología

Nuestro conocido centro de salud busca un técnico de radiología con experiencia que domine una variedad de procedimientos de diagnóstico por imagen, incluidas las tomografías computarizadas y las resonancias magnéticas. El candidato seleccionado deberá realizar comprobaciones de control de los equipos y actualizar y mantener los registros sanitarios de los pacientes, respetando en todo momento los protocolos de seguridad de los mismos. Los solicitantes deben estar en posesión de un título de asociado o de licenciado en tecnología radiológica de una institución acreditada y deben tener un mínimo de tres años de experiencia trabajando con diversas tecnologías de imagen.

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