Preguntas frecuentes: Investigación secundaria (qué es y cuándo utilizarla)

Tanto si eres un estudiante como un profesional, hay ocasiones en las que puedes necesitar realizar una investigación para estudiar un tema o responder a una pregunta. El tipo de investigación que realices puede variar según el problema que quieras resolver o comprender. Conocer las diferencias entre realizar una investigación primaria y una secundaria puede ayudarte a determinar qué tipo de investigación utilizar en tu trabajo. En este artículo, definimos la investigación secundaria y primaria, explicamos las diferencias entre ellas y discutimos cuándo utilizar la investigación secundaria.

Qué es el trabajo de un investigador' y cómo llegar a serlo

¿Qué es la investigación secundaria?

La investigación secundaria es la información y los datos recogidos de una fuente existente. Algunos ejemplos de fuentes secundarias son las noticias, los artículos académicos y los libros de referencia. Muchos investigadores comienzan estudiando las fuentes secundarias como primer paso en su proceso de investigación. Las fuentes secundarias ayudan a los investigadores a conocer la información que ya existe sobre un tema, que pueden utilizar para aprender sobre un tema, resolver un problema o proponer una teoría. Muchos investigadores empiezan por leer fuentes secundarias antes de diseñar o realizar sus propios estudios de investigación. Estas fuentes pueden proporcionar una base de información útil que ofrece una visión de un tema para el investigador.

Sin embargo, quienes utilizan materiales secundarios deben asegurarse de que la investigación que leen es precisa. También es posible que tengan que prepararse para trabajar con un gran volumen de información cuando realicen una investigación secundaria. Puede haber muchas fuentes de información sobre un tema concreto, por lo que el uso de palabras clave específicas y preguntas relacionadas con el tema puede guiar su investigación cuando busque fuentes secundarias.

¿Qué es la investigación primaria?

La investigación primaria es un método en el que el investigador participa directamente en la recogida de datos. La mayoría de las veces, los investigadores utilizan este método para responder a preguntas que los estudios existentes aún no han contestado. Por ejemplo, un científico puede utilizar la investigación secundaria para aprender todo lo que pueda sobre un tema. A partir de este conocimiento, puede identificar una pregunta relacionada con su tema que otros investigadores no han respondido todavía. Utilizando sus conocimientos sobre el tema, el científico puede diseñar un estudio para recoger datos, interpretar los resultados y compartir sus conclusiones con los demás. Algunos ejemplos de fuentes de investigación primaria son:

  • Encuestas
  • Entrevistas
  • Cuestionarios
  • Grupos de discusión
  • Observaciones directas
  • Experimentos

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¿Cuáles son las diferencias entre la investigación secundaria y la primaria?

Aunque tanto la investigación primaria como la secundaria son formas de recopilar información, tienen muchas diferencias. Las diferencias entre estos tipos de investigación incluyen

Fuente de información

La primera gran diferencia entre estos tipos de investigación es la fuente de su información. En la investigación primaria, el investigador recoge activamente los datos. Puede diseñar materiales especializados para llevar a cabo su investigación, como la redacción de encuestas o la elaboración de procedimientos de laboratorio para un experimento. También distribuyen los materiales de recogida de datos o supervisan y registran los resultados de los procedimientos de laboratorio.

La fuente de información de la investigación secundaria proviene de fuentes secundarias. Esto significa que el investigador no participa directamente en la recopilación e interpretación de los datos. En cambio, estudia las conclusiones de otros investigadores y aplica esos conocimientos para resolver problemas. Las fuentes de investigación secundaria suelen ser contenidos publicados. Los investigadores pueden encontrar fuentes secundarias en línea, a través de bases de datos académicas y en bibliotecas.

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Recursos necesarios

La investigación primaria suele requerir más recursos para su realización que la secundaria. Llevar a cabo una investigación secundaria suele requerir menos tiempo, dinero y experiencia. La investigación primaria puede llevar mucho tiempo para planificar, crear los materiales de recogida de datos, ejecutar la investigación, registrar los datos e interpretar los resultados. Debido al número de pasos necesarios para realizar la investigación primaria, también puede ser más cara que la investigación secundaria. Además, los investigadores que realizan estudios primarios formales pueden necesitar una amplia formación en función de su sector. Pueden tener un conocimiento experto del sector, además de conocer los métodos de investigación que garantizan la validez de sus conclusiones.

Propiedad de los datos

Estos tipos de investigación también difieren en el nivel de propiedad que el investigador tiene sobre sus hallazgos. Un investigador primario tiene la plena propiedad de sus datos. Dado que diseñó los procedimientos y materiales de investigación, realizó el estudio e interpretó y compartió sus hallazgos, es totalmente responsable de su trabajo. Sin embargo, un investigador que utiliza fuentes secundarias no tiene la propiedad de la fuente de los datos. Los datos pertenecen al investigador que los recopiló, y quienes utilizan la investigación secundaria pueden tener que hacer referencia al estudio o al autor original para proteger su propiedad intelectual.

¿Cuándo es necesaria una investigación secundaria?

La investigación secundaria es necesaria cuando necesitas aprender sobre un tema de forma rápida y económica. Por ejemplo, si quieres aprender a utilizar un tipo de programa informático, puedes realizar una investigación secundaria leyendo un manual técnico o siguiendo un tutorial. Esta investigación secundaria te permite utilizar la información recopilada por otros para aprender una habilidad concreta o responder a una pregunta específica, como por ejemplo, cómo utilizar el software.

Aunque también podría adoptar un enfoque de investigación primaria para aprender el software, un método de investigación secundaria es probablemente más rápido y fácil. Para aprender el software mediante un método de investigación primaria, podría probar diferentes aspectos de la aplicación y aprender a utilizarlos mediante la práctica. Puede que le lleve más tiempo aprender a utilizar la aplicación por su cuenta, pero puede obtener más experiencia primaria al reunir sus propios datos sobre el funcionamiento del software.

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¿Quién utiliza la investigación secundaria?

Casi todo el mundo utiliza la investigación secundaria para aprender sobre nuevos temas, pero los investigadores que trabajan para empresas o instituciones educativas pueden adoptar un enfoque más formal y estructurado para utilizar la investigación secundaria. Por ejemplo, un investigador científico puede pasar mucho tiempo leyendo artículos académicos sobre un tema de su campo. Utiliza esta información secundaria para conocer lo que otros investigadores de su campo están estudiando y el contenido de sus resultados.

A menudo, los científicos utilizan la investigación secundaria para ayudarles a planificar sus propios estudios de investigación primaria. Pueden recurrir a fuentes secundarias para obtener información de fondo sobre el tema que desean estudiar, y pueden revisar los métodos de investigación utilizados en estudios anteriores para determinar la mejor estrategia para llevar a cabo el suyo propio.

1. ¿Cuáles son las ventajas e inconvenientes de la investigación secundaria?

Estos son algunos de los puntos fuertes y débiles de este tipo de investigación:

Ventajas

La investigación secundaria tiene muchas ventajas. Entre ellas:

  • Conveniencia: La investigación secundaria hace uso de información fácilmente disponible. El investigador puede extraer información de múltiples fuentes existentes para recopilar una gran cantidad de datos con un esfuerzo comparativamente menor que el de realizar un estudio primario.
  • Rentabilidad: Dado que los datos secundarios proceden de materiales existentes, su recopilación requiere menos tiempo y dinero. Los investigadores no tienen que dedicar tiempo a diseñar o distribuir materiales para recopilar datos, puesto que ya están disponibles.
  • Contexto: Muchos estudios de investigación secundaria hacen referencia a otros estudios para proporcionar antecedentes y apoyo a sus métodos y conclusiones. Esto puede ayudar a los investigadores a entender cómo se conectan los estudios individuales dentro de un ámbito más amplio de investigación sobre un tema, proporcionando contexto y orientación dentro de un tema.

Desventajas

La investigación secundaria también puede tener limitaciones. Algunas de las desventajas de la investigación secundaria son

  • Credibilidad: Como los investigadores externos recogen los datos para la investigación secundaria, usted tiene menos control sobre la calidad del estudio. Los que utilizan la investigación secundaria pueden tener que dedicar más tiempo a asegurarse de que los datos proporcionados por sus fuentes son precisos.
  • Aplicabilidad: Dependiendo de tu tema de investigación, puede que no haya fuentes secundarias que se apliquen directamente a tu problema o pregunta. Las fuentes secundarias pueden tener aplicaciones más limitadas a tu área de interés específica, a diferencia de las fuentes primarias, que pueden centrarse más en una pregunta de investigación concreta.
  • Alcance: A veces, puede encontrar que hay demasiadas fuentes secundarias sobre su tema. Puede llevar tiempo leer toda la información sobre un tema, por lo que quienes realizan una investigación secundaria pueden dedicar más tiempo a limitar su búsqueda para encontrar el contenido más relevante para su área de interés.

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