La diferencia entre costes directos e indirectos (con ejemplos)

Los registros financieros precisos son cruciales para el funcionamiento de cualquier empresa. Saber si sus costes son directos o indirectos puede ayudarle a fijar los precios de sus productos y servicios de forma justa y rentable. Además, ser consciente de los costes directos frente a los indirectos puede ayudarle a preparar declaraciones de impuestos precisas.

En este artículo, analizamos la definición de costes directos e indirectos, ejemplos de cada uno y la diferencia entre ellos.

¿Qué son los costes directos?

Los costes directos son gastos que pueden vincularse específicamente a un artículo o servicio. El equipo, los materiales y la mano de obra son ejemplos de costes directos. Si las condiciones del mercado cambian, las cantidades gastadas en costes directos también pueden cambiar, pero seguirán estando asociadas a un bien específico y medible. Los costes directos suelen estar asociados a objetos de coste medibles y tangibles.

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Ejemplos de costes directos

Aunque las circunstancias individuales pueden afectar a si una partida presupuestaria concreta es un coste directo o indirecto, algunos tipos de gastos suelen entrar en una u otra categoría. Algunos ejemplos de costes directos son los siguientes:

Trabajo

La mano de obra se considera a menudo un coste directo porque la cantidad que una empresa gasta en pagar a sus empleados se puede atribuir directamente a su nómina. Por ejemplo, el propietario de una fábrica podría calcular los salarios pagados a cada empleado por hora, más las horas extras, como un coste directo. Estos empleados fabrican los artículos o prestan servicios al consumidor, por lo que sus salarios son costes directos.

Comisiones

Las comisiones se pagan a los vendedores a cambio de sus servicios, normalmente además de su salario habitual. Las comisiones son costes directos porque pueden atribuirse a una persona o a una transacción concreta.

Materiales

Los materiales que se utilizan en la producción también suelen clasificarse como coste directo. El acero utilizado en una fábrica de coches, por ejemplo, se consideraría un coste directo porque es necesario para fabricar el producto que se vende. En este caso, es posible identificar claramente el objeto de coste asociado al gasto.

Combustible

El combustible gastado en la creación de un artículo concreto o en la entrega de bienes y servicios al consumidor puede considerarse un coste directo porque puede estar asociado a un producto específico. La energía asignada específicamente al proceso de producción también puede ser un coste directo, dependiendo de la naturaleza del producto.

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¿Qué son los costes indirectos?

Los costes indirectos son gastos que no pueden vincularse directamente a un objeto de coste. Estos costes suelen estar asociados a los gastos generales y a otros costes de explotación porque no suelen variar en función de la producción y los precios.

Por ejemplo, el alquiler y los servicios públicos de una empresa se considerarían costes indirectos porque no están asociados a ningún artículo o servicio concreto. Los costes indirectos suelen ser invariables, lo que significa que es menos probable que cambien en función de las circunstancias fluctuantes.

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Ejemplos de costes indirectos

Estos son algunos ejemplos de costes indirectos:

Sueldos de los supervisores

Los salarios pagados a los directivos u otras personas que no participan directamente en el proceso de producción suelen considerarse costes indirectos. El tiempo de un supervisor no se dedica necesariamente a la creación directa de un producto o servicio y, por lo tanto, no puede relacionarse con un objeto de coste específico. Los salarios de los empleados que trabajan en otras funciones administrativas aparte de la producción también se consideran costes indirectos por esta razón.

Garantía de calidad

Tanto si se realiza internamente como si se encarga a una empresa externa, el control de calidad suele clasificarse como coste indirecto, ya que estos servicios no están vinculados a un objeto de coste específico.

Telecomunicaciones

El teléfono, Internet y otros gastos de comunicación suelen ser costes indirectos. Estos servicios no crean ni producen un artículo para el consumidor, sino que suelen formar parte de los gastos generales.

Instalaciones

El alquiler, los servicios públicos y otros gastos relacionados con el edificio son también costes indirectos. Los gastos generales de las instalaciones pueden diferir de otros tipos de costes indirectos porque pueden ser variables—por ejemplo, el precio de los servicios públicos puede cambiar en función del tiempo.

Suministros

Los suministros generales de oficina se consideran costes indirectos si no están asociados a la producción de un bien o servicio. Esto difiere de los materiales, que son costes directos porque no se combinan o modifican para crear un producto final.

Seguros

Los costes de los seguros, incluida la cobertura de responsabilidad civil, incendios y otras catástrofes, no están relacionados con un objeto de coste determinado y, por tanto, también son costes indirectos. Este coste indirecto puede variar en función de las condiciones de producción y de las tarifas estándar de los seguros.

Servicios financieros

Los servicios financieros internos o subcontratados, como la contabilidad, las nóminas y la preparación de impuestos, se consideran costes indirectos. Aunque estas funciones son necesarias para las operaciones de una empresa, no están directamente relacionadas con un objeto de coste tangible.

Honorarios legales

Los costes legales asociados a su negocio pueden considerarse costes indirectos. Esto puede incluir el mantenimiento de un abogado, la presentación de documentos legales y el pago de las costas judiciales. Estos gastos se consideran indirectos porque no están relacionados con la producción de ningún artículo o servicio.

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Costes directos frente a costes indirectos

La diferencia entre costes directos e indirectos puede influir en sus prácticas contables a la hora de elaborar los estados financieros y las declaraciones de impuestos. Registrar correctamente estas categorías de costes puede, por ejemplo, ayudarle a tomar importantes decisiones empresariales sobre productos, precios, contratación y gastos generales. Los costes directos frente a los indirectos también afectan a los tipos de deducciones fiscales a los que se puede optar, y comunicarlos correctamente puede suponer la diferencia entre una declaración de impuestos precisa y una auditoría.

Estas son algunas de las diferencias clave entre los costes directos e indirectos:

  • Objetos de coste: Los costes directos están vinculados específicamente a un objeto de coste, como un artículo o un servicio. Los costes indirectos no lo están.
  • Tipo de actividad: Los costes directos suelen estar relacionados con la producción. Los costes indirectos suelen estar relacionados con la administración.
  • Variabilidad: Los costes directos suelen ser variables, es decir, cambian cuando lo hacen otros factores. Por ejemplo, el precio del combustible fluctúa regularmente. Los costes indirectos suelen ser más invariables.
  • Deducciones fiscales: Los costes directos no suelen ser deducibles de impuestos. Los costes indirectos son más frecuentemente deducibles.