¿Qué son los cuellos de botella en la contabilidad? (Y cómo gestionarlos)

La producción puede ralentizarse en cualquier punto del proceso de fabricación debido a los cuellos de botella. Como pueden aumentar los costes y disminuir los beneficios, los cuellos de botella son importantes en la contabilidad. Si trabajas en el ámbito de la contabilidad de gestión, quizá quieras saber más sobre cómo afectan los cuellos de botella a las finanzas de una empresa y cómo puedes gestionarlos.

En este artículo, analizamos qué es un cuello de botella en contabilidad, cómo funcionan, el impacto de los cuellos de botella contables y consejos para gestionarlos.

¿Qué es un cuello de botella en la contabilidad?

En teoría, una empresa podría fabricar un producto más rápidamente sin un cuello de botella. Los cuellos de botella, también conocidos como restricciones, son pasos que limitan la velocidad en el proceso de fabricación. Los cuellos de botella son cruciales en la contabilidad de gestión porque impiden la producción de un producto por parte de una empresa, limitando el potencial de ventas y los beneficios.

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¿Cómo funcionan los cuellos de botella?

Un cuello de botella se produce cuando algún paso del proceso de fabricación es más lento que otros pasos necesarios y su velocidad da lugar a una tasa de producción limitada para ese producto. Los cuellos de botella pueden producirse cuando un paso anterior del proceso de fabricación aumenta repentinamente la producción. Por ejemplo, si un fabricante de teléfonos móviles adquiere maquinaria actualizada que acelera la producción, el paso de embalaje que viene a continuación podría verse desbordado.

Un aumento inesperado de los pedidos de los consumidores también podría provocar un cuello de botella. Esto puede ocurrir cuando una cantidad considerable de un producto llega de repente a un paso que antes podía gestionar el volumen típico de pedidos. Los cuellos de botella también pueden producirse cuando se produce una caída repentina de la capacidad de alguna parte del proceso. Esto puede ocurrir, por ejemplo, si se rompe una pieza crítica del equipo o la plantilla se reduce debido a la reducción de personal en vacaciones.

Impacto de los cuellos de botella contables

Estas son algunas de las posibles consecuencias de los cuellos de botella desde el punto de vista contable:

  • Potencial de beneficios limitado: Los cuellos de botella, por definición, limitan la cantidad de beneficios que una empresa puede generar de la producción en un día. Esto se debe a que ralentizan la producción a la velocidad de su paso más lento, independientemente de la demanda o la capacidad en otros lugares.
  • Aumento de los costes: Los cuellos de botella pueden generar gastos. Un tipo de gasto puede ser el de los honorarios de los servicios profesionales, como la contratación de un técnico de reparación de máquinas. Otros tipos de gastos pueden ser los gastos de compra de nuevos equipos o los costes asociados a la búsqueda y formación de nuevo personal.
  • Disminución de la calidad del servicio al cliente: Los cuellos de botella pueden provocar retrasos inesperados en el envío y la entrega de los productos, creando clientes insatisfechos. Si estos clientes no vuelven al negocio o animan a sus amigos a no hacerlo, el impacto puede reducir los ingresos.

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Cómo gestionar los cuellos de botella en la contabilidad

En la contabilidad de gestión, hay cinco pasos clave para gestionar los cuellos de botella. Este marco es la teoría de las restricciones. Los siguientes pasos pueden ayudarle a reducir el impacto de los cuellos de botella contables:

1. Identificar el cuello de botella

El primer paso es encontrar lo que limita la velocidad de producción. Las limitaciones pueden ser las horas de trabajo o de las máquinas, el tiempo de funcionamiento de la planta o el acceso a los materiales y al espacio de las instalaciones. Estas limitaciones pueden ser preexistentes o desarrollarse debido a cambios dentro de la empresa o fuera de su control. A veces, una nueva restricción aparece como resultado de la resolución de un cuello de botella previamente identificado.

Un ejemplo de un nuevo cuello de botella sería que una fábrica de muñecas resolviera un cuello de botella en el nivel de ensamblaje de las partes de la muñeca, sólo para descubrir que no hay suficientes máquinas de pintura para procesar todas las nuevas muñecas. El paso de la pintura sería el lugar de un nuevo cuello de botella en este ejemplo.

2. Optimizar las restricciones

Cuando haya determinado qué recurso limita la producción, puede buscar formas de obtener el máximo beneficio a pesar del recurso limitado. Una forma de hacerlo es calcular el margen de contribución (MC) de cada producto por unidad del recurso limitado. El MC es el precio de venta del producto menos su coste variable. Por ejemplo, un zapato con un precio de venta de 35 dólares y un coste variable de 25 dólares tiene un MC de 10 dólares.

Tras determinar el CM de cada producto, el siguiente paso es dividir el CM por el recurso restringido. Por ejemplo, una empresa de calzado ha identificado el ante como su recurso restringido. Si el zapato A tiene un CM de 10 dólares y requiere 2 dólares de gamuza para producirlo, su CM por dólar de gamuza es de 5 dólares. Si el zapato B tiene un CM de 7 dólares por dólar de gamuza, el contable de gestión podría recomendar producir más cantidad de zapato B para optimizar el uso de la gamuza, el recurso limitado. El objetivo es obtener el máximo beneficio del recurso limitado, por lo que es mejor producir el producto más rentable por unidad de ese recurso.

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3. Priorizar el cuello de botella enviando los recursos que no lo son al cuello de botella

A veces, otros pasos del proceso de producción utilizan recursos limitados sin restricciones. Si el recurso limitado son las horas de mano de obra, por ejemplo, puede haber otros pasos que también requieran mano de obra pero que tengan suficientes empleados. Por lo tanto, estos otros pasos no estarían experimentando un cuello de botella a pesar de requerir el mismo recurso. La empresa puede optar por formar a algunos empleados para que pasen de un paso sin cuello de botella al cuello de botella. Esto puede aliviar la tensión que provoca un recurso limitado de horas de trabajo.

4. Mejorar el paso del cuello de botella

A veces, el tercer paso aliviará el cuello de botella. Si sigue existiendo, o si quiere devolver los recursos repriorizados a su lugar original, el cuarto paso consiste en hacer más productivo el paso del cuello de botella y reducir su dependencia del recurso limitado. Por ejemplo, si el recurso limitado es el espacio disponible en un horno, la empresa podría comprar más hornos o más rápidos.

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5. Volver al primer paso y repetir el proceso para los nuevos cuellos de botella

Cuando alivies el cuello de botella identificado, puedes producir un nuevo cuello de botella en otro lugar. Por ejemplo, si puede realizar cambios que aceleren la producción de una muñeca de juguete, puede que a continuación descubra que no hay suficiente personal disponible para empaquetar las muñecas y prepararlas para su envío. Las muñecas podrían acumularse en la estación de embalaje, produciendo un nuevo lugar de cuello de botella. Entonces repetiría los pasos descritos anteriormente para gestionar el nuevo cuello de botella.

Ejemplo de cuello de botella

Great Hats, Inc. produce gorras de béisbol con mensajes de la cultura pop cosidos en el ala. Great Hats, Inc. fabrica dos estilos de gorras: una con ala flexible y otra con ala rígida. Recientemente, una campaña publicitaria de gran éxito produjo un aumento de la demanda de ambos tipos de sombreros. Los contables de Great Hats, Inc. se dieron cuenta de que el número de sombreros producidos diariamente no había aumentado lo suficiente como para satisfacer la nueva demanda.

Identificaron que la limitación era el tiempo de la máquina de bordado. El sombrero de ala flexible generaba un mayor beneficio por minuto de tiempo de máquina, por lo que recomendaron maximizar la producción de ese estilo. Pidieron prestadas máquinas de bordado adicionales a otro departamento y, finalmente, recomendaron la compra de máquinas adicionales para aliviar permanentemente el cuello de botella.