Cómo calcular el coste de los inventarios

Las empresas suelen vender bienes o servicios. Las empresas que venden bienes deben tener un inventario de esos bienes para proporcionarlos a sus clientes. Llevar la cuenta del coste del inventario es importante para que las empresas sigan siendo rentables.

En este artículo, definimos el coste del inventario y explicamos cómo calcularlo con un ejemplo.

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¿Qué es el coste de las existencias?

El coste del inventario es la cantidad de dólares que le cuesta a una empresa mantener los bienes o servicios. El inventario es cualquier bien o mercancía que una empresa ha comprado pero que aún no ha vendido al cliente. Las existencias suelen valorarse al coste que la empresa paga al fabricante original. El producto puede venderse a un precio diferente al cliente. Las existencias suelen ser el mayor de los activos de una empresa. El coste de las existencias ayuda a la empresa a determinar la cantidad de existencias que debe almacenar en sus instalaciones o en su almacén.

Existen costes de oportunidad asociados al inventario. Una abundancia de inventario significa que el «dinero» (en forma de mercancía) se está depreciando en lugar de ganar intereses como podría hacer el efectivo en una cuenta bancaria. Sin embargo, si una empresa no tiene suficiente mercancía in situ para satisfacer la demanda de los clientes, es posible que la empresa tenga que gastar dinero extra para llevar la mercancía a la tienda. Determinar el coste del inventario puede orientar a las empresas a la hora de seleccionar la cantidad de inventario que deben mantener en sus instalaciones y la frecuencia con la que deben pedir nueva mercancía.

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¿Qué se incluye en el coste del inventario?

Hay muchos factores incluidos en el coste del inventario. Entre ellos están el tiempo, la mano de obra, la mercancía y el espacio de almacenamiento. Puede ser contraproducente separar cada uno de los costes asociados al inventario, por lo que algunas empresas optan por contabilizar cosas como los gastos de seguro del almacén o del personal de la oficina fuera del coste del inventario. Cada empresa debe decidir qué costes incluirá específicamente en su análisis del coste del inventario. Hay cuatro categorías en las que se encuadran la mayoría de los costes de inventario:

  • Costes del pedido
  • Costes de mantenimiento
  • Costes administrativos
  • Coste de la mercancía

Costes de pedido

Esta categoría engloba cualquier coste asociado a la realización de pedidos de inventario. Puede incluir la mano de obra de la recogida o la entrega, el almacenamiento o el pago de impuestos sobre el producto. A menudo, los elementos de esta categoría se incluyen en otros costes operativos al margen del coste del inventario.

Costes de mantenimiento

Esta categoría incluye cualquier coste asociado al almacenamiento de la mercancía. Puede incluir el alquiler del almacén y otros costes relacionados, como los seguros y los servicios públicos. También incluye el coste de las estanterías o armarios para almacenar la mercancía. También puede incluir las nóminas de los empleados del almacén. Los costes de almacenamiento suponen un gran porcentaje del coste total del inventario, sobre todo en el caso de las empresas con productos de gran tamaño, como los coches, o con mercancías que deben estar bajo control climático, como los suministros médicos.

Costes administrativos

Esta categoría incluye el coste de los contables que gestionan el inventario y todos los suministros que necesitan para completar su trabajo. Además, puede incluir intangibles como descuentos en el producto, inventario dañado o inventario obsoleto que ya no se vende.

Coste de la mercancía

Además de los costes que soportan las mercancías, está el valor real de la propia mercancía. Existen cuatro métodos aceptados para valorar las mercancías. Cada método depende del tipo de mercancía que vende la empresa:

  • Identificación específica: Este método asigna un valor específico a cada pieza individual de la mercancía. La identificación específica es una gran opción si la mercancía es grande y costosa, como los refrigeradores.
  • FIFO (first-in, first-out): Este método supone que el primer producto recibido va a ser el primer producto vendido. Así, toda la mercancía se valorará al coste de ese primer producto. Es un método que utilizan las empresas que venden productos perecederos, como los supermercados.
  • LIFO (last in, first out): Este método supone que el último producto recibido va a ser el primero vendido. Por ello, todos los productos se valorarán al coste del último envío. Este es un método excelente para las empresas que trabajan en sectores con costes crecientes, como el del combustible.
  • Media ponderada: Este método supone que todos los productos que son iguales cuestan lo mismo. Las empresas pueden asignar con seguridad el mismo coste a todas las unidades.

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¿Cómo se calcula el coste de las existencias?

El coste total del inventario dependerá de los factores que su empresa decida incluir como aspecto del inventario. A continuación, le explicamos cómo puede calcular el coste del inventario una vez que haya determinado sus factores:

  1. Determine su metodología.
  2. Cuenta su inventario.
  3. Evaluar sus costes de afiliación.
  4. Combina tus costes.

1. Determine su metodología

Empiece por decidir cómo va a asignar el coste del inventario. En la mayoría de los casos, seleccionará la identificación específica, el FIFO, el LIFO o la media ponderada.

Ejemplo: Cat's Socks ha decidido utilizar la metodología de la media ponderada. Venden exclusivamente calcetines, por lo que encontrar el coste medio y aplicarlo a toda la mercancía individual es lo más lógico. El coste de cada par de calcetines a efectos de coste de inventario es de 1,50 $.

2. Contar el inventario

Esta puede ser una tarea que requiera mucho tiempo, dependiendo de cómo se envíe, rastree y almacene su producto. Una vez que sepa cuánto inventario tiene, multiplique ese número por el coste individual del inventario del primer paso.

Ejemplo: Cat's Socks tiene 15.492 piezas de mercancía en su inventario. 15.492 multiplicados por 1,50 dólares son 23.238 dólares. El costo de la mercancía de Cat's Sock es de $23,238.

3. Evalúe sus costes de afiliación

Calcule el coste que desea asignar de las categorías de costes de pedido, costes de mantenimiento y costes administrativos. Es probable que sea una cantidad importante, dependiendo de lo que decida incluir.

Ejemplo: Cat's Socks ha decidido incluir la nómina de su personal de oficina, además de los costes de almacenamiento de los calcetines en un almacén. También añade los costes relacionados con el pedido de lana y algodón a granel al coste de afiliación, lo que hace un total de 50.000 dólares.

4. Combinar los costes

Suma el coste de todos los calcetines a los costes de afiliación. Esto le dará su coste total de inventario.

Ejemplo: Cat's Socks tiene 23.238 dólares en mercancía y 50.000 dólares en costes adicionales. El costo total del inventario para Cat's Socks es de $73,238.