Cómo hablar de raza, género y cuestiones sociales en el trabajo

Puede ser difícil saber cómo abordar las conversaciones sobre prejuicios raciales, género y cuestiones sociales, así como cuándo y cómo hacerlo. También puede resultar incómodo y arriesgado hablar de estos temas en el lugar de trabajo, donde estamos acostumbrados a mantener un cierto nivel de distanciamiento para mantener nuestra profesionalidad.

Sin embargo, los estudios demuestran que la falta de comunicación abierta en el trabajo (y la ausencia de apoyo por parte de los empleadores y directivos para facilitar el diálogo honesto) puede conducir a una cultura tóxica y a un mayor deseo de encontrar un nuevo lugar de trabajo. Por el contrario, un estudio realizado por el Center for Talent Innovation descubrió que los profesionales que se sentían cómodos discutiendo las relaciones raciales en el trabajo también se sentían más libres para expresar sus puntos de vista y opiniones, más acogidos e incluidos en su equipo y que sus ideas eran escuchadas y reconocidas.

Está claro que todos podemos beneficiarnos de participar en conversaciones abiertas y respetuosas en el trabajo sobre temas importantes.

En este artículo, compartimos sugerencias y cinco guías que le ayudarán a abordar las discusiones difíciles en el trabajo, tanto si es un líder empresarial como un gestor de personal o un colaborador individual.

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Recursos para aprender a mantener conversaciones difíciles

Según Catalyst, una organización mundial sin ánimo de lucro dedicada a la investigación pionera y a las herramientas prácticas para mejorar los lugares de trabajo, cada uno de nosotros es portador de una identidad única determinada por factores sociales y políticos como la raza, la identidad de género y la orientación sexual, que determinan cómo vivimos y trabajamos. Según Catalyst, el 20% de los estadounidenses LGBT+ que solicitaron un puesto de trabajo sufrieron discriminación por su orientación sexual o identidad de género, informó una organización mundial sin ánimo de lucro dedicada a la investigación pionera y a las herramientas prácticas para mejorar los lugares de trabajo. La investigación también revela que las personas LGBTQIA+ de color tienen un 19% más de probabilidades de sufrir este tipo de discriminación que las personas LGBT blancas. Este es uno de los muchos ejemplos de marginación interseccional.

Es necesario comprender las experiencias vitales de los demás para crear un entorno de trabajo en el que puedan prosperar la diversidad, la inclusión y la pertenencia. Entablar una conversación sana y respetuosa es una herramienta importante para avanzar en la comprensión de las personas que nos rodean.

Es importante tener en cuenta que mantener conversaciones productivas sobre la raza, el género y las cuestiones sociales no se produce de la noche a la mañana, y el éxito no siempre llega tras un único esfuerzo o debate. Suele considerarse un proceso–un viaje de toda la vida–que requiere una reflexión personal, la identificación y corrección de los errores y un aprendizaje perpetuo.

Escuchar y aprender

La educación es una base necesaria para una conversación productiva. Algunos de los primeros pasos son crear conciencia de uno mismo, reconocer los prejuicios conscientes e inconscientes y conocer las experiencias de los grupos marginados e infrarrepresentados.

Es posible que escuches la frase “no es el deber de una persona marginada’educarte” Las personas que pertenecen a una comunidad marginada suelen llevar ya cargas sociales, económicas y emocionales. Pedirles que asuman la responsabilidad adicional de un educador suele ser innecesario. Considera la posibilidad de utilizar recursos fiables y basados en hechos de Internet o de la biblioteca para reunir conocimientos en lugar de pedir a alguien que te enseñe su historia o las luchas sistémicas de su comunidad. Este tipo de investigación y autoformación demuestra a los participantes en la conversación que te has tomado el tiempo de intentar comprender su experiencia.

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Talking About Race, National Museum of African American History & Culture (NMAAHC)

La NMAAHC afirma que hablar de la raza, aunque sea difícil, es necesario en la vida y en el trabajo, ya que todos tenemos una identidad racializada que nos define las construcciones sociales y repercute en nuestras vidas. Su sitio web ofrece una biblioteca de herramientas y orientación para potenciar su viaje e inspirar la conversación. Se ofrecen recursos seleccionados para individuos, educadores y padres, o se puede buscar por tema. Las herramientas incluyen vídeos atractivos, artículos basados en la investigación y sugerencias reflexivas para aplicar lo aprendido a tu propia vida. Algunos de los temas sobre los que puedes leer son:

  • Ser antirracista
  • Construcción de la comunidad
  • Fundamentos históricos de la raza

También debe consultar a su empresa para saber qué recursos ha puesto a su disposición, como seminarios web, mesas redondas profesionales o sesiones de preguntas y respuestas. Un ejemplo es una serie de vídeos que distribuye la dirección de Indeed, llamada Here to Help, que incluye conversaciones sobre cómo el COVID-19 ha afectado a la comunidad negra y ha puesto de manifiesto las tensiones raciales y políticas existentes, ha provocado la discriminación hacia la comunidad asiática y ha alterado el reconocimiento anual de la empresa a la comunidad LGBTQIA+ durante el mes del orgullo. Los recursos de su empresa le ayudarán a tomar decisiones sobre la celebración de conversaciones sobre D&I específicas para su lugar de trabajo.

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Identificar el método de conversación adecuado

Hay una variedad de formas de abordar las conversaciones sobre interseccionalidad entre colegas, y el método adecuado puede depender de su situación particular en el trabajo. A la hora de elegir el estilo de comunicación, el lugar y a quién involucrar, es importante tener en cuenta el tema y la audiencia.

Como gestor de personas, puede celebrar una reunión de equipo para confirmar su apoyo a un grupo concreto, reconocer su postura contra la discriminación y orientar un debate de grupo u ofrecer horas de oficina para mantener conversaciones privadas de seguimiento. En este caso, es importante hacer hincapié en la necesidad de crear un espacio seguro en el que nadie del equipo se vea obligado o coaccionado a participar. Otra razón por la que puede dirigirse a su equipo es para compartir su propia historia personal, especialmente si está experimentando una situación de dolor o trauma similar a la que Ashante Fray—Jefe de Equipo de Ventas Internas y Copresidente de iPride en Indeed—describe al final de su vídeo Here to Help. También es muy importante respaldar tus palabras con acciones. No basta con afirmar una determinada postura para respaldar un cambio impactante.

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El esfuerzo de un individuo’para abordar conversaciones difíciles puede parecer que requiere una menor organización de los recursos, pero aún así debe considerarse cuidadosamente. Es posible que te sientas cómodo participando en una conversación que se produce de forma orgánica si te has tomado el tiempo de autoeducarte o te identificas con el grupo del que se habla. Si te encuentras con una conversación difícil pero no te sientes cómodo hablando o no te sientes preparado en el momento en que se produce, no pasa nada. En su lugar, puede intentar programar un tiempo con el otro o los otros participantes para una fecha futura, de modo que tenga tiempo para ordenar sus pensamientos, o puede solicitar que se establezca una conversación en la que participe su representante de Recursos Humanos.

A continuación se presentan dos ejemplos de recursos que pueden ayudarle a prepararse para mantener conversaciones sobre la raza en el trabajo:

Cómo hablar de la raza en el trabajo, Aljazeera

la galardonada periodista financiera Stacey Tisdale, que también se centra en cuestiones socioeconómicas como el género y la raza, escribe sobre por qué es importante que las empresas acojan y faciliten conversaciones saludables sobre la raza en el lugar de trabajo. La periodista habla de los errores más comunes que cometen las organizaciones cuando intentan construir una cultura corporativa inclusiva y ofrece ideas generales sobre cómo las empresas pueden crear mejores entornos para todos sus empleados.

Guía de conversación sobre la curación racial, HealOurCommunities.org

La organización Heal Our Communities reconoce que muchas personas quieren hablar del impacto del racismo y de la necesidad de sanación racial, pero no saben por dónde empezar. Puede que le preocupe que los demás no entiendan su punto de vista o que lo que diga pueda resultar ofensivo para otros. Esta guía del Día Nacional de la Sanación 2019 esboza formas específicas de iniciar conversaciones sobre el racismo, la equidad racial y la sanación racial con colegas, amigos, familiares y vecinos con ejemplos de iniciadores de conversaciones.

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Tener la conversación

En esta sección, nos centraremos en las formas de encontrar el éxito durante una conversación entre individuos o dentro de los grupos del equipo.

  1. Establecer una buena intención
  2. Abrazar la incomodidad
  3. Evitar la vergüenza
  4. Vea al individuo
  5. Hazte preguntas
  6. Fomentar la narración de historias
  7. Escuchar para aprender
  8. Encontrar las similitudes
  9. Examinarse a sí mismo
  10. Repetir, actuar y amplificar

1. Establezca una buena intención

Antes de que comience la conversación, es importante que ambas partes se comprometan con la intención de entenderse y respetarse mejor. Compartir explícitamente este objetivo puede facilitar la superación de los inevitables desacuerdos o malentendidos. Establecer la confianza de esta manera también puede aliviar nuestro miedo a equivocarnos. No pasa nada por equivocarse— lo importante es que intentemos debatir y aprender de los errores que cometamos.

2. Acepte la incomodidad

Tampoco pasa nada si te sientes incómodo (francamente, es lo que se espera). Puede que salir de tu zona de confort por elección no te resulte natural, pero forma parte de este proceso—el crecimiento no suele ser cómodo, independientemente de tu identidad. Para aquellos que no se identifican con un grupo marginado, esta puede ser una buena oportunidad para practicar la empatía con las comunidades que experimentan la discriminación y la incomodidad regularmente mientras navegan por un mundo que’es hipercrítico con ellos.

3. Evite avergonzarse

Permita que los demás se muestren como su verdadero yo e invite a la vulnerabilidad. Si alguien se siente juzgado o avergonzado, su atención puede pasar de compartir y comprender a la autopreservación, lo que supone una barrera para la conversación. En lugar de eso, intenta hablar con autenticidad y anima a los participantes a ser sinceros para que os pongáis en el camino de la comprensión mutua.

4. Vea al individuo

Evite generalizar a los demás o asignarles estereotipos. Las generalizaciones y los estereotipos son hirientes para los grupos marginados e interfieren en nuestra capacidad de ver a un individuo, escuchar su historia personal y conocer sus experiencias vitales únicas. En lugar de asignar atributos amplios o básicos (y a menudo ofensivos) a alguien, recuerda que las experiencias humanas y nuestras características individuales son complejas.

5. Hacer preguntas

Contrarreste cualquier juicio que pueda sentir y demuestre su compromiso con el objetivo de comprender haciendo preguntas. Por ejemplo, en lugar de decir que no cree que los prejuicios raciales sean reales (lo que supone despreciar las experiencias de los demás), puede preguntar a alguien si ha experimentado o presenciado alguna vez un comportamiento racista y, en caso afirmativo, cómo fue y cómo se dijo. O, si eres el receptor de un comentario hiriente, recuerda tu objetivo común, sé sincero sobre cómo has percibido su comentario y pide al interlocutor que aclare lo que ha querido decir.

6. Fomentar la narración de historias

Puede resultar difícil conectar de forma significativa con escenarios hipotéticos o definiciones generales de términos como «discriminación de género»; sin embargo, las historias sobre experiencias personales pueden ayudarnos a encontrar un nivel de comprensión más profundo. Por ejemplo, si escuchas un ejemplo de la vida real de una vez que alguien fue discriminado por su identidad de género y cómo le hizo sentir, puede ayudarte a imaginar una realidad diferente a la tuya y a empatizar mejor con el orador.

7. Escuchar para aprender

Este es un buen momento para aplicar el dicho: «Escucha con la intención de aprender, no con la intención de responder». Puede ser tentador empezar a formar tu respuesta a alguien mientras está hablando, pero hacerlo puede impedir que escuches plenamente a la otra persona y podría dar lugar a un malentendido. Si se ve a sí mismo pensando en lo que va a decir a continuación, tómese un momento para volver a centrarse en el interlocutor, de modo que pueda procesar completamente lo que está compartiendo. No empiece a formular su respuesta hasta que el orador haya terminado de hablar… no pasa nada por tener algunos momentos de tranquilidad mientras se prepara.

8. Encuentre las similitudes

Intenta evitar centrarte en las diferencias de los demás, que pueden distraer del objetivo de entenderse. Como afirma Ashante Fray en su vídeo Here to Help, “Reconoce partes de ti mismo en otras personas. Puede que no entiendas exactamente de qué está hablando la otra persona o qué significa ser ella, pero puede que entiendas la sensación de ser pequeño, de estar ansioso, de sentir estrés o de no poder ser tú mismo. Esas emociones, ese tipo de compasión y empatía, pueden ayudarte a entender y conectar;

9. Practicar autoevaluaciones periódicas

Durante y después de la conversación, es importante que tome nota de sus emociones y examine su actitud. Si tienes una reacción fuerte ante alguien o una idea, positiva o negativa, tómate un tiempo para reflexionar sobre por qué te han surgido esos sentimientos y qué trabajo personal puede ser útil como resultado. También puedes preguntarte qué puedes hacer para crecer, sanar o eliminar los prejuicios inconscientes en beneficio de tus conversaciones en el futuro.

10. Repetir, actuar y amplificar

No tendrá todas las respuestas a las preguntas que surjan durante una conversación de esta naturaleza o puede sentirse abrumado y necesitar interrumpir la discusión. No pasa nada—y puede ser productivo—retomar la conversación. Puede asignarse a sí mismo y a los participantes tareas de seguimiento, como un tema que investigar, un vídeo que ver o un podcast que escuchar. Por último, tómate un tiempo para procesar lo que has aprendido de tu conversación, compártelo con tu comunidad para amplificar las voces marginadas y habla de tus experiencias más allá del momento presente.

A continuación se presentan dos recursos que profundizan en las conversaciones difíciles, el primero a través de una guía infográfica para navegar por los bloqueos de las discusiones y el segundo a través de una historia de éxito personal:

Superar los bloqueos de la conversación (infografía), Catalyst

Esta infografía explica cómo se pueden identificar y superar los obstáculos que impiden mantener conversaciones difíciles en el trabajo sobre género, prejuicios raciales o cuestiones sociales. Un obstáculo puede ser, por ejemplo, el miedo a decir algo hiriente o la lucha por comprender plenamente las experiencias de sus colegas. La guía también ofrece consejos específicos sobre cómo abordar los obstáculos y las formas de empezar a integrar determinados temas en las conversaciones.

3 Steps to Having Difficult—But Necessary— Conversations, ideas.ted.com

Este es uno de los posts de la serie «Cómo ser un mejor ser humano», con consejos que describen cómo el autor, Adar Cohen, experto en resolución de conflictos, ha tenido éxito en las conversaciones difíciles en el trabajo al inclinarse hacia el conflicto, adoptar la humildad y abrazar el silencio para dejar espacio a la escucha.

Es fácil olvidar el impacto que pueden tener la amabilidad, la compasión y la empatía», dice Howard Shin, director de comercialización de productos globales y copresidente de la red asiática de Indeed, en su vídeo Here to Help. Encontrar formas de liderar con compasión y empatía en medio de un conflicto puede ayudarnos a comenzar o continuar con conversaciones difíciles pero productivas en el trabajo.