Diferencias entre el condicionamiento clásico y el condicionamiento operante

La psicología humana tiene un impacto sustancial en las empresas, ya sea en la productividad y la lealtad de los empleados, en el ajuste económico o en el comportamiento de los consumidores. El campo en el que usted trabaja se ve frecuentemente afectado por dos ideas psicológicas, el condicionamiento clásico y el condicionamiento operante. Conocer qué son estas nociones, cómo se descubrieron y cómo se utilizan en la empresa puede ayudarle a ser un profesional más eficaz en su área y a comprender mejor sus propios comportamientos como profesional.

En este artículo, comparamos y contrastamos las diferencias entre el condicionamiento clásico y el condicionamiento operante.

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¿Qué es el condicionamiento clásico?

La conexión entre un estímulo neutro y una respuesta incondicionada o natural se establece a través del condicionamiento clásico mediante el acoplamiento de ambos. Por ejemplo, un ruido (un estímulo neutro) puede asociarse con una respuesta natural cada vez que se oye, de manera que cada vez que se oye el sonido, se produce la respuesta natural (convirtiéndose en una reacción condicionada). Cada vez que suena el timbre al final de la clase, los alumnos responden de forma natural, pero condicionada, excitándose porque la clase ha terminado. En el caso de que el timbre suene a mitad del período, los alumnos podrían excitarse y querer irse.

¿Qué es el condicionamiento operante?

También conocido como condicionamiento instrumental, el condicionamiento operante utiliza el refuerzo o el castigo para aumentar las conductas deseadas y disminuir las no deseadas. Dependiendo de la cantidad, la frecuencia y el tipo de refuerzos o castigos, los seres humanos desarrollan, modifican y abandonan conductas a diferentes ritmos, conocidos como esquemas de refuerzo. He aquí los cinco tipos de esquemas de refuerzo que influyen de forma diferente en la tasa de cambio de la conducta:

  • Refuerzo continuo: Este esquema de refuerzo implica reforzar positivamente una conducta deseada cada vez que ésta se produce. Esto da lugar a una tasa de respuesta lenta, que es la frecuencia con la que se produce la conducta, y a una tasa de extinción rápida, la tasa a la que la conducta disminuye por completo.

  • Refuerzo de relación fija: Este programa consiste en reforzar positivamente un comportamiento deseado después de que se haya producido un determinado número de veces, lo que da lugar a una tasa de respuesta rápida y una tasa de extinción de velocidad media.

  • Refuerzo a intervalos fijos: Este consiste en proporcionar un refuerzo positivo una vez en un intervalo de tiempo consistente, siempre que el comportamiento deseado se produzca al menos una vez durante ese lapso de tiempo. Este programa hace que tanto el tiempo de respuesta como el de extinción aumenten a un ritmo medio.

  • Refuerzo de proporción variable: Este esquema es cuando se proporciona un refuerzo positivo después de que un comportamiento deseado ocurre un número aleatorio e impredecible de veces. La tasa de respuesta es rápida, pero la tasa de extinción es lenta, probablemente porque el individuo que está aprendiendo todavía sabe que hay una oportunidad de ganar una recompensa.

  • Refuerzo de intervalo variable: Después de que el comportamiento deseado se produzca una vez, se da un refuerzo positivo después de una cantidad de tiempo aleatoria e impredecible. Esto da lugar a una tasa de respuesta rápida y a una tasa de extinción lenta.

Comparar el condicionamiento clásico con el condicionamiento operante

Estas son las diferencias clave entre el condicionamiento clásico y el condicionamiento operante para ayudarle a entender mejor cómo una variedad de profesionales aplican estos conceptos en los entornos empresariales:

Descubrimiento

El fisiólogo ruso Ivan Pavlov desarrolló y estudió el condicionamiento clásico a finales de la década de 1890. Este científico descubrió este tipo de condicionamiento cuando hizo sonar una campana cada vez que sus sujetos de prueba—perros—recibían comida. Cada vez que los perros recibían comida, empezaban a salivar, que es una reacción natural. Cuando Pavlov hizo sonar la campana antes de darles de comer, los perros desarrollaron una respuesta condicionada, a veces denominada respuesta pavloviana, de salivar cada vez que oían la campana, independientemente de que recibieran comida.

El psicólogo estadounidense B. F. Skinner descubrió el condicionamiento operante en 1937 al estudiar las respuestas pavlovianas y la fisiología de los reflejos. Trató de estudiar la forma en que se desarrollan, modifican y eliminan las conductas aprendidas mediante el refuerzo y el castigo constantes.

Cómo trabaja cada uno

En el condicionamiento clásico, el estímulo es anterior a la reacción natural (o comportamiento) para desarrollar la correlación entre un estímulo antes neutral (que se convierte en un estímulo condicionado) y una reacción antes natural (que, en este contexto, se convierte en una respuesta condicionada).

En el condicionamiento operante, sin embargo, la conducta viene primero y el refuerzo o castigo después. Este orden permite que la conducta aumente (si da lugar a un refuerzo positivo), se modifique (si da lugar a un refuerzo neutro o a un castigo negativo) o disminuya (si da lugar a un castigo negativo).

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Usos en la empresa

Puede encontrar tanto el condicionamiento clásico como el operante en el lugar de trabajo o en diferentes entornos empresariales.

Usos del condicionamiento clásico en la empresa

Estas son algunas de las formas en que se utiliza el condicionamiento clásico en el ámbito empresarial:

  • Comportamiento del consumidor: Los departamentos de marketing, desarrollo de productos y otros pueden estudiar cómo el condicionamiento clásico afecta a las reacciones de los clientes a los productos, especialmente en los casos en los que hay poca o ninguna relación entre el producto y la reacción del consumidor.

  • Publicidad: Muchas empresas y organizaciones aplican el condicionamiento clásico a las estrategias publicitarias que refuerzan el valor percibido de un producto o marca para crear correlaciones positivas con las cosas que quieren los consumidores. Por ejemplo, durante muchos años, las empresas de agua y refrescos han asociado sus productos

  • Mercado de valores y comportamiento de los inversores: La idea generalizada de que «cuando la economía crece, los rendimientos de las inversiones deberían crecer» influye en la mayoría de las decisiones de los inversores' para comprar o vender acciones. Cuando una empresa presenta informes financieros que muestran cifras inesperadamente bajas cuando deberían ser más altas (estímulo), los inversores reaccionan a estas cifras en lugar de revisar completamente el informe y venden sus acciones (respuesta condicionada).

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Usos del condicionamiento operante en la empresa

Este tipo de condicionamiento se utiliza principalmente en el liderazgo organizacional con respecto al aumento de los comportamientos deseados y la disminución de los comportamientos no deseados en los empleados. El condicionamiento operante en la teoría del liderazgo organizacional implica la creación de un entorno que proporcione inherentemente refuerzos para las conductas deseadas y castigos o refuerzos neutros para modificar las conductas no deseadas.

Estas son algunas de las formas en que los líderes pueden utilizar el condicionamiento operativo para guiar el comportamiento de los empleados:

  • Ascensos o descensos
  • Subidas o bajadas de sueldo
  • Bonificaciones por alcanzar objetivos o por trabajar un determinado número de años en una empresa
  • Reconocimientos, como empleado del mes o del año

Usos del condicionamiento operante en la educación

Los profesores también pueden utilizar el condicionamiento operante para promover comportamientos positivos como la excelencia en determinadas asignaturas, el trabajo duro en proyectos o tareas difíciles y el aprendizaje comprometido en el aula. Por ejemplo, los profesores de alumnos jóvenes pueden utilizar la «economía de fichas», que es un sistema de uso de reforzadores secundarios que sustituyen a los refuerzos primarios a posteriori, y dar una estrella a cada alumno que entregue sus deberes a tiempo. Esto puede ayudar a reforzar el comportamiento deseado de cumplir con los plazos y a disminuir los comportamientos no deseados de no cumplir con los plazos o de no entregar los deberes.

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Beneficios

He aquí los beneficios de aplicar cada uno de estos conceptos psicológicos en el ámbito empresarial:

1. Beneficios del condicionamiento clásico

He aquí algunos aspectos positivos del uso del condicionamiento clásico en los negocios:

  • Puede ayudar a las organizaciones a comprender mejor cómo los hábitos de los consumidores influyen en su reacción a los productos.
  • El condicionamiento clásico puede ayudar a los inversores a sortear mejor los cambios bruscos en el mercado de valores tras las reacciones instantáneas de los inversores cansados.
  • Las empresas pueden mejorar sus esfuerzos de marketing y publicidad apelando más eficazmente a los hábitos y comportamientos de los consumidores en relación con las respuestas naturales, como la sed, el hambre, el deseo de amor y la necesidad de refugio.

Beneficios del condicionamiento operante

Estas son algunas de las mejores razones para aplicar el condicionamiento operante en los negocios:

  • Los empresarios y los responsables de las empresas pueden establecer mejor un sistema de recompensas que promueva el trabajo duro y la lealtad de los empleados y un sistema de castigos justo que ayude a eliminar los comportamientos no deseados.
  • Las empresas pueden establecer una cultura empresarial que premie de forma natural los comportamientos positivos, creando un entorno que promueva la eficacia, la eficiencia, la productividad y la puntualidad, entre otros rasgos positivos.
  • Las empresas pueden mejorar la satisfacción de los empleados cuando recompensan y reconocen a los miembros del equipo por mostrar de forma regular y constante los comportamientos deseados y las cualidades positivas.