¿Qué es el coste variable? (con ejemplos)

Una organización utiliza los costes variables para calcular cuánto gasta en producción. La cantidad que se gasta en costes variables puede afectar a la cantidad que se gasta en otras áreas de la empresa. Comprobar el número de unidades que está produciendo ayuda a una empresa a obtener un cálculo preciso del coste variable;

En este artículo explicamos los costes variables y fijos, las diferencias entre ambos conceptos y los ejemplos de cada coste.

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¿Qué es el coste variable?

El coste variable se refiere al gasto cambiante que paga una empresa para producir productos. Una empresa paga un coste variable en función del número de productos que produce. Un aumento de la producción eleva los costes, mientras que una reducción de la producción conlleva una disminución de los mismos. Los costes variables varían según el sector de la empresa. La empresa debe hacer cálculos sobre la producción y compararlos con los de los competidores o las empresas que producen el mismo producto. Los cálculos ayudan a decidir si la empresa necesita hacer más esfuerzos para disminuir los costes variables.

Por ejemplo, si una empresa vende 600 tazas cuya fabricación cuesta 3 dólares, el coste variable es de 1.800 dólares. Si la empresa duplica la producción y produce 1.200 tazas que cuestan 6 dólares, el coste variable es de 7.200 dólares.

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¿Qué es el coste fijo?

Los costes fijos son los gastos empresariales ajenos a la producción de productos y servicios. Una empresa puede referirse a este gasto como un coste indirecto o un gasto general. Un coste fijo significa que una empresa paga la misma cantidad independientemente del aumento o la disminución de la producción. Los pagos de los costes fijos siguen siendo los mismos hasta que la empresa los paga.

Los contables pueden encontrar este coste en la cuenta de resultados de la empresa, que muestra su rendimiento financiero durante un periodo concreto. Una empresa puede determinar un coste fijo después de completar los acuerdos contractuales. Las empresas deben controlar sus costes fijos para saber de qué flexibilidad disponen para aumentar sus gastos.

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¿Cuál es la diferencia entre un coste variable y uno fijo?

Los costes variables difieren de los fijos porque los costes variables cambian en función de la producción. Los costes fijos sólo cambian si se modifican en el acuerdo contractual de la empresa. Incluso con estos cambios, los costes fijos deben permanecer constantes durante un período determinado, mientras que los costes variables sólo cambian si hay cambios en la producción de productos y servicios.

Ejemplos de costes variables

Estos son ejemplos de costes variables para una empresa:

Comisión de ventas

Una empresa da una comisión de ventas a los empleados que venden una unidad adicional de un producto o servicio. El empleado puede ganar una cantidad mayor en comisiones cada mes en función del número de unidades vendidas. Algunos trabajos de ventas ofrecen un salario basado en comisiones, mientras que otros trabajos ofrecen una comisión además de un salario base.

Por ejemplo, los vendedores pueden ganar una comisión de 0,50 dólares por cada taza vendida, que la empresa vende por 3 dólares al cliente. Si venden 20 tazas, multiplican 20 por 0,50 dólares y ganan 10 dólares de comisión.

Tarifas por tarjeta de crédito

Una empresa puede pagar comisiones por tarjeta de crédito si recibe un pago con tarjeta de crédito de un cliente. La única vez que las comisiones de las tarjetas de crédito cuentan como un coste variable es cuando la comisión se centra en el porcentaje de la venta. Las empresas deben preguntar al departamento de contabilidad de sus clientes si deben esperar una comisión por la compra de un producto.

Salario de los empleados a tiempo parcial

Las empresas pueden contratar a empleados a tiempo parcial para fabricar unidades con el fin de aumentar la producción. Pueden anotar la contratación de empleados a tiempo parcial como un gasto variable si pueden calcular el número de horas trabajadas por número de unidades producidas.

Materias primas

El suministro de materias primas proporciona a los empleados las herramientas para crear un producto. Las empresas pueden comprar materias primas si hay una mayor demanda de producción y separarlas en dos categorías diferentes: directas e indirectas. Los materiales directos están relacionados con el material utilizado para crear el producto. Los materiales indirectos son activos a largo plazo que una empresa puede utilizar para diferentes fines, como ventas, propiedades o equipos.

Servicios públicos

Los costes de los servicios públicos incluyen los costes que la empresa paga para mantener la electricidad y el agua en el edificio. La cantidad que paga una empresa cambia cada mes porque utiliza una cantidad diferente de electricidad para crear productos. Los pagos de los servicios públicos cubren el aire acondicionado para que los empleados trabajen en un entorno climatizado. Si una empresa genera sus productos en un ordenador, las facturas de los servicios públicos cubren el coste del acceso a Internet.

Ejemplos de costes fijos

Estos son ejemplos de costes fijos para una empresa:

Depreciación

La depreciación es la reducción del valor de un producto. La depreciación se produce a lo largo de unos años e indica el valor de un producto a lo largo de su vida útil. Si una organización adquiere un vehículo de la empresa por 60.000 dólares y se deprecia en 5.000 dólares al año, el valor del coche será de 30.000 dólares en seis años.

Alquiler

El alquiler es el coste fijo que una empresa paga por utilizar su propiedad para las operaciones comerciales. Las empresas pagan un alquiler mensual, pero pueden alquilar maquinaria que les ayude a fabricar productos en sus instalaciones. Las empresas deben contabilizar primero los pagos de alquiler para poder presupuestar y asignar sus gastos adecuadamente.

Sueldos anuales

El salario anual es lo que las empresas pagan a los empleados a tiempo completo por trabajar en su organización. Esta tarifa cambia si los empleados reciben un aumento de la empresa. El pago de los salarios anuales ayuda a las empresas si tienen una demanda constante de producción, donde pueden contabilizar los gastos anuales que se dan a los empleados a tiempo completo dentro de su presupuesto.

Impuestos

Las empresas deben pagar impuestos sobre la propiedad al gobierno federal cada año, y puede que tengan que pagar impuestos al estado y al municipio en el que operan. Las empresas deben hablar con profesionales de la preparación de impuestos para obtener más información sobre cómo obtener una mayor devolución de impuestos para utilizarla en los gastos de la empresa.

Seguro

Las empresas pagan los seguros de los planes de salud de los empleados, las indemnizaciones de los trabajadores y los seguros de propiedad y de vida. Los empresarios contratan seguros para minimizar el riesgo en caso de siniestro. Es posible que tengan que pagar una franquicia tras los siniestros, lo que hace que la compañía de seguros pague el resto del importe.

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