¿En qué se diferencian los costes duros y los costes blandos?

El proceso de construcción de nuevas estructuras y otras empresas implica numerosos gastos. Hay que ser capaz de comprender los gastos que conlleva el trabajo a la hora de elaborar un presupuesto y gestionar las compras. Saber distinguir entre costes duros y gastos blandos es fundamental para orquestar un proyecto de construcción asequible.

En este artículo, repasamos el concepto de costes duros y blandos en la construcción y explicamos el papel de cada uno.

¿Qué son los costes duros y los costes blandos?

La categoría de un gasto se determina en función de si se trata de un coste duro o de un coste blando en la construcción. Todas las compras posibles a lo largo de la duración del proyecto deben contabilizarse en un presupuesto de construcción, que incluye tanto los costes duros como los blandos.

Los costes duros se refieren a los tipos de gasto directamente relacionados con la construcción física de un proyecto. Pagar a los empleados para construir un edificio y alquilar maquinaria son dos ejemplos de costes duros. Los costes blandos son gastos que apoyan indirectamente las actividades de construcción, como los honorarios legales y las inspecciones de seguridad. Clasificar los gastos en blandos o duros puede ayudarle a comprender cómo se relaciona cada aspecto de la construcción con el conjunto del presupuesto, lo que facilita la asignación eficiente de recursos y la financiación del proyecto.

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Tipos de costes duros

Los costes duros, también conocidos como «costes de ladrillo y mortero» son compras que están directamente relacionadas con el proceso de construcción real en el que los trabajadores de la construcción construyen estructuras. Los tipos más comunes de costes duros incluyen:

Materias primas

Los materiales que componen un edificio u otro proyecto de construcción son el tipo más básico de costes duros. Cualquier cosa que forme parte físicamente de la nueva estructura es probablemente un coste duro. He aquí algunos ejemplos de materias primas comunes en un presupuesto de construcción:

  • Hormigón
  • Aislamiento
  • Uñas
  • Acero
  • Madera
  • Césped
  • Arbustos
  • Árboles
  • Grava

Mano de obra para la construcción

El pago a los trabajadores es un tipo de coste duro porque los trabajadores de la construcción contribuyen físicamente a los proyectos de construcción. Cuando se planifica un proyecto, hay que ser capaz de calcular cuánto hay que pagar a todos los empleados y subcontratistas a lo largo del proceso de construcción. Algunos ejemplos de costes duros relacionados con la mano de obra son:

  • Plomería
  • Carpintería
  • Excavación de la obra
  • Cableado eléctrico
  • Instalación de HVAC
  • Paisajismo

Equipo

Si necesita adquirir nuevos equipos para un nuevo proyecto, se trata de un coste duro. Los costes de mantenimiento de los equipos existentes también pueden considerarse costes duros porque afectan directamente a la capacidad del equipo de construcción para trabajar físicamente en un proyecto. Es importante tener en cuenta el coste de los equipos para asegurarse de que se dispone de los fondos necesarios para completar el proyecto. Los costes fijos de equipamiento más comunes son los siguientes

  • Alquiler de maquinaria pesada
  • Compra de herramientas manuales
  • Equipo de seguridad
  • Andamio

Equipamiento interior

Los aspectos permanentes del diseño interior de un edificio son costes duros porque son necesarios para terminar un proyecto de construcción. Los elementos de utilidad y otros acabados hacen que otras materias primas sean presentables y funcionales para el cliente. Los costes duros de las instalaciones interiores pueden incluir:

  • Electrodomésticos
  • Gabinetes
  • Azulejo
  • Mostradores
  • Hardware
  • Pintar
  • Hornos
  • Tubos

¿Cuándo se producen los costes duros?

Los costes duros suelen producirse durante el proceso de construcción. Al inicio de un proyecto, las empresas constructoras suelen comprar todos los suministros y materiales que prevén necesitar a lo largo de la obra. A medida que surgen otras necesidades o se agotan las existencias, gastan más dinero en esos costes duros. Los sueldos y honorarios de los empleados son otro coste duro que se mantiene a lo largo de toda la construcción.

Una vez que el equipo de construcción termine la obra, ya no tendrá costes duros. Puede que paguen las facturas de los costes duros en los que hayan incurrido antes, pero no surgirán nuevos costes duros porque la construcción está terminada.

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Estimación de los costes fijos

La estimación de los costes fijos es un proceso relativamente sencillo porque los costes fijos son finitos, tangibles y predecibles. Aunque pueden producirse algunos costes duros adicionales si la construcción no va según lo previsto, tienden a ser constantes. Para calcular los costes fijos, haga una lista de todos los materiales y equipos que necesita para el proyecto y pida presupuestos en su zona. A continuación, prediga los costes de mano de obra investigando cuántas horas de trabajo se emplearon en proyectos similares.

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Tipos de costes blandos

Los costes blandos son gastos indirectos relacionados con un proyecto de construcción, pero que no afectan activamente al proceso de construcción real. Los principales tipos de costes blandos que se producen antes, durante y después de la construcción son:

Planificación

La planificación y la investigación que conlleva el desarrollo de los planes de construcción es un coste blando. Esto incluye el pago a ingenieros y arquitectos para que elaboren los planos, la realización de estudios y la investigación de otras variables antes de que comience el proyecto. Los costes blandos relacionados con la planificación ayudan al equipo de construcción a desarrollar una visión del proyecto y a preparar los futuros procedimientos de construcción. Los costes típicos de planificación incluyen:

  • Estudio de mercado
  • Estudios ambientales
  • Desarrollo de planos
  • Arquitectura
  • Ingeniería civil
  • Diseño del paisaje

Administración

Los gastos administrativos son costes de funcionamiento esenciales para los proyectos de construcción, aunque no influyan directamente en el proceso de construcción. El presupuesto de la construcción debe incluir información sobre cuánto hay que gastar en salarios y materiales administrativos para garantizar que el proyecto esté bien organizado y cumpla con cualquier normativa. Los costes administrativos en la construcción pueden incluir:

  • Software empresarial
  • Sueldos del personal de oficina
  • Material de oficina
  • Asistencia contable
  • Impuestos
  • Interés del préstamo

Seguro

Los gastos de seguro son un coste blando porque estar asegurado no repercute directamente en el desarrollo de un nuevo proyecto de construcción. Además, los costes de los seguros para la construcción son continuos y pueden seguir existiendo una vez finalizada la obra. Las empresas de construcción pueden contratar varios tipos de seguros para protegerse a sí mismas y a sus activos:

  • El seguro de riesgo del constructor
  • Seguro de responsabilidad civil
  • Seguro de automóvil comercial
  • Compensación de los trabajadores
  • Bonos para la construcción
  • Seguro de propiedad

Honorarios legales

Hay muchas consideraciones legales que intervienen en la planificación de un proyecto de construcción y en la confirmación de que cumple la normativa del código local. Cualquier tipo de tarifa legal es un coste blando porque, aunque los costes legales son una parte esencial de la gestión de un negocio de construcción, no tienen que ver directamente con la propia construcción. Los costes blandos legales típicos en la construcción pueden incluir:

  • Tasas de inspección
  • Permisos de construcción
  • Permisos de alojamiento
  • Permisos de ocupación
  • Permisos de uso comercial
  • Honorarios de los abogados
  • Aplicaciones de zonificación

Bienes inmuebles

El pago del terreno donde se realizará un proyecto de construcción es un gasto importante para cualquier proyecto de construcción. Aunque los bienes inmuebles están físicamente relacionados con un proyecto de construcción, suelen considerarse un coste blando porque la adquisición del terreno y los gastos inmobiliarios pueden producirse antes y después de un proyecto de construcción. Los tipos de costes blandos inmobiliarios son

  • Compra de terrenos
  • Arrendamiento o alquiler de espacio
  • Reparación medioambiental
  • Extensiones de carretera

Gestión de la propiedad

No todos los proyectos de construcción cubren la gestión y el mantenimiento de un nuevo proyecto, pero los que lo hacen tendrán costes blandos adicionales en curso. Si quien ha financiado la construcción quiere mantener su propiedad, debe tener en cuenta los costes blandos de la gestión inmobiliaria en su presupuesto a largo plazo. La gestión de la propiedad es un coste blando porque apoya el uso de un edificio, no su propia construcción. Algunos ejemplos de costes blandos relacionados con la gestión inmobiliaria son

  • Publicidad
  • Supervisión del alquiler
  • Reparación de edificios
  • Mantenimiento del paisaje
  • Renovaciones
  • Seguridad

¿Cuándo se producen los costes blandos?

Los costes blandos pueden producirse en cualquier momento antes, durante o después de la construcción. Los proyectos de construcción suelen tener un gran número de costes blandos durante la fase de planificación, con costes blandos adicionales que se producen en las fases de construcción, inspección y gestión.

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Estimación de los costes blandos

Los costes blandos son más difíciles de predecir que los duros porque pueden crecer y cambiar con el tiempo. Al estimar los costes blandos, es importante tener en cuenta varias situaciones hipotéticas y prever una gama de precios a esperar. Por ejemplo, si surge un problema legal durante la construcción, los costes blandos relacionados con un pleito podrían prolongarse durante años después de la conclusión del proyecto. Es aconsejable disponer de un fondo discrecional importante dedicado a los costes blandos para hacer frente a las necesidades fluctuantes y a los gastos continuos.