Costes fijos y variables: Definiciones y ejemplos

Los costes de una empresa pueden clasificarse de diferentes maneras. Los costes fijos y variables, uno de los métodos más populares para clasificar los costes, ayudan a proporcionar una visión clara de la estructura de costes de una empresa. Al comprender las diferencias entre los costes fijos y los variables, se pueden tomar decisiones sólidas y fundamentadas sobre los gastos de la empresa, el precio de los productos y el volumen de productos que se necesita producir y vender.

En este artículo, hablaremos de lo que son los costes fijos y los costes variables, veremos las principales diferencias, veremos ejemplos de ambos y exploraremos por qué es tan importante aprender las diferencias.

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¿Qué son los costes fijos?

Los costes fijos son costes indirectos o gastos generales que no dependen de un aumento o disminución del nivel de bienes o servicios que produce una empresa. Los costes fijos son gastos fijos que una empresa tiene que pagar y que suelen estar relacionados con el tiempo. Algunos ejemplos de costes fijos son:

  • Pagos de alquiler
  • Sueldos
  • Impuestos sobre la propiedad
  • Seguros
  • Interés
  • Depreciación
  • Pagos de préstamos
  • Costes de Internet y teléfono

Toda empresa tiene ciertos costes fijos, independientemente de la producción. Como estos costes fijos son los mismos durante todo el año, es más fácil presupuestarlos. Sin embargo, al no estar relacionados con el volumen de producción o de operaciones, son menos controlables que los costes variables. Cuanto mayores sean los costes fijos de una empresa, más dinero tendrá que generar para alcanzar el equilibrio.

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3. ¿Qué son los costes variables?

Los costes variables son gastos que cambian en proporción al número de bienes y servicios que produce la empresa. Los costes variables suben cuando aumenta la producción y bajan cuando ésta disminuye. El coste variable de producción es una cantidad constante para cada artículo producido, que luego fluctúa en función de la producción. Algunos ejemplos de costes variables son:

  • Costes de envasado
  • Materias primas utilizadas en la producción
  • Costes de los servicios públicos
  • Costes laborales directos
  • Comisión de ventas

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Coste fijo frente a coste variable

Los costes son un factor clave que influye en la rentabilidad total de un negocio y los costes fijos y variables de una empresa conforman su estructura de costes totales. A continuación se exponen las principales diferencias entre los costes fijos y los variables:

Afectados por la producción

Los costes fijos permanecen constantes, independientemente del nivel de producción de la empresa. Los costes variables cambian en proporción directa a los cambios en el volumen o nivel de actividad de la empresa. Incluso si la empresa no tiene ninguna actividad comercial, tiene que cubrir el gasto de los costes fijos. Cuando la producción aumenta, los costes variables suben y si la producción disminuye, los costes variables bajan.

Naturaleza del gasto

Los costes fijos están relacionados con el tiempo. En otras palabras, permanecen constantes durante un periodo de tiempo y las empresas saben que deben presupuestar esos gastos fijos porque vencerán a intervalos determinados. Los costes variables están relacionados con la cantidad y cambian en proporción a la producción.

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Importancia de las diferencias de aprendizaje

Es importante que las empresas entiendan cómo cambian los costes de la empresa a medida que cambian los niveles de producción y el volumen. Entender el desglose de los gastos le ayuda a determinar cómo debe fijar el precio de sus productos y servicios, junto con otros aspectos de su estrategia empresarial.

Conocer los costes fijos y variables también es fundamental para utilizar diversos métodos de cálculo de costes, como el cálculo de costes por actividades, el cálculo de costes por procesos y el cálculo de costes por encargo. A continuación se exponen dos razones importantes, en particular, por las que es necesario conocer las diferencias entre estos dos costes:

Análisis del punto de equilibrio

El punto de equilibrio es aquel en el que se determina el punto en el que los costes y los ingresos son iguales. Al realizar un análisis del punto de equilibrio, se determina el número de ventas que debe realizar o el número de unidades de un producto que debe vender, para cubrir todos sus costes variables y fijos. Para calcular el punto de equilibrio, puedes utilizar la fórmula:

Costes fijos / (precio – costes variables) = volumen necesario para alcanzar el punto de equilibrio

Puedes utilizarlo para tomar decisiones sobre la necesidad de subir los precios. También le ayuda a responder a preguntas como si es factible ampliar su operación. Por ejemplo, aunque la compra de más espacio de almacén podría permitirte aumentar tu producción, podría aumentar tanto tus costes fijos que el volumen que necesitarías para vender ya no es creíble.

Economías de escala

Las economías de escala se refieren a las ventajas de costes que obtienen las empresas cuando la producción aumenta su eficiencia. Las empresas consiguen la economía de escala aumentando el volumen de producción y reduciendo sus costes, tanto fijos como variables. En general, cuanto más grande es la empresa, más pueden ahorrar cuando escalan. Las economías de escala pueden darse tanto a nivel interno como externo. Las economías de escala externas están relacionadas con factores externos, mientras que las internas se deben a las decisiones de la dirección.

Comprender los costes fijos y variables puede servir para identificar las economías de escala. Una vez identificados los costes fijos, puede examinar cómo se reparten esos gastos entre un mayor volumen de producción. Esto puede ayudarle a ver la ventaja de costes que supone aumentar la producción.

Apalancamiento operativo

El apalancamiento operativo es una medida de cómo el crecimiento de los ingresos de una empresa se traduce en un aumento de los ingresos operativos. El apalancamiento operativo mide el riesgo o la volatilidad de los ingresos operativos de una empresa. La proporción entre los costes fijos y los variables influye en el apalancamiento operativo de una empresa. Si una empresa tiene un mayor apalancamiento operativo, puede generar más beneficios por cada unidad que produce y vende.

La fórmula para calcular el apalancamiento operativo es:

[Número de unidades (precio por unidad – coste variable por unidad)] / [número de unidades (precio por unidad – coste variable por unidad) – coste fijo] = apalancamiento operativo

Consejos para reducir los costes fijos

Naturalmente, cuanto más pueda reducir los costes, mayor será la rentabilidad de su empresa. Sin embargo, el reto al que se enfrentan muchas empresas es que no pueden reducir los costes variables sin afectar a la calidad. Dicho esto, a veces se pueden tomar medidas para reducir los costes fijos, como por ejemplo

  • Trasladarse a un edificio de oficinas o a un almacén con un alquiler más bajo
  • Negociar para obtener pagos de alquiler más bajos
  • Subarrendar el espacio no utilizado a otro inquilino que pueda pagar el alquiler
  • Reducir el número de empleados que tiene a sueldo
  • Investigar para encontrar un seguro con primas más bajas
  • Refinanciación o pago de deudas para eliminar o reducir el pago de intereses

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