Aprenda a ser topógrafo

¿Qué hace un topógrafo?

Un topógrafo mide y cartografía las líneas de delimitación de los espacios terrestres, acuáticos y aéreos. Evalúan estos espacios en persona y comparan sus mediciones con los registros existentes para garantizar su exactitud. El trabajo de los topógrafos es necesario para las industrias de la construcción y del sector inmobiliario. Los topógrafos determinan dónde deben ubicarse los edificios, las carreteras, los puentes y otros proyectos de construcción nuevos y qué cimientos se necesitan. Los terrenos deben ser topografiados con fines legales cuando se compran o venden bloques vacíos o propiedades. Durante un día típico, los topógrafos pueden realizar las siguientes tareas:

  • Medir las distancias entre los puntos de referencia para determinar la ubicación de los límites y otras características importantes de los espacios terrestres, acuáticos y aéreos

  • Registrar los resultados de la topografía, compararlos con los registros anteriores y verificar la exactitud de los datos

  • Presentar los resultados de la topografía a los organismos gubernamentales y a otros clientes

  • Asesorar a los cartógrafos arquitectos y directores de obra en la elaboración de mapas y proyectos de nueva construcción

  • Escribir descripciones de los terrenos topografiados para las escrituras de propiedad, los arrendamientos y otros documentos legales

Salario medio

Los salarios de los topógrafos varían según su empleador, su ubicación y su experiencia. Los topógrafos que trabajan para organismos gubernamentales suelen tener los ingresos más elevados. Para obtener la información salarial más actualizada de Indeed, haga clic en el enlace de salarios.

  • Salario común en EE.UU.: 18,16 dólares por hora
  • Los salarios típicos oscilan entre 7,25 y 47,35 dólares por hora.

Requisitos de los topógrafos

Los topógrafos deben asistir a la universidad y luego completar una formación en el trabajo para obtener sus licencias de topografía. También es posible que se requiera un permiso de conducir para el trabajo de campo. Los requisitos para ser un topógrafo de éxito incluyen:

Educación

Muchos aspirantes a topógrafos se preparan para la carrera en la escuela secundaria. Algunas universidades y escuelas superiores exigen a sus aspirantes que estudien ciertas disciplinas matemáticas, como trigonometría, álgebra y geometría en el nivel de secundaria. Los cursos de dibujo mecánico, informática y geografía también pueden aportar conocimientos útiles para un título de topógrafo.

Los graduados de la escuela secundaria pueden convertirse en técnicos en topografía, y luego ser ascendidos a topógrafos después de trabajar bajo la dirección de un topógrafo autorizado durante al menos 10 años en algunos estados. Sin embargo, la mayoría de los aspirantes a topógrafos continúan sus estudios con una licenciatura en topografía y cartografía, topografía y geomática o tecnología de ingeniería topográfica. Estos programas enseñan a los estudiantes matemáticas técnicas, diseño asistido por ordenador, derecho de los límites, análisis estadístico, fotogrametría y cómo utilizar las herramientas topográficas, incluyendo el Sistema de Posicionamiento Global (GPS) y el Sistema de Información Global (SIG). Los estudiantes suelen participar en clases tradicionales en el aula y en trabajos de campo.

Los aspirantes a topógrafos que no tienen acceso a escuelas con títulos de topografía suelen obtener cualificaciones relacionadas en campos como la ingeniería civil o la silvicultura. Como algunos estados lo exigen para obtener la licencia, los aspirantes a topógrafos deben solicitarlo a las escuelas acreditadas por el Consejo de Acreditación de Ingeniería y Tecnología (ABET).

Formación

Después de la graduación, la mayoría de los estados exigen que los topógrafos trabajen bajo la supervisión de un topógrafo con licencia durante al menos cuatro años antes de obtener su propia licencia completa. Para obtener un periodo de prácticas, los aspirantes a topógrafo deben aprobar primero el examen de Fundamentos de Topografía del Consejo Nacional de Examinadores de Ingeniería y Topografía. Un periodo de prácticas permite a los aspirantes a topógrafo ver cómo trabajan los topógrafos antes de realizar la topografía de forma independiente. La mayoría de los topógrafos con licencia darán a sus aprendices más responsabilidad con el tiempo.

Certificación

Los topógrafos que trabajan en Estados Unidos deben tener licencia para trabajar en su estado o distrito. El proceso varía ligeramente de un estado a otro, así que compruebe los requisitos de su zona.

Licencia estatal de topografía

Los topógrafos deben cumplir los requisitos de formación y experiencia para obtener sus licencias. También deben aprobar el examen de Principios y Práctica de la Topografía. En algunos estados, los topógrafos también tienen que aprobar un examen estatal adicional de topografía. En la mayoría de los estados, los topógrafos deben completar una formación continua para mantener su licencia.

Certificaciones de técnico topográfico certificado

La Sociedad Nacional de Topógrafos Profesionales (NSPS) administra las credenciales de técnico topográfico certificado. Hay cuatro niveles de certificación disponibles para los topógrafos. El primer nivel está abierto a cualquier persona que apruebe el examen de la NSPS. La certificación de nivel dos requiere 1,5 años de experiencia en topografía y la aprobación del examen de nivel dos. La certificación de nivel tres requiere 3,5 años de experiencia y aprobar el examen de nivel tres. La certificación de nivel cuatro requiere 5,5 años de experiencia y aprobar el examen de nivel cuatro. Estas certificaciones son voluntarias pero pueden ayudar a los topógrafos a conseguir un empleo y salarios más altos.

Habilidades

Los departamentos gubernamentales, las empresas de construcción y otras organizaciones que emplean a topógrafos suelen buscar candidatos con las siguientes habilidades:

  • Atención al detalle: Los topógrafos deben trabajar con precisión y exactitud para garantizar unas mediciones correctas. También confían en su atención al detalle cuando descubren discrepancias entre las mediciones que han tomado y los registros existentes.

  • Comunicación verbal: Los topógrafos dependen de su capacidad de comunicación para indicar a los técnicos de topografía y a otros miembros del equipo, a los funcionarios del gobierno y a los clientes cómo deben proceder e informar de los avances a las partes interesadas clave, incluidos los promotores inmobiliarios y los abogados. También deben escuchar atentamente las instrucciones de los directores de obra y de los arquitectos.

  • Solución de problemas: Los topógrafos utilizan su capacidad de resolución de problemas para descubrir las razones que subyacen a cualquier discrepancia entre las mediciones que realizan y los registros existentes y determinar dónde deben estar los límites correctos.

  • Estado físico: Trabajar como topógrafo puede ser físicamente exigente cuando se está sobre el terreno. Dependen de su forma física para caminar largas distancias y navegar por terrenos escarpados y poco desarrollados.

  • Gestión del tiempo: Los topógrafos deben gestionar su tiempo de forma eficaz para cumplir con sus plazos, especialmente cuando trabajan sobre el terreno con un número limitado de horas de luz.

Entorno de trabajo del topógrafo

Los topógrafos dividen su tiempo entre el trabajo de campo y el trabajo de escritorio en un entorno de oficina. El trabajo de campo se lleva a cabo durante todo el año en una gran variedad de entornos, incluidos los terrenos urbanizados y no urbanizados de las ciudades, las zonas rurales, los espacios abiertos y los espacios cerrados, como las minas. Los topógrafos suelen tener que recorrer largas distancias con su equipo para obtener las mediciones que necesitan. Durante el tiempo que pasan en la oficina, los topógrafos son menos activos físicamente. Pueden pasar días en sus escritorios analizando las mediciones y preparando informes y descripciones sobre los espacios topografiados.

Los topógrafos suelen trabajar a tiempo completo durante el horario laboral habitual. Pueden ser necesarias horas adicionales para cumplir los plazos y satisfacer las demandas de los clientes. Puede ser necesario viajar durante el trabajo de campo.

Cómo convertirse en topógrafo

Los topógrafos deben obtener las cualificaciones, la experiencia y las licencias pertinentes para trabajar en su campo. Siga estos pasos profesionales para convertirse en topógrafo:

1. Obtenga una licenciatura.

Aunque algunas personas se convierten en topógrafos con un diploma de bachillerato después de haber trabajado como técnicos en topografía, este proceso lleva más tiempo. La mayoría de las personas que planean una carrera en topografía obtienen una licenciatura en topografía y cartografía, topografía y geomática, tecnología de ingeniería topográfica o un campo relacionado.

2. Obtener una licencia preliminar de topografía.

Debe aprobar el examen de Fundamentos de Topografía, administrado por el Consejo Nacional de Examinadores de Ingeniería y Topografía, para obtener su licencia preliminar de topografía. Aunque esto no le permitirá realizar todas las tareas de topografía, hará lo suficiente para obtener una licencia de prácticas.

3. Realice un periodo de prácticas.

Un periodo de prácticas trabajando bajo las órdenes de un topógrafo con licencia le dará la experiencia que necesita para obtener su licencia completa de topografía. Su periodo de prácticas debe durar al menos cuatro años, dependiendo de los requisitos de su estado.

4. Obtenga una licencia estatal completa.

Después de satisfacer los requisitos de educación y experiencia, puede presentarse al examen de Principios y Práctica de la Agrimensura. Recibirá su licencia estatal completa después de aprobar este examen. Esta licencia le permite certificar documentos legales que muestren los límites de la propiedad y determinar las marcas para los proyectos de construcción.

5. Prepare su currículum vitae.

Cree un currículum vitae que muestre los detalles de su nivel más alto de educación y las responsabilidades de las prácticas. Su currículum debe tener un aspecto profesional y ser conciso pero lo suficientemente detallado como para reflejar sus habilidades.

6. Solicite puestos de topógrafo.

Después de obtener su título, completar su período de prácticas y obtener la licencia completa, está listo para trabajar como topógrafo. Envíe su currículum y cartas de presentación personalizadas a los puestos que le interesen. Su carta de presentación debe destacar por qué cree que sería un buen candidato para los puestos elegidos.

Ejemplo de descripción de trabajo de topógrafo

Lindley Projects, una empresa de consultoría de tamaño medio, busca un topógrafo para supervisar el trabajo de topografía en una variedad de proyectos, desde pequeños proyectos residenciales hasta grandes proyectos comerciales, para nuestros clientes empresariales con sede en el área metropolitana de Pittsburgh. El candidato seleccionado se encargará de evaluar los planos de construcción y de valorar los terrenos y los límites. Deberá conocer todas las facetas de la topografía de edificios, incluidas las leyes y normas de construcción. También debe prosperar en un entorno de equipo y ser un trabajador meticuloso y un agudo solucionador de problemas. Debe tener una licencia de topografía válida en Pensilvania y el permiso de conducir.

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