Aprenda a ser urólogo

¿Qué hace un urólogo?

Los urólogos son médicos especializados en las afecciones del tracto urinario, las glándulas suprarrenales y los órganos reproductores masculinos. Tratan órganos como los riñones, la vejiga y la uretra y afecciones como cánceres, infecciones, vejigas hiperactivas, próstatas agrandadas y otras. Algunos se centran en un área de la urología, como la oncología urológica (cáncer), la urología pediátrica o la infertilidad masculina. Los médicos generalistas suelen remitir a sus pacientes a los urólogos si muestran signos de problemas urinarios. Las responsabilidades laborales del urólogo pueden incluir:

  • Reunirse con los pacientes y obtener sus historiales médicos
  • Colocar catéteres
  • Diagnosticar afecciones mediante métodos como análisis de sangre, de orina, ultrasonidos y rayos X
  • Interpretar los resultados de las pruebas
  • Realizar cirugías para tratar cálculos renales tumores cancerosos, anomalías genitales u obstrucciones del tracto urinario
  • Prescribir medicamentos para tratar infecciones
  • Trabajar estrechamente con el personal de enfermería y los médicos principales
  • Comunicar las afecciones y los planes de tratamiento con los pacientes y responder a sus preguntas

Salario medio

Debido a que la mayoría de los urólogos están capacitados para realizar operaciones quirúrgicas, suelen ganar salarios muy elevados.

  • Salario común en EE.UU.: 219.265 dólares al año
  • Algunos salarios oscilan entre 33.000 y 578.000 dólares al año.

Requisitos para ser urólogo

Los urólogos pasan al menos 12 años obteniendo sus títulos y certificaciones para convertirse en profesionales de la medicina. Deben buscar oportunidades de formación continua a lo largo de su carrera para mantener su certificación. Los requisitos típicos de un urólogo incluyen:

Educación

Todos los urólogos deben obtener una licenciatura y un título médico. Suelen elegir una licenciatura en un campo científico como la premédica, la química o la biología, que les proporciona los cursos necesarios para la facultad de medicina. A continuación, deben aprobar el examen de admisión a la facultad de medicina (MCAT) para acceder a la misma, que suele durar cuatro años.

Los urólogos pasan los dos primeros años de la facultad de medicina en el aula y el laboratorio aprendiendo sobre temas como anatomía, patología, atención al paciente, microbiología y bioquímica. En su último año o dos de la facultad de medicina, comienzan a adquirir experiencia práctica a través de rotaciones en hospitales y clínicas.

Formación

Después de graduarse en la facultad de medicina, los urólogos pasan al menos cinco años completando sus residencias. Solicitan una residencia acreditada a través de un programa como el National Resident Matching Program. Durante este periodo, los urólogos suelen obtener uno o dos años de experiencia quirúrgica y tres o cuatro años de formación en urología.

Los urólogos que deseen especializarse en un campo como la oncología urológica, la infertilidad masculina o la urología pediátrica podrían completar una beca de uno a tres años tras su residencia. Las becas proporcionan a los profesionales médicos más formación y oportunidades de investigación en una determinada subespecialidad.

A lo largo de su carrera, los urólogos deben mantenerse al día sobre las nuevas técnicas y equipos quirúrgicos, así como sobre las últimas investigaciones sobre las vías urinarias y los trastornos relacionados.

Certificaciones

Los urólogos pueden optar por obtener la certificación de la junta después de completar su residencia. La certificación demuestra que un urólogo ha recibido una determinada formación y tiene los conocimientos necesarios para practicar la urología de forma segura y eficaz. Los urólogos pueden obtener la certificación en las siguientes organizaciones:

Junta Americana de Urología (ABU)

Esta organización ofrece la certificación de la junta en urología general, así como en sus subespecialidades. Para obtener la certificación, los urólogos deben haber completado su residencia y aprobado un examen de calificación. A continuación, pasan 16 meses adquiriendo experiencia clínica antes de realizar un examen final. Los urólogos deben completar un determinado número de horas de formación continua cada dos años para mantener su certificación.

Asociación Americana de Urología (AUA)

Los urólogos pueden hacerse miembros de la AUA para demostrar su compromiso con la ampliación de sus conocimientos y su formación. La AUA ofrece cursos de preparación para la certificación de la junta, acceso a revistas de investigación y oportunidades de formación continua.

Colegio Americano de Cirujanos (ACS)

Los urólogos pueden hacerse miembros de la ACS para recibir formación continua, capacitación en liderazgo y otros recursos profesionales. Para afiliarse, deben tener al menos un año de experiencia en la práctica, además de la certificación de la junta.

Para ejercer legalmente, los urólogos también deben tener una licencia médica estatal, que pueden recibir cumpliendo los requisitos de educación y aprobando un examen.

Habilidades

Como profesionales de la medicina, los urólogos deben tener una variedad de habilidades, incluyendo:

  • Compasión: Los urólogos deben preocuparse por ayudar a la gente y tener empatía por los pacientes que puedan tener dolor y malestar.
  • Solución de problemas: Estos profesionales deben ser capaces de considerar el historial médico y los signos clínicos de un paciente, pedir las pruebas adecuadas y evaluar los resultados para llegar a un diagnóstico y un plan de tratamiento precisos.
  • Profesionalidad: Deben comportarse de forma profesional y ética, sobre todo porque tratan afecciones en zonas sensibles y privadas de los pacientes cuerpos.
  • Comunicación: Los urólogos deben tener la capacidad verbal de explicar con claridad términos médicos complejos de forma fácil de entender a los pacientes, las familias y otros profesionales.
  • Toma de decisiones: Deben ser capaces de hacer recomendaciones de tratamiento que redunden en beneficio del paciente. También pueden tener que tomar decisiones rápidas en medio de la cirugía.
  • Resistencia: Los urólogos deben tener la energía y la capacidad física para estar de pie durante largos periodos. Pueden tener que trabajar muchas horas.

Entorno de trabajo del urólogo

Los urólogos pueden trabajar en hospitales, centros médicos universitarios, centros de urología o consultas privadas. Pasan su tiempo en el consultorio consultando a los pacientes, haciendo cirugías en el quirófano o realizando pruebas y procedimientos no quirúrgicos como radiografías y análisis de orina. A menudo utilizan equipos y tecnologías especializadas, como láseres y laparoscopios.

Muchos urólogos trabajan muchas horas y algunos fines de semana y pueden estar de guardia para las emergencias. Aunque su entorno laboral puede ser rápido y estresante, el trabajo puede ser gratificante.

Los urólogos trabajan con un equipo de personal de enfermería y colaboran con otros profesionales médicos, como los pacientes los médicos de atención primaria, los médicos de urgencias y, durante la cirugía, los anestesistas.

Cómo llegar a ser urólogo

Los urólogos siguen un camino estricto y desafiante para llegar a ser profesionales médicos autorizados. A menudo pasan más de una década obteniendo la educación y la formación que necesitan para ejercer. Siga estos pasos para convertirse en urólogo:

1. Obtenga una licenciatura

Complete una licenciatura en premedicina o en un campo científico como la química o la biología. Estos cursos le darán la base para su título de médico.

2. Haga el MCAT

La mayoría de los estudiantes hacen el examen MCAT en la primavera de su primer año de universidad. Debe aprobar este examen estandarizado de casi ocho horas para solicitar y ser aceptado en la facultad de medicina.

3. Obtenga un título de médico

Consiga un título de médico de cuatro años para obtener los conocimientos y habilidades médicas básicas que necesitará para ser urólogo.

4. Realice una residencia

Después de graduarse en la facultad de medicina, debe pasar otros cinco años como residente de urología en un entorno hospitalario. Aquí trabajará con los pacientes y aprenderá las habilidades quirúrgicas específicas de la urología.

5. Realice una beca de investigación

Aunque no es obligatorio, puede optar por realizar una beca de investigación en la subespecialidad de urología de su elección. Estas suelen durar entre uno y tres años más. Puede buscar becas de urología a través de la AUA o de los Institutos Nacionales de Salud.

6. Obtenga la certificación de la junta

La certificación con la ABU puede dar a los urólogos más oportunidades de trabajo y un mayor potencial de ingresos. Muchos empleadores prefieren contratar a urólogos que estén certificados por la junta, lo que requiere completar una residencia y un determinado número de horas de formación, además de aprobar un examen.

7. Solicite una licencia estatal

Contacte con la junta médica de su estado para informarse sobre los requisitos de licencia médica en su estado de práctica. Necesitará esta licencia para ejercer legalmente.

8. Solicite puestos de trabajo

Puede solicitar puestos de trabajo de urólogo tras completar su residencia, beca o certificación de la junta. Busque puestos en hospitales, consultas privadas o clínicas especializadas.

Ejemplo de descripción de trabajo de urólogo

Bluegrass Urologic Associates busca un urólogo con experiencia para unirse a nuestro equipo de especialistas. El urólogo trabajará con pacientes de todas las edades para diagnosticar y tratar trastornos e infecciones de la vejiga, cálculos renales, trastornos de la próstata y otras afecciones del tracto genitourinario y urinario. Esta persona debe ser capaz de manejar un número de casos de más de 50 pacientes a la semana y pasar al menos tres días a la semana realizando cirugías en los riñones, la vejiga, los genitales masculinos y más. El candidato ideal tendrá al menos cinco años de experiencia quirúrgica y clínica y estará certificado en urología.

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