¿Qué son los costes directos? (con ejemplos)

Saber cómo gasta el dinero una empresa puede ayudarle a tomar decisiones financieramente responsables e inteligentes en el trabajo, especialmente si usted es un líder. Las empresas se refieren a los gastos directos como los que enumeran explícitamente las partidas que una empresa debe operar en el día a día. Si puede determinar cuáles son los gastos directos de su empresa, también puede reducirlos, lo que puede dar lugar a mayores beneficios.

En este artículo, definimos los costes directos y enumeramos algunas ventajas de los métodos de costes directos, con ejemplos.

Costes directos e indirectos: ¿Cuál es la diferencia?

¿Qué son los costes directos?

Los costes directos son los gastos explícitos asociados a las operaciones de una empresa. Como contribuyen directamente a la producción, la mano de obra, los materiales y el combustible se consideran costes directos. Dado que pueden asociarse directamente a un producto o servicio concreto (conocido como «objeto de coste»), los costes directos se diferencian de los costes «indirectos», que no pueden asociarse directamente a un objeto de coste.

Los costes directos también varían en función del tipo de producto y de los factores del mercado, por lo que a veces se denominan costes variables. Por ejemplo, el coste del hierro de una planta de fabricación cambiará en función del valor de mercado de ese producto.

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Las ventajas de utilizar métodos de costes directos

Los métodos de costes directos son estrategias financieras que se basan en el coste directo de las operaciones para la elaboración de presupuestos y otras decisiones empresariales. No incluyen los costes indirectos en sus evaluaciones de costes de producción por unidad o globales. Estas son algunas de las ventajas de utilizar los métodos de costes directos:

Especificidad

Los métodos de costes directos suelen ser más beneficiosos para departamentos o proyectos específicos dentro de una empresa. Esto se debe a que los segmentos más pequeños de una organización pueden conectar más fácilmente los costes específicos con un objeto de coste concreto. Esto puede ser una buena estrategia para evaluar la rentabilidad de clientes o productos específicos, por ejemplo.

Presupuesto

Los métodos de costes directos también pueden facilitar el cálculo del presupuesto de una empresa o unidad para el año siguiente. Esto se debe a que los costes directos pueden ser variables, y la contabilización de los posibles cambios en esos gastos puede tener un impacto positivo en la precisión del presupuesto. Este beneficio puede depender de la cantidad de costes directos e indirectos de una empresa o división, por lo que es conveniente realizar un análisis exhaustivo antes de tomar una decisión sobre el método de costes.

Determinación del precio

Los métodos de costes directos pueden ser útiles a la hora de determinar el precio de los bienes o servicios que ofrece su empresa. Esto se debe a que los costes directos pueden ser variables y puede ser útil tener en cuenta los posibles cambios en el coste de producción a la hora de determinar los precios. Puede optar por trasladar al cliente una parte o la totalidad de un coste directo aumentado, por ejemplo, o encontrar una forma de equilibrarlo con otro coste directo que pueda reducirse.

Cálculo de beneficios

El coste directo puede ser una herramienta adecuada para calcular los beneficios específicos según un producto o línea de productos. Esta información puede ser útil cuando se comparan diferentes productos o si se intenta determinar el punto de equilibrio o el punto en el que un negocio no gana ni pierde dinero.

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Control de la gestión

El uso de métodos de costes directos puede ayudar a mantener algunos procesos de toma de decisiones más cerca de la línea de productos, ya que permite a los gerentes de nivel inferior evaluar el coste de un producto o servicio específico. Esto se debe a que el cálculo de costes directos conecta gastos específicos con productos o departamentos concretos, por lo que es posible asignar la responsabilidad a un gerente o a un equipo de liderazgo. Esto puede ayudar a la eficiencia de la organización.

Ejemplos de coste directo

Estos son algunos ejemplos de posibles costes directos en una empresa:

Trabajo

El coste salarial de los empleados que producen directamente un artículo suele ser un coste directo porque puede estar asociado a un producto o línea de productos concretos. El coste directo de la mano de obra asociado a un objeto de precio concreto suele incluir el salario por hora, las horas extraordinarias, si procede, las prestaciones y cualquier otro elemento de la nómina. La mano de obra es casi siempre un coste directo si varía en función de la producción, pero puede ser indirecto si esos salarios no son variables—por ejemplo, si los empleados trabajan una cantidad específica de horas independientemente de los niveles de producción.

Comisiones

Al igual que la mano de obra, las comisiones se consideran costes directos porque están relacionadas con un objeto de precio específico. Por ejemplo, si un empleado vende un coche y recibe el pago de una comisión por esa venta, la cantidad pagada sería un coste directo en relación con ese coche o línea de coches.

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Materiales

Los materiales son un coste directo porque contribuyen explícitamente a la producción de un bien o servicio. Por ejemplo, el gasto de madera puede ser un coste directo en una fábrica de muebles porque contribuye explícitamente al producto final y puede variar en función de las cantidades de producción.

Suministros

Los suministros consumibles también suelen considerarse costes directos. Por ejemplo, el papel, la tinta, los bolígrafos y los clips pueden ser costes directos en una oficina. Del mismo modo, el coste del medio de chorro de arena podría considerarse un coste directo para una empresa de pintura. En ambos ejemplos, los elementos consumibles pueden correlacionarse específicamente con objetos de coste individuales.

Transporte

El transporte, o el flete, se considera a menudo un coste directo porque se trasladan materiales específicos o artículos acabados con cada dólar gastado. Los costes directos de transporte pueden incluir el precio del envío de materiales a las instalaciones de producción, así como el transporte entre los lugares de producción y venta. Si los contratos de transporte no varían en función de la cantidad de producto que se traslada, pueden clasificarse como costes indirectos.

Combustible y algunas utilidades

Algunos gastos de combustible pueden ser costes directos si se conectan explícitamente a un objeto de coste como un producto o servicio. Por ejemplo, si puede calcular la cantidad específica de energía que se necesita para crear una bolsa en una línea de montaje, eso podría ser un coste directo. Un aserradero que funciona con gas probablemente cuente con la gasolina como coste directo de la producción de productos de madera. Esto difiere de los gastos generales de energía, como el coste de la energía para iluminar el edificio, porque este tipo de gastos generales deben pagarse independientemente de los totales de producción.