¿Qué es el coste total de propiedad?

El término empresarial TCO compara el valor a largo plazo de un producto con su coste total. Puede ayudar a compradores, vendedores y empresas a determinar los costes indirectos de un producto, como el mantenimiento, las reparaciones y los seguros, para tomar decisiones de compra e inversión con conocimiento de causa.

En este artículo, definimos qué es el coste total de la propiedad, cuál es la mejor manera de aplicarlo y exploramos su uso como herramienta eficaz en los negocios.

¿Qué es el coste total de propiedad?

Las empresas tienen en cuenta el coste de todo el ciclo de vida de un producto para determinar su coste total de propiedad. Los costes de adquisición, funcionamiento, mantenimiento, reparación, documentación y formación se calculan para cada fase de la propiedad. Antes de comprar o abastecerse de equipos, las empresas pueden utilizar el coste total de propiedad para hacerse una mejor idea de su coste, a diferencia del precio de compra por sí solo. Un coste inicial elevado puede considerarse un ahorro de costes, por ejemplo, si se anuncia que no hay mantenimiento y que las reparaciones son gratuitas.

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¿Cómo funciona el coste total de la propiedad?

El coste total de la propiedad funciona calculando el valor a largo plazo y los costes de explotación de un activo a lo largo de su vida útil, más allá de su precio de compra inicial. Es la suma de todos los costes directos e indirectos, como los costes mensuales de funcionamiento, los costes ocasionales de reparaciones y los costes anuales de impuestos y mantenimiento, y es una parte importante del cálculo del rendimiento global de la inversión (ROI).

Las empresas utilizan el coste total de la propiedad para analizar los acuerdos comerciales o las inversiones y determinar si merecen la pena. Las herramientas de software pueden calcular y analizar los costes totales de propiedad específicos de la inversión o la compra. Cuanto menor sea el coste total de propiedad, mejor será el valor.

¿Qué sectores utilizan el modelo de coste total de propiedad?

La mayoría de las industrias utilizan el concepto financiero de coste total de propiedad para tomar decisiones empresariales y financieras con conocimiento de causa, entre ellas:

  • Tecnología de la información (TI): El sector informático utiliza con frecuencia el análisis del coste total de propiedad para determinar el impacto financiero de la implantación de un dispositivo nuevo o actualizado. Tienen en cuenta el precio de compra añadido del hardware, el software, la formación, el mantenimiento, las actualizaciones continuas y los costes de daños y sustitución.
  • Fabricación internacional: El cálculo del coste total de la propiedad para los negocios y la fabricación de productos a nivel internacional incluye los costes de envío y reenvío, los gastos de entrega urgente, los impuestos o créditos internacionales y las inspecciones o visitas de los proveedores.
  • Inversión de capital: Un análisis del coste total de propiedad en la inversión de capital se centra en la viabilidad de la inversión global, incluyendo el factor de retorno de la inversión, la tasa de rendimiento, el valor añadido o la justificación económica rápida.
  • Préstamos y servicios financieros: El coste total de la propiedad para los acreedores y los servicios financieros se centra en los activos de una empresa o en los costes totales de todos los proyectos para ayudar a determinar un nivel de rentabilidad.
  • Gasto público: El Departamento de Transporte de Estados Unidos, el Departamento de Defensa y otros organismos federales y locales utilizan el cálculo del coste total de propiedad para gestionar los activos, cumplir los presupuestos y evaluar mejor las ofertas cuando compran nuevos equipos, especialmente a gran escala.
  • Diseño arquitectónico: El cálculo del coste total de la propiedad para el diseño arquitectónico, que forma parte de esta industria desde los años 50, suele incluir la evaluación de equipos costosos, como los ascensores.

Ejemplos de análisis del coste total de propiedad

He aquí algunos ejemplos para determinar el coste total de la propiedad:

Invertir en nuevos ordenadores

Un distrito escolar quiere proporcionar ordenadores portátiles a todos los estudiantes de los grados 4 a 12 y considera el precio de compra inicial de un pedido al por mayor a varios proveedores para conseguir la mejor oferta. Para buscar la comparación de precios más precisa y el coste total de propiedad, el distrito escolar incluye un análisis del coste inicial del dispositivo, la instalación, la formación de profesores y alumnos, los costes de seguridad, los elementos de software, el soporte tecnológico continuo o las futuras actualizaciones del sistema. El distrito escolar obtiene una valiosa información sobre el beneficio y los costes de la compra a largo plazo al aplicar los cálculos del coste total de propiedad.

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Abrir una imprenta

Una empresa de marketing quiere abrir una imprenta interna. A través del análisis del coste total de propiedad, pueden determinar que una imprenta in situ es más cara que la contratación de sus necesidades de impresión debido a los costes indirectos como el mantenimiento, las reparaciones, los costes de energía de funcionamiento y el gasto de contratar y formar a un equipo para manejar la imprenta. O puede que descubran que el coste total de propiedad es mejor que los costes de contratación cuando tengan en cuenta el crecimiento previsto de la empresa, los nuevos clientes, la cantidad de necesidades de impresión y la capacidad de asumir trabajos de impresión externos para ayudar a justificar el gasto.

Oferta de entrega

El propietario de un restaurante quiere ampliar su negocio ofreciendo servicios de reparto y ha investigado el precio de un vehículo, aunque hay que tener en cuenta algo más que el coste del coche. El coste total de propiedad tiene en cuenta la financiación, el seguro, la matriculación, los impuestos y las tasas, la depreciación, los posibles costes de las reparaciones del vehículo, además del combustible y los salarios pagados al conductor de reparto. El propietario del restaurante puede analizar el coste total de propiedad y determinar la cantidad de negocio extra que genera la opción de reparto, que aumentará los ingresos y cubrirá la inversión de un vehículo de reparto y un conductor.

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Consejos para determinar el coste total de fabricación

Aquí hay algunas cosas que hay que tener en cuenta cuando se calculan los costes totales de propiedad:

  • Busque los costes ocultos. Los costes relacionados, además del precio de compra, incluyen la formación necesaria, las cuotas anuales del software, las cuotas trimestrales de gestión, la cobertura del seguro y otros.
  • Factorizar los costes laborales. Un aumento o una reducción de los costes laborales modifica el coste total de propiedad. Por ejemplo, la compra de un nuevo equipo puede resultar cara al principio, aunque después de calcular el uso y el coste de funcionamiento, se determina que requiere menos empleados para funcionar y, con el tiempo, ahorra dinero a través de los costes salariales.
  • Considerar el impacto de la financiación. El método de pago utilizado para comprar un artículo puede afectar a su coste total de propiedad. Por ejemplo, el pago en efectivo o a débito no tiene costes adicionales y paga el artículo en su totalidad, mientras que las tarjetas de crédito, los préstamos u otras opciones de financiación se suman al precio total y varían según los porcentajes.
  • Sepa que el coste total de propiedad puede cambiar. Los costes anuales de reparación pueden aumentar a medida que un vehículo, una máquina o un dispositivo tecnológico envejece, así que asegúrate de tener en cuenta los cambios previstos en los costes a lo largo de su vida útil.