¿Qué es la contabilidad de costes?

Las empresas utilizan varios métodos para controlar sus costes en comparación con los ingresos para determinar la eficacia de la estructura y las prácticas actuales de la empresa. La contabilidad de costos hace esto a través de los datos agregados asociados a los costos incurridos por las actividades operativas, evaluando la eficiencia de los recursos de la empresa. En este artículo, explicaremos la contabilidad de costes y su importancia para una empresa, así como los factores que se tienen en cuenta en el proceso y lo que los responsables de la toma de decisiones pueden extraer de los cálculos de la contabilidad de costes.

¿Qué es la contabilidad de costes?

La contabilidad de costes, una forma de contabilidad de gestión, es el conjunto de tareas relacionadas con la elaboración de presupuestos y la evaluación de los costes totales (fijos y variables) de producción de una empresa para determinar el punto de equilibrio y la rentabilidad de la misma. Esta información es útil para la dirección a la hora de optimizar la combinación de productos de la empresa y de introducir las mejoras necesarias.

Como se ha mencionado anteriormente, la contabilidad de costes considera los costes fijos y variables a lo largo de la cadena de suministro. Los costes fijos son aquellos gastos estáticos que se repiten mensualmente y no dependen de los niveles de producción. Ejemplos de costes fijos pueden ser los costes de alquiler o leasing, la depreciación de los equipos o el pago de intereses de los préstamos. Los gastos que cambian en proporción a los gastos de producción son costes variables. Los ejemplos pueden incluir gastos como suministros, materiales, mano de obra y mantenimiento de equipos.

En la contabilidad de costes, la dirección interna de una empresa compara los costes mencionados con los resultados de producción (producción, ventas) a la hora de medir la salud financiera de la empresa y tomar decisiones que afectarán al futuro del negocio. En la contabilidad de costes se tienen en cuenta varios costes diferentes, que se describen a continuación.

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¿Por qué es importante la contabilidad de costes?

La contabilidad de costes es importante para mantener la rentabilidad. La función principal de un contable de costes es proporcionar un asesoramiento preciso a la dirección de la empresa en lo que respecta a la optimización de los procesos de la empresa para maximizar la eficiencia y, en última instancia, aumentar la rentabilidad. La contabilidad de costes se originó en las industrias manufactureras, pero ahora se utiliza también en las empresas de servicios. El método proporciona beneficios a varios aspectos de la empresa, entre ellos:

Análisis de beneficios

Dado que los métodos de contabilidad de costes tienen en cuenta todos los costes incurridos en las operaciones de la empresa, los responsables de la toma de decisiones de la empresa pueden hacerse una idea de cuáles de esos costes contribuyen a los beneficios de la empresa y cuáles no. A través del proceso, la contabilidad de costes ayuda a mostrar si la empresa puede ganar más que los costes totales de producción de sus bienes o servicios.

Estrategia empresarial

La dirección de una empresa necesita una visión global de la situación financiera de la misma para poder formular estrategias empresariales eficaces. Saber dónde se quedan cortos los márgenes de beneficio ayuda a decidir dónde recortar los costes superfluos y aumentar la eficiencia del consumo de recursos.

Además, un control firme de la posición financiera de la empresa puede servir de alerta temprana, permitiendo a la dirección saber exactamente cuándo aumentan los costes, ya sea el coste de las materias primas, los tipos de interés, los fletes o cualquier otro coste de producción relacionado. De esta forma, la dirección puede tomar decisiones efectivas sobre las acciones futuras para reducir los costes o aumentar los beneficios.

Presupuesto

Los estados contables anteriores pueden proporcionar una visión de la tendencia de la inflación de los costes e ingresos, lo que ayuda a hacer estimaciones de los ingresos y gastos futuros. De acuerdo con las estimaciones resultantes, los responsables de la toma de decisiones de una empresa pueden determinar con mayor precisión si es necesario modificar las estrategias de precios y otros cálculos de costes relacionados con el presupuesto.

Encontrar el punto de equilibrio

El punto de equilibrio, o el número de unidades que una empresa necesita vender para igualar o superar los costes totales de producción, puede identificarse teniendo en cuenta los costes totales incurridos en el funcionamiento de la empresa. La contabilidad de costes es una práctica de registro eficaz para hacer un seguimiento de los costes e ingresos con el fin de identificar el punto de equilibrio actual de la empresa.

El punto de equilibrio se calcula dividiendo los costes fijos totales por el margen de contribución (la diferencia entre los ingresos por ventas y los costes variables). El margen de contribución también puede determinarse por unidad para identificar la medida en que una línea de productos individual contribuye a la rentabilidad de la empresa.

Reducir los gastos generales

Los gastos generales son los costes indirectos del funcionamiento de una empresa. Estos costes pueden incluir gastos como los seguros, los servicios públicos, los gastos imprevistos, la publicidad, los gastos administrativos y cualquier otro gasto que contribuya indirectamente al coste de funcionamiento de la empresa. Separar los costes directos e indirectos facilita la creación de estrategias de reducción en relación con estos costes.

Tipos de contabilidad de costes

La contabilidad de costes puede realizarse mediante cualquiera de estos cuatro métodos principales de asignación de costes:

1. Cálculo de costes estándar

Este método de presupuestación, uno de los más populares entre las pequeñas y medianas empresas, asigna valores medios a los costes directos incurridos a través de la producción para estandarizar el sistema de contabilidad de costes y simplificarlo.

Los promedios se calculan suponiendo un uso eficiente de los recursos (mano de obra y materiales) para producir los bienes de la empresa en condiciones normales de funcionamiento. El proceso de evaluar si los costes reales superan los costes presupuestados se denomina análisis de desviaciones. Cuando el análisis de la desviación muestra que los costes reales son superiores a los presupuestados, la desviación es desfavorable.

Si los costes reales son inferiores al presupuesto, la desviación se considera favorable. Los factores que afectan a la desviación son el coste de la mano de obra y los materiales (llamado desviación de tarifa) y la desviación de volumen (cantidad de insumos utilizados).

2. Costeo basado en la actividad

Este método identifica y asigna los gastos generales a categorías específicas (como bienes o servicios) y se basa en la actividad. La actividad, o los generadores de costes, se definen como cualquier tarea asociada a un trabajo específico, como la calibración de equipos, el diseño de productos, la distribución de productos acabados o cualquier otra tarea relacionada con las operaciones.

A diferencia de los métodos tradicionales de cálculo de costes, en los que los gastos generales se basan en una única medida universal (horas-máquina, por ejemplo), el ABC implica realizar un análisis de las actividades operativas y clasificarlas adecuadamente, lo que suele ser una medida más precisa de los factores de coste. Esto facilita la determinación de los costes frente a la rentabilidad de determinadas líneas de productos.

3. Contabilidad ajustada

La contabilidad ajustada pretende mejorar la gestión financiera de una organización aumentando la productividad y reduciendo el despilfarro. Por ejemplo, si un departamento puede reducir el tiempo desperdiciado, el ahorro de tiempo puede utilizarse en tareas que añaden valor a la organización, aumentando la rentabilidad de su flujo de valor. Los flujos de valor, o impulsores de beneficios, contribuyen a la cuenta de resultados de la empresa y tienen un gran impacto en la toma de decisiones financieras.

4. Coste marginal

También conocido como "análisis coste-volumen-beneficio," el cálculo de costes marginales se utiliza a menudo para la toma de decisiones financieras a corto plazo, identificando el efecto de una unidad adicional de producción en el coste de un producto. Este método de análisis puede ayudar a la dirección a conocer nuevos productos con potencial de rentabilidad, así como a fijar el precio de los productos existentes y a medir el éxito de las actividades de marketing.

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Tipos de costes

La contabilidad de costes comprende varios tipos de costes asociados a las operaciones empresariales. Pueden incluir:

Costes fijos

Los costes que permanecen iguales independientemente de la producción se conocen como costes fijos. Los costes fijos pueden ser gastos como el alquiler, la hipoteca o los pagos por el arrendamiento de una instalación, la depreciación fija del equipo o los pagos de un préstamo.

Los costes variables

Los costes se consideran variables cuando dependen del nivel de producción. Por ejemplo, una floristería que esté preparando su inventario para el Día de la Madre tendrá unos costes de inventario/producción más elevados que en épocas del año en las que no haya una festividad destacada.

Costes de explotación

Son los costes que conlleva el funcionamiento diario de una empresa. Los costes de explotación pueden ser fijos o variables, dependiendo de cómo se produzca el coste.

Costes directos

Los costes específicos de producción son costes directos. Por ejemplo, si un pastelero pasa seis horas horneando y montando una tarta de boda, los costes directos de la tarta terminada incluyen el coste de los ingredientes de la tarta y el coste del tiempo del pastelero (horas de trabajo).

Costes indirectos

Los costes que no pueden atribuirse directamente a un producto se conocen como costes indirectos. Por ejemplo, en el ejemplo anterior, el coste de la electricidad o el gas utilizados para calentar el horno para cocer la tarta se considera un coste indirecto debido al coste unitario inexacto del combustible.

¿En qué se diferencia la contabilidad de costes de la contabilidad financiera?

La contabilidad de costes difiere de la contabilidad financiera en varios aspectos, entre ellos:

  • La contabilidad de costes puede ser flexible para satisfacer las necesidades únicas de la empresa. La contabilidad financiera se utiliza para crear estados financieros públicos, que deben estar estandarizados, mientras que la contabilidad de costes se utiliza para fines internos y, por tanto, no tiene que seguir un conjunto universal de normas.
  • Los documentos de la contabilidad financiera se elaboran para presentar la situación financiera de la empresa a posibles inversores, mientras que la contabilidad de costes no se destina a la información pública y es una mera herramienta para ayudar a los responsables de la empresa a elaborar presupuestos, controlar los costes e identificar formas de aumentar la rentabilidad.
  • En la contabilidad financiera, los costes se clasifican según el tipo de transacción, mientras que la contabilidad de costes separa los costes según la información que necesita la dirección.

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