¿Qué es el control de procesos? Definición y ejemplos

Muchas empresas buscan formas de mejorar su eficiencia, mantener la seguridad de los trabajadores y producir bienes de mayor calidad. El control de procesos permite a las empresas alcanzar todos esos objetivos simultáneamente, al tiempo que les ahorra muchos gastos a largo plazo, como los costes de producción innecesarios y los accidentes laborales. Aprender sobre el control de procesos puede ayudarle a comprender sus numerosas ventajas y a decidir si es la opción adecuada para usted y su organización. En este artículo, hablamos del control de procesos, incluyendo las disciplinas que lo utilizan y los beneficios de su uso, y proporcionamos algunos ejemplos para ayudarle a entender mejor el control de procesos.

¿Qué es el control de procesos?

El control de procesos es una forma de supervisar y gestionar las condiciones en las que las empresas fabrican y transportan los productos para garantizar la conformidad y la calidad, limitar los residuos y aumentar la eficiencia. El control de procesos es habitual en entornos de fabricación y producción continua. Muchos ejemplos de control de procesos implican alguna forma de automatización para limitar la posibilidad de error humano, permitir un análisis más detallado de la conformidad, la calidad y la eficiencia y proporcionar cambios uniformes programados en los procesos de producción y fabricación.

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Beneficios del control de procesos

He aquí una lista de los beneficios más comunes que puede obtener cuando utiliza el control de procesos de forma eficaz:

  • Disminuye los gastos generales: Las organizaciones que utilizan el control de procesos pueden disminuir sus costes generales de muchas maneras, como por ejemplo mediante un uso más eficiente de las materias primas, una menor depreciación de los materiales de producción y unos costes de seguro más bajos. Los gastos generales asociados a la fabricación y la producción son algunos de los mayores costes indirectos de estos procesos, por lo que su reducción puede tener un efecto sustancial en los resultados de una organización.
  • Más seguridad: El control de procesos y el proceso de automatización pueden aumentar la seguridad de los entornos de trabajo al disminuir la exposición de los empleados a situaciones potencialmente peligrosas o propensas a accidentes. Los empleados que perciben sus entornos de trabajo como seguros suelen estar más satisfechos con sus puestos.
  • Mayor capacidad de producción: Muchas empresas tienen limitaciones en su capacidad de producir bienes debido al tamaño y las capacidades físicas de sus instalaciones y a la disponibilidad limitada de algunas materias primas, lo que puede hacer que algunos productos se agoten o dejen de estar disponibles, limitando los ingresos de esa empresa. El control de procesos permite a las empresas mantener una producción constante, lo que aumenta su capacidad para satisfacer la demanda de sus productos por parte de los consumidores.

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Elementos clave del control de procesos

He aquí varios elementos clave para el control de procesos, independientemente del sector o la disciplina:

  • Conformidad: En muchos sectores, como el de la automoción, la fabricación de alimentos y la electrónica, los clientes esperan que las empresas produzcan bienes que se ajusten a sus expectativas. La conformidad también garantiza mejor la seguridad en el uso de los productos, limitando las disfunciones o deformaciones peligrosas.

  • Calidad: Las técnicas de control de procesos garantizan mejor los más altos estándares de calidad mediante la automatización de los procesos que requieren precisión o un uso físico continuo. Los productos de alta calidad constante pueden suponer una ventaja competitiva en muchos sectores, ya que los clientes aprenden a confiar en la calidad de dichos productos.

  • Solución de problemas: El control de procesos fomenta el uso de sistemas que alertan y ayudan a solucionar los problemas que puedan surgir durante los procesos de producción. Limitar el tiempo dedicado a resolver problemas de producción complejos puede aumentar la eficacia de una cadena de suministro y garantizar la entrega constante de mercancías.

  • Limitar el despilfarro Muchas empresas tienen en cuenta los residuos en sus gastos generales de fabricación, ya que a menudo es inevitable que se produzcan algunos residuos durante estos procesos. Las técnicas de fabricación y producción que defiende el control de procesos pueden ayudar a eliminar automáticamente muchos tipos de residuos, como los compuestos mezclados incorrectamente o los materiales dañados.

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Disciplinas para utilizar el control de procesos

Las empresas de casi cualquier sector pueden aplicar el control de procesos en cierta medida, pero hay algunas disciplinas que lo utilizan con más frecuencia que otras. Entre esas disciplinas se encuentran:

Fabricación

Los fabricantes suelen tener una mayor necesidad de controlar sus procesos de fabricación para poder competir con otras empresas de su sector. Las empresas que pueden reducir los gastos generales de fabricación mediante la automatización suelen vender los productos a los consumidores a un coste menor, lo que supone una ventaja competitiva. El control de los procesos es especialmente importante en los tipos de fabricación en los que hay que ser preciso porque ayuda a eliminar los errores humanos y a garantizar un producto de mayor calidad que los consumidores esperan.

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Química

Muchos procesos químicos requieren medidas exactas y técnicas de mezcla específicas para garantizar la seguridad y la eficacia. Por ejemplo, los medicamentos, los materiales de construcción, los plásticos y los productos de limpieza suelen requerir procesos químicos particulares en su producción. Los químicos pueden reproducir más fácilmente esta precisión a gran escala utilizando técnicas de control de procesos, como el uso de máquinas automáticas de medición y mezcla.

Fabricación de automóviles

Durante el proceso de fabricación de automóviles, las empresas fabrican piezas de automóviles y luego las combinan en un orden específico. Muchas de estas piezas requieren un gran cuidado durante su construcción para garantizar que los coches y otros vehículos de motor puedan funcionar de forma segura durante varios años después de su compra. Por ejemplo, el control de procesos puede ayudar a automatizar la construcción de maquinaria compleja, como motores y sistemas de embrague, para garantizar la calidad y la conformidad.

Productos farmacéuticos

Hay muchas razones para utilizar el control de procesos dentro de la industria farmacéutica, como por ejemplo para garantizar que los compuestos químicos sean saludables para el consumo y cumplan sus fines médicos esenciales. Por ejemplo, muchos medicamentos requieren que las mediciones de los compuestos químicos sean precisas hasta el mililitro o el microlitro. Los compuestos que requieren esa precisión y se producen en masa pueden beneficiarse enormemente de la medición automatizada.

Suministro de agua

Como el agua es una necesidad, es un producto importante para establecer un proceso. Para garantizar el suministro constante de agua, muchas organizaciones utilizan los fundamentos del control de procesos, estableciendo sistemas automatizados que supervisan el flujo continuo de agua a través del sistema. A veces se establecen sistemas que garantizan el flujo de agua a los hogares incluso si se produce una fuga en alguna parte del sistema.

Ejemplos de control de procesos

Estos son algunos ejemplos de control de procesos:

Ejemplo 1

Thomas y Thompson es una empresa de investigación biomédica. Actualmente están investigando con células madre pluripotentes. Uno de los pasos de su investigación requiere mediciones precisas de varios compuestos químicos, así como la mezcla continua de varios compuestos durante más de 24 horas. Utilizan maquinaria automatizada para llevar a cabo ambas tareas, empleando tanto un sistema de medición mecanizado como un agitador digital.

Ejemplo 2

La empresa XM Williams es una compañía minera de carbón. Recientemente han sustituido una parte de su plantilla por maquinaria minera automatizada. Esta maquinaria no sólo puede minar de manera más eficiente, sino que trabaja en un horario continuo. También reduce las preocupaciones de seguridad asociadas con el envío de empleados a minas propensas a accidentes.

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