Definición del Coste de la Vida y Factores a Medir

A la hora de buscar un nuevo puesto o de determinar si se acepta una oferta de trabajo, es fundamental calcular el coste de la vida. Una calculadora de gastos de manutención y una calculadora de ajuste del coste de la vida pueden ayudarte a obtener una estimación razonable del coste de la vida. Incluso si te trasladas a un lugar con un coste de la vida más elevado, tu salario debería cubrir tus necesidades fundamentales.

En este artículo, examinaremos el coste de la vida y el índice del coste de la vida y cómo calcularlo.

¿Qué es el coste de la vida?

La cantidad monetaria necesaria para cubrir los gastos básicos y mantener un determinado nivel de vida en una ciudad concreta se conoce como coste de la vida. Los pagos del alquiler o de la hipoteca, la comida, la ropa, los gastos de educación, la asistencia sanitaria, el transporte y los impuestos pueden incluirse en los gastos básicos. A la hora de elegir una ciudad para vivir, puede comparar el coste de la vida entre dos o más ciudades para determinar lo asequible o caro que puede ser. Para vivir en ciudades en las que el coste de la vida es alto, tendrá que ganar un sueldo decente para cubrir sus gastos básicos.

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¿Qué es el índice del coste de la vida?

El índice del coste de la vida es un índice de precios que tiene en cuenta y combina muchos gastos de manutención diferentes para crear una medida de gasto agregada. Puede utilizar esta medida como estándar para hacer comparaciones. Utilizando el índice del coste de la vida como muestra representativa, puede comparar las diferencias de coste de la vida entre ciudades y áreas metropolitanas. Puede ayudarle a calibrar los gastos en los que incurriría si viviera en uno u otro lugar. A continuación, puede utilizar la información para decidir si merece la pena trasladarse por un nuevo trabajo o si debe explorar otras alternativas.

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¿Qué son los ajustes del coste de la vida?

A medida que aumenta el coste de la vida, tiene que haber un aumento correspondiente en los salarios o en el ajuste salarial por el coste de la vida si se quiere hacer frente a los gastos básicos y mantener un nivel de vida decente.

Para garantizar que los salarios siguieran el ritmo de la creciente inflación y que ésta no erosionara las prestaciones de la Seguridad Social y de la Seguridad de Ingreso Suplementario (SSI), el Congreso de EE.UU. instituyó los ajustes por el coste de la vida (COLA) mediante una ley que formaba parte de las enmiendas de la Seguridad Social en 1972. A partir de 1975, el COLA es automático y anual.

La Administración de la Seguridad Social (SSA) utiliza el Índice de Precios al Consumo para Asalariados y Empleados Urbanos (IPC-W) como calculadora del ajuste del coste de la vida. La Oficina de Estadísticas Laborales de EE.UU. determina el IPC-W. La SSA mide el porcentaje de aumento del IPC-W desde el tercer trimestre de un año determinado por el COLA hasta el tercer trimestre del año en curso. Si no se ha producido un incremento porcentual en esta duración, los COLAs no tendrán lugar.

En 2020, las prestaciones de la Seguridad Social y de la Seguridad de Ingreso Suplementario (SSI) van a aumentar un 1,6%. Los beneficiarios de la SSI comenzarán a recibir sus pagos a partir del 31 de diciembre de 2019, y los de la Seguridad Social recibirán los suyos a partir de enero de 2020.

Cómo calcular el coste de la vida

Para calcular el coste de la vida, tendrá que tener en cuenta los precios de los artículos de primera necesidad y la parte de su presupuesto que tendrá que gastar en ellos. El coste de la vida será diferente en las distintas ciudades, y los factores que tenga en cuenta para la comparación dependerán de sus circunstancias y planes a largo plazo. Por ejemplo, tendrás que incluir el coste de la guardería si tienes hijos y el coste de la compra de una vivienda si piensas instalarte de forma permanente en la nueva ciudad o pueblo.

Puede utilizar una calculadora de gastos de manutención para estimar cuál será su presupuesto de coste de vida si se traslada a otra ciudad o pueblo. Estos son algunos de los gastos que tendrías que tener en cuenta:

  • Vivienda
  • Alimentos
  • Ropa
  • Educación
  • Sanidad
  • Transporte
  • Impuestos
  • Gastos adicionales

Vivienda

Los precios del alquiler o de la hipoteca pueden variar mucho de una ciudad a otra y de un barrio a otro. Tanto si se decide por el alquiler como por la compra, la vivienda puede suponer una gran parte de sus ingresos. Según muchos expertos en finanzas personales, no debería gastar más del 30% de sus ingresos en la vivienda. Así, si gana 6.000 dólares al mes, sus gastos de vivienda no deberían superar los 1.800 dólares. Eso incluye los pagos del alquiler o la hipoteca, el mantenimiento y los impuestos. Si lo hace, le resultará difícil mantener un presupuesto sostenible.

Alimentos

Los precios de los alimentos, incluidos los básicos, varían de una zona a otra. Esto afectará a tu presupuesto, al igual que tu elección de cocinar o comer fuera. Cocinar todas las comidas en casa puede ahorrarte mucho dinero, y más si la ciudad en la que vives o a la que piensas mudarte no impone ningún impuesto sobre la venta de alimentos. Puedes recortar aún más el presupuesto si decides comer más verduras y si eres más consciente de no desperdiciar alimentos.

Ropa

El importe de los gastos de necesidad, como la ropa, depende de factores como el tipo, la marca, la tienda y la zona. Otros factores que influyen a la hora de presupuestar la ropa son si va a comprar ropa sólo para usted o también para las personas a su cargo, si tiene que vestirse para ir al trabajo y si debe comprar ropa en función del clima de la zona a la que se traslada.

Educación

Ya sea que esté gastando en educación para usted o para sus hijos, puede ser un gasto considerable en su presupuesto. Además de los préstamos educativos que pueda necesitar, debe tener en cuenta los precios de las matrículas, los talleres, las excursiones, los libros de texto, los ordenadores y el software.

Atención sanitaria

Los costes de la asistencia sanitaria y el seguro variarán en función de la ubicación y de si puede obtener asistencia sanitaria patrocinada por el empleador o debe comprar un plan de salud usted mismo. Es posible que tenga que reservar una determinada cantidad de dinero al mes para cubrir los costes de la asistencia sanitaria para usted y su familia. Si tiene animales domésticos, también tendrá que presupuestar su atención veterinaria.

Transporte

Si tiene su propio coche, tendrá que tener en cuenta todos los costes que conlleva, como el combustible, el aparcamiento, los peajes, el mantenimiento y las reparaciones. Aunque desplazarse en transporte público o compartir el coche puede ayudar a reducir los costes, estas opciones pueden no estar disponibles en todas las ciudades y pueblos. Si tienes que conducir lejos para llegar al trabajo o conducir a varios lugares como parte de tu trabajo, tendrás que tener en cuenta eso también en tus gastos. En algunos casos, su empresa puede compensarle por estos gastos.

Impuestos

Algunos estados no tienen impuestos sobre las ventas y los ingresos, mientras que estos impuestos pueden ser muy altos en otros. Los impuestos federales sobre la renta pueden variar entre el 10% y el 37%. Todo esto debe tenerse en cuenta a la hora de comparar el coste de la vida. Dependiendo de dónde elija vivir y trabajar, los impuestos pueden tener un efecto drástico en su presupuesto. Puede ser útil consultar a un experto en finanzas personales para averiguar cuánto puede ahorrar en impuestos para mejorar su coste de vida.

Gastos adicionales

Junto con las necesidades básicas, hay gastos adicionales que generalmente no puede evitar, como teléfonos inteligentes, ordenadores, programas de software, planes de suscripción a Internet, artículos de cuidado personal y artículos para el hogar. Otros gastos, como el entretenimiento, salir a comer fuera o ir de vacaciones, no son esenciales, y es posible que quieras considerar suprimirlos si tienes un presupuesto ajustado.

En general, puede ser difícil reducir los gastos necesarios más allá del mínimo. Afortunadamente, tienes la opción de trasladarte a otras zonas con mejores costes de vida. Debes investigar a fondo estos lugares y calcular exactamente cuánto debes ganar para mantener tu nivel de vida habitual si te trasladas. En algunas zonas, podrías vivir bien con tu salario actual, mientras que en otras necesitarías un aumento de sueldo. Sea cual sea el caso, saber lo que puede esperar puede ayudarle a prepararse con suficiente antelación.

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