Aprenda a ser terapeuta ocupacional

Infórmate sobre los requisitos y expectativas del trabajo de terapeuta ocupacional, incluyendo el salario, la formación y la experiencia.

¿Qué hace un terapeuta ocupacional?

Los terapeutas ocupacionales ayudan a los pacientes discapacitados, enfermos crónicos y con lesiones graves a realizar las actividades cotidianas. Ayudan a los pacientes a reaprender y aumentar las habilidades que necesitan para vivir y trabajar de forma independiente. Los terapeutas ocupacionales suelen realizar las siguientes tareas:

  • Evaluar a los pacientes: Para entender las necesidades de los pacientes, los terapeutas ocupacionales revisan los historiales médicos y observan a los pacientes realizando actividades cotidianas.
  • Diseñar planes de tratamiento: Los terapeutas ocupacionales desarrollan tratamientos que incluyen actividades a realizar, métodos a utilizar y objetivos a alcanzar.
  • Ayudar con actividades y ejercicios: La mayoría de los terapeutas ocupacionales muestran a los pacientes cómo realizar actividades y algunos guían a los pacientes en los ejercicios manipulando sus extremidades o su cuerpo.
  • Recomendar mejoras: Para ayudar a los pacientes a aumentar sus habilidades, los terapeutas ocupacionales suelen sugerir formas de mejorar su entorno doméstico o laboral. Las mejoras pueden incluir la reorganización de las habitaciones, la adición de rótulos o la compra de equipos y tecnología especializados.
  • Colaborar con las familias y los cuidadores: La mayoría de los terapeutas ocupacionales trabajan en estrecha colaboración con los pacientes las familias y los cuidadores, especialmente cuando asisten a pacientes pediátricos o ancianos. Estos profesionales pueden revisar los planes de tratamiento o compartir los informes de progreso con las familias.
  • Supervisar el progreso de los pacientes: Para asegurarse de que sus pacientes mejoran satisfactoriamente, los terapeutas ocupacionales supervisan su progreso de cerca. Suelen utilizar dispositivos portátiles y ordenadores para hacer un seguimiento de los datos y los objetivos.

Salario medio

La mayoría de los terapeutas ocupacionales tienen trabajos a tiempo completo. Sus certificaciones, educación, experiencia y ubicación pueden afectar a su salario. Para obtener la información salarial más actualizada de Indeed, haga clic en el enlace de salarios.

  • Salario común en los Estados Unidos: 44,82 dólares por hora
  • Algunos salarios oscilan entre 11 y 200 dólares por hora.

Requisitos del terapeuta ocupacional

Los terapeutas ocupacionales suelen necesitar una combinación de un título de posgrado, unas prácticas, una certificación y una licencia para trabajar en este campo. Algunos también buscan certificaciones especializadas o avanzadas.

Educación

La mayoría de los terapeutas ocupacionales tienen al menos un máster, y algunos también un doctorado. Los programas de máster tardan de dos a tres años en completarse e incluyen clases sobre teoría de la terapia ocupacional, métodos de investigación y aplicaciones y 24 semanas de trabajo clínico supervisado. Los programas de doctorado duran de tres a cuatro años e incluyen seminarios y cursos clínicos, 24 semanas de trabajo clínico supervisado y un proyecto final. El Consejo de Acreditación para la Educación en Terapia Ocupacional (ACOTE) aprueba los programas de máster y doctorado en todo Estados Unidos.

Para prepararse para un programa de máster, los candidatos suelen tener que completar cursos relacionados con la ciencia, como clases de biología, fisiología y anatomía, mientras obtienen un título universitario. La mayoría de los programas también requieren que los candidatos realicen unas prácticas o adquieran experiencia laboral o de voluntariado en una organización de terapia ocupacional.

Formación

Los terapeutas ocupacionales suelen recibir la formación necesaria para realizar su trabajo durante sus prácticas de posgrado. La mayoría también realiza breves sesiones de formación en el puesto de trabajo para conocer los procesos, procedimientos y flujos de trabajo de su empresa.

Certificaciones

Para trabajar en este campo, los terapeutas ocupacionales necesitan una certificación profesional y una licencia.

Certificación

El Consejo Nacional de Certificación en Terapia Ocupacional (NBCOT) administra las credenciales profesionales para este campo. La junta requiere que los aspirantes a terapeutas ocupacionales tengan un título de un programa post-secundario acreditado y completen un examen escrito. Los terapeutas ocupacionales deben mantener una credencial NBCOT vigente, que requiere su renovación cada tres años. Para renovar la certificación, los candidatos deben realizar actividades aprobadas o cursos de formación continua.

Licencia

Todos los estados exigen licencias para los terapeutas ocupacionales. Los requisitos varían de un estado a otro, pero normalmente los candidatos deben aprobar el examen NBCOT antes de solicitar la licencia.

Muchos terapeutas ocupacionales optan por obtener certificaciones adicionales de la Asociación Americana de Terapia Ocupacional (AOTA). Los candidatos deben presentar un portafolio para obtener estas credenciales:

Certificaciones de la Junta

Los terapeutas ocupacionales pueden obtener credenciales avanzadas que se centran en la gerontología, la salud mental, la pediatría y la rehabilitación física.

Certificaciones de especialidad

Los candidatos también pueden obtener credenciales especializadas en áreas que incluyen la conducción y la movilidad en la comunidad, la modificación del entorno, la alimentación, la comida y la deglución, la baja visión y los sistemas escolares.

Habilidades

Un terapeuta ocupacional generalmente necesita tener estas habilidades:

  • Comunicación: Para trabajar estrechamente con los pacientes, los terapeutas ocupacionales deben tener fuertes habilidades de comunicación. Deben ser capaces de escuchar activamente a sus pacientes y hablar con claridad cuando ofrezcan consejos o instrucciones.

  • Los conocimientos informáticos: Para hacer un seguimiento de los planes de tratamiento y del progreso de los pacientes, los terapeutas ocupacionales necesitan conocimientos informáticos básicos. Deben ser capaces de utilizar procesadores de texto, hojas de cálculo, presentaciones y software específico del sector.

  • Empatía: Para ayudar a los pacientes que tienen dificultades, los terapeutas ocupacionales deben ser empáticos. Los terapeutas ocupacionales deben intentar comprender lo que sienten y experimentan los pacientes mientras les ayudan con las habilidades motoras y las tareas personales.

  • Flexibilidad: Los terapeutas ocupacionales aprenden una gran variedad de técnicas y métodos, y necesitan tener la flexibilidad necesaria para probar diversas tácticas con los pacientes. Los terapeutas ocupacionales con experiencia suelen aprender que no todos los pacientes responden a cada tipo de tratamiento.

  • Habilidades interpersonales: Dado que los terapeutas ocupacionales suelen ayudar a los pacientes en sus tareas personales durante largos periodos de tiempo, necesitan fuertes habilidades interpersonales. Deben saber cómo crear confianza y relaciones con los pacientes y sus cuidadores.

  • Paciencia: Dado que sus pacientes suelen tener una movilidad limitada debido a discapacidades, lesiones graves o enfermedades crónicas, los terapeutas ocupacionales deben tener paciencia. Es posible que tengan que ayudar a los pacientes a gestionar la frustración o la decepción si tienen dificultades para alcanzar un objetivo.

Entorno de trabajo del terapeuta ocupacional

Los terapeutas ocupacionales suelen trabajar en entornos clínicos, donde ayudan a los pacientes en las salas de tratamiento o en las áreas de actividades y ejercicios. Algunos trabajan en los domicilios de los pacientes lo que requiere viajar con frecuencia. Para asistir a los pacientes, los terapeutas ocupacionales suelen levantar y mover tanto a los pacientes como el equipo. También utilizan ordenadores y tabletas para hacer un seguimiento del progreso de los pacientes y supervisar los planes de tratamiento de terapia ocupacional.

El horario de un terapeuta ocupacional variará en función de su empleador y de los pacientes. Pueden trabajar en el horario comercial habitual, por las noches o los fines de semana para adaptarse a las necesidades de los pacientes.

Cómo convertirse en terapeuta ocupacional

Para seguir la carrera de terapeuta ocupacional, considere los siguientes pasos tras completar una licenciatura:

    Conseguir un máster: Empiece por obtener un máster de un programa aprobado por ACOTE. La mayoría de los programas tardan de dos a tres años en completarse.

  1. Considere la posibilidad de obtener un título de doctorado: Para situarse por delante de la competencia, considere también la posibilidad de obtener un título de doctorado en terapia ocupacional. Estos programas suelen tardar de tres a cuatro años en completarse.

  2. Consiga la certificación: Después de obtener al menos un título de máster en terapia ocupacional, apruebe el examen de certificación NBCOT. Deberá renovar esta certificación cada tres años para mantenerla actualizada.

  3. Solicite una licencia: Verifique los requisitos con la junta de terapia ocupacional de su estado y solicite una licencia.

  4. Piense en una certificación de especialidad: Para aumentar su potencial de ingresos, considere la posibilidad de obtener una certificación de especialidad o avanzada de la AOTA.

Ejemplo de descripción del puesto de terapeuta ocupacional

Evolve Therapy Partners busca un terapeuta ocupacional con al menos tres años de experiencia trabajando con pacientes pediátricos para unirse a nuestra plantilla clínica. El candidato ideal tendrá un máster en terapia ocupacional, una certificación de la Junta Nacional de Certificación en Terapia Ocupacional, una licencia activa y una certificación de la junta de pediatría de la Asociación Americana de Terapia Ocupacional. El candidato seleccionado proporcionará una atención profesional y compasiva y desarrollará planes de tratamiento eficaces para nuestros pacientes. Si es un terapeuta ocupacional paciente y empático con excelentes habilidades de comunicación e interpersonales, queremos saber de usted.

Carreras relacionadas

  • Asistente de terapia ocupacional
  • Asistente de terapia física