Contrato de tiempo y materiales: Elementos, ventajas y desventajas

El sector de la construcción emplea una serie de acuerdos contractuales para negociar los contratos con los clientes para los proyectos. Un contrato de tiempo y materiales (T&M) es un ejemplo. Al trabajar en el sector de la construcción, puede resultarle útil conocer los contratos de tiempo y materiales si no está familiarizado con ellos. Los contratos de tiempo y materiales se basan principalmente en la cantidad de tiempo invertido en el trabajo y el coste de los materiales.

En este artículo, explicamos qué es un contrato T&M, los elementos clave de este tipo de contrato, cuándo utilizar un contrato T&M, cómo utiliza el gobierno un contrato T&M y algunas de las ventajas y desventajas de un contrato T&M.

¿Qué es un contrato de tiempo y materiales?

En la construcción y otros sectores, se utiliza el contrato de obra y mantenimiento. El cliente paga por el tiempo, los materiales y un recargo por los gastos en un contrato de T&M. Los contratistas suelen recurrir a los contratos de obra y mantenimiento cuando carecen de costes de material y mano de obra para un trabajo o cuando resulta difícil estimar el coste.

Los contratos T&M suelen incluir costes de material, tarifas de mano de obra, horas máximas de trabajo y un precio máximo garantizado. Los contratos T&M contrastan con los contratos de precio fijo, que son los que se utilizan cuando los contratistas cobran a los clientes un coste fijo independientemente de los costes de material, las tarifas de mano de obra y otros factores.

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Elementos del contrato de tiempo y materiales

Los contratos de tiempo y materiales pueden incluir una variedad de elementos que las dos partes están negociando, incluyendo:

Costes de material

Un elemento esencial de un contrato de T&M es el coste de los materiales, que puede incluir el precio de venta al público de los materiales utilizados para el trabajo, así como un margen de beneficio que el contratista añade al coste. A menudo, el cliente puede negociar el margen de beneficio de los materiales del contratista.

Ritmo de trabajo

Otro elemento clave en los contratos de T&M son las tarifas de mano de obra, que son las tarifas que se cobran por hora. La tarifa de mano de obra puede incluir las horas de trabajo de los directores de proyectos de construcción, los obreros de la construcción, el personal administrativo y otras personas que participan en una obra.

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Máximas horas de trabajo

También puede incluir un límite máximo de horas de trabajo en un contrato T&M. Incluir el máximo de horas de trabajo en un contrato T&M puede ayudar al contratista a estimar cuántas horas debe presupuestar para el proyecto. Cuando un contrato incluye un máximo de horas de trabajo, el cliente sólo paga por la mano de obra hasta el límite superior, y no se le cobra el exceso de horas de trabajo.

Precio máximo garantizado cobrado por el contratista

Un contrato de T&M también puede incluir un precio máximo garantizado (GMP), que es el precio máximo que un contratista se compromete a cobrar al cliente. A menudo, si un contratista completa un proyecto antes de lo previsto, cobra al cliente menos que el GMP.

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Cuándo utilizar un contrato de tiempo y materiales

A menudo, los contratistas recurren a los contratos T&M cuando todavía no conocen el coste de los materiales y la mano de obra de un trabajo o cuando el coste del trabajo es difícil de estimar. Los contratos T&M también son útiles cuando el alcance de un trabajo tiene el potencial de cambiar con el tiempo.

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Cómo utiliza el gobierno un contrato de tiempo y materiales

El gobierno puede utilizar los contratos de T&M para una variedad de proyectos, incluidos los de transporte y construcción, cuando los costes son difíciles de estimar o los alcances del proyecto pueden cambiar. Por lo general, cuando el gobierno celebra contratos de T&M, supervisa de cerca el desempeño del contratista para asegurarse de que los proyectos se mantienen en el camino y dentro del presupuesto.

Ventajas de los contratos de tiempo y materiales

El uso de contratos de tiempo y materiales tiene muchas ventajas, entre ellas:

Cambiar fácilmente si es necesario

Una de las ventajas de utilizar los contratos T&M es que puede modificarlos fácilmente si es necesario. Los contratos T&M se crean sabiendo que el alcance del proyecto puede cambiar, por lo que es fácil modificar los parámetros del contrato.

Transparencia con el cliente

Otra ventaja de utilizar los contratos T&M es que pueden aumentar la transparencia con tus clientes. Cuando un cliente recibe un contrato T&M, puede revisar todos los costes indicados para asegurarse de que son correctos.

Facilitar las negociaciones

Los contratos T&M también pueden facilitar las negociaciones con tus clientes. Puedes poner un límite máximo a las horas de trabajo y al coste total y fijar las tarifas laborales. Esto puede ayudar a tus clientes a hacerse una idea del coste del trabajo.

Cómo facilitar las estimaciones

Otra ventaja de los contratos T&M es que pueden facilitar las estimaciones. Dado que los contratos T&M se basan en el desconocimiento de los costes del trabajo, su estimación inicial puede ser menos detallada que otras estimaciones de trabajo, lo que le permite ahorrar tiempo.

Cómo hacer frente a los retrasos y otros problemas

También puede hacer frente a los retrasos y otros problemas con mayor facilidad si utiliza un contrato T&M. Los contratos T&M están estructurados de forma que facilitan la ampliación de los plazos o la modificación del alcance del proyecto.

Avanzar en los proyectos

Otra ventaja de los contratos de T&M es que pueden permitirle avanzar en los proyectos sin un plan claro. Esto puede ayudarle a ahorrar tiempo y evitar retrasos.

Desventajas de los contratos de tiempo y materiales

Aunque los contratos de T&M tienen muchas ventajas, también hay algunas desventajas, entre ellas:

Registrar todo el tiempo y los materiales puede ser complicado

Una de las desventajas de los contratos de T&M es que puede resultar complicado y lento registrar todo el tiempo y los materiales utilizados en un trabajo de construcción. Esto puede crear la posibilidad de disminuir la productividad en otras áreas.

Posibles disputas sobre los costes

Otra desventaja de los contratos de T&M es que pueden aumentar el riesgo para el cliente. Dado que el cliente puede no conocer el coste de un trabajo hasta que se haya completado, esto puede crear la posibilidad de disputas sobre los costes del proyecto.

Menos incentivos para terminar los trabajos antes de lo previsto.

A veces, el uso de contratos T&M también puede suponer un menor incentivo para terminar los trabajos de construcción antes de lo previsto. Esto significa que los clientes a menudo tienen que intervenir para asegurarse de que el contratista se mantiene en el camino de un trabajo. El gobierno suele supervisar de cerca a los contratistas cuando celebra contratos de T&M para asegurarse de que los trabajos se ajustan al calendario y al presupuesto.

Posibilidad de obtener menos beneficios

Otra desventaja de los contratos T&M es que pueden crear la posibilidad de que el contratista obtenga menos beneficios si las estimaciones son inexactas. Esto se debe a que los contratos T&M permiten que los proyectos avancen sin un plan claro.