Cálculo del coste del puesto de trabajo vs. Cálculo del coste del proceso: ¿Cuál es la diferencia?

Las empresas que producen bienes y servicios utilizan diferentes métodos para evaluar sus costes de producción, estimar sus presupuestos y facturar a sus clientes. Dos de los métodos más comunes que utilizan las empresas para ello son el cálculo de costes por trabajo y el cálculo de costes por proceso. Si trabaja en contabilidad, fabricación o gestión, entender cuándo utilizar el cálculo de costes por trabajo y el cálculo de costes por proceso puede beneficiarle. En este artículo, definimos lo que es el job costing y el process costing, exploramos en qué se diferencian estos métodos contables y compartimos algunos ejemplos de cómo las empresas pueden utilizar el job costing y el process costing.

¿Qué es el job costing?

El cálculo del coste de un trabajo es un método que utilizan las empresas para hacer un seguimiento de todos sus gastos para un trabajo específico. Para determinar el coste de un trabajo, las empresas suman todos los costes relacionados con la mano de obra, los materiales y los gastos generales necesarios para completar el trabajo. Para calcular el coste total de un trabajo se puede utilizar la fórmula que se indica a continuación:

Coste total del trabajo = materiales directos + mano de obra directa + gastos generales aplicados

Esta práctica suele utilizarse para hacer un seguimiento de los costes relacionados con el desarrollo de un producto o proyecto específico, como un edificio, una pieza de tecnología o un pequeño lote de artículos similares. El cálculo del coste por trabajo es beneficioso porque ayuda a los gestores a identificar los costes específicos relacionados con cada parte de un proyecto o producto. Esto puede facilitar a los directivos la evaluación de los costes que pueden reducir en futuros proyectos para ahorrar dinero y aumentar sus márgenes.

También puede ayudar a los gestores y contables a determinar si han distribuido correctamente los recursos a un trabajo concreto o si su equipo podría haber utilizado estos recursos de forma más eficiente en otro lugar. Los gestores también pueden utilizar el cálculo de costes por trabajo para hacer un seguimiento de los gastos asociados a un determinado producto o servicio durante un periodo prolongado. Esto puede proporcionarles las métricas que necesitan para identificar las áreas en las que pueden disminuir los costes de forma significativa.

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¿Qué es el cálculo de costes por procesos?

El cálculo de costes por procesos es un método que utilizan las empresas para asignar los costes de producción a los bienes fabricados en serie. Los grandes fabricantes que producen grandes cantidades del mismo producto suelen utilizar el cálculo de costes por procesos para determinar el importe total de los costes directos e indirectos de sus productos durante un periodo de tiempo concreto. Algunas de las industrias que utilizan el cálculo de costes por procesos son las de bienes de consumo, productos alimentarios, combustibles y petróleo. Hay tres métodos principales de cálculo de costes por procesos que las empresas pueden utilizar:

Coste estándar

El coste estándar es la cantidad que una empresa estima que puede gastar en la producción de un bien o servicio. Las empresas utilizan los costes estándar para evaluar su plan de beneficios anual y determinar su presupuesto operativo. Es una parte integral de su planificación presupuestaria.

Media ponderada

El método de cálculo del coste medio ponderado por procesos calcula el valor de las existencias y el coste de las mercancías vendidas. Las empresas agrupan todos los costes asociados a la producción y los asignan al número total de unidades producidas. A continuación, aplican el coste medio por unidad a las unidades de su inventario y a las unidades que ya han vendido.

El primero en entrar, el primero en salir

El método de cálculo de costes por procesos «primero en entrar, primero en salir» asigna los costes a los productos en el orden en que la empresa los produce. En este método, los productos que se producen o adquieren primero se venden, utilizan o eliminan primero. Por ello, las empresas asumen que los activos asociados a los costes más antiguos se incluyen en la cuenta de resultados.

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Diferencias entre el cálculo del coste del trabajo y el del proceso

Aunque tanto el cálculo del coste del trabajo como el del proceso se utilizan para determinar los gastos asociados a un producto o proyecto, existen algunas diferencias clave entre cada método. A continuación se exponen algunas de las diferencias entre el cálculo de costes por trabajo y el cálculo de costes por proceso:

Tamaño del trabajo

Una empresa que produce artículos a medida o pequeños lotes de artículos puede beneficiarse más del uso del cálculo del coste del trabajo. Esto se debe a que el cálculo del coste del trabajo permite a los gestores hacer un seguimiento y evaluar cómo una empresa asigna y utiliza sus recursos para cada parte de un proyecto específico. Sin embargo, una empresa que produce grandes lotes del mismo producto es más probable que utilice el cálculo de costes por procesos para determinar cuánto gastan en la producción durante un periodo de tiempo específico.

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Facturación al cliente

Las empresas que crean productos o proyectos a medida pueden utilizar el cálculo del coste del trabajo para ayudarles a determinar la cantidad de dinero que necesitan para facturar a sus clientes. Esto se debe a que el cálculo del coste del trabajo hace un seguimiento de los gastos exactos asociados a un proyecto específico. Sin embargo, los grandes fabricantes pueden optar por utilizar el cálculo de costes por procesos para ayudarles a identificar el coste medio de cada unidad que producen para poder cobrar a todos sus clientes una tarifa plana.

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Mantenimiento de registros

Dado que el cálculo del coste del trabajo es más específico y sólo contabiliza un proyecto o producto a la vez, requiere un registro más detallado. El seguimiento preciso de los gastos es importante porque el tiempo y los materiales utilizados para cada trabajo específico pueden afectar a la factura final del cliente. El cálculo de costes por procesos requiere un menor mantenimiento de registros porque utiliza costes agregados para determinar un coste medio por unidad.

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Singularidad del producto

Las empresas que fabrican productos o proyectos únicos suelen utilizar el cálculo de costes por trabajo, mientras que las empresas que fabrican productos estandarizados en masa utilizan el cálculo de costes por proceso. Esto se debe a que las empresas que fabrican productos personalizados que difieren significativamente de una unidad a otra necesitan analizar los costes específicos asociados a cada producto para crear una factura adecuada y hacer un seguimiento de sus gastos. Por ejemplo, una empresa de construcción puede utilizar el cálculo de costes por trabajo para determinar los gastos asociados a un edificio concreto que han construido.

Sin embargo, una empresa que produce grandes cantidades de un mismo artículo puede beneficiarse más de la utilización del cálculo de costes por procesos para determinar cuánto le cuesta crear cada unidad por término medio. Por ejemplo, un fabricante de toallas de papel podría querer saber cuánto le cuesta producir un solo rollo de toallas de papel para poder determinar a cuánto venderlo y cuál es su margen de beneficio estimado.

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Ejemplos:

A continuación se presentan algunos ejemplos de cálculo del coste del puesto y del coste del proceso para ilustrar cómo las empresas pueden utilizar cada uno de estos métodos:

Ejemplo de cálculo del coste del trabajo

Una empresa de construcción ha pasado los últimos tres meses construyendo una nueva oficina para uno de sus clientes. El coste total de todos los materiales utilizados para este proyecto durante este periodo de tiempo es de 5.000 dólares. Además, la empresa de construcción pagó a sus empleados 16.000 dólares en concepto de costes laborales para construir la oficina. Una vez que la empresa divide sus gastos generales totales entre las horas de trabajo dedicadas a este trabajo específico, el resultado total es de 7.000 dólares.

Para calcular el coste total de este trabajo, la empresa suma el coste de todos los materiales utilizados (5.000 $), el coste de las horas facturables (16.000 $) y los gastos generales aplicados al trabajo (7.000 $). Determinan que el coste total de este trabajo específico fue de 28.000 dólares.

Ejemplo de cálculo de costes por procesos

Una empresa que fabrica muñecas de plástico quiere saber cuál es el coste medio asociado a la producción de cada muñeca para poder determinar cuánto cobrar por unidad. Durante un periodo de 30 días, el fabricante acumula un importe total de 200.000 dólares de costes directos de materiales y recursos. También acumulan 100.000 dólares de costes convertidos para mano de obra y gastos generales.

Durante el mismo periodo de tiempo, el fabricante produce 100.000 muñecas de plástico, lo que significa que el coste por unidad de cada muñeca es de dos dólares por los costes directos (materiales y recursos) y un dólar por los costes de conversión o indirectos. Utilizando el método de costes por procesos, el fabricante puede determinar que la producción de cada muñeca le cuesta tres dólares. Si venden cada muñeca por 10 dólares, pueden calcular que hay aproximadamente un margen de beneficio de siete dólares por muñeca.

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