Cuándo y cómo informar a tu empleador sobre una discapacidad

Revelar una discapacidad a un empleador actual o potencial puede ser un paso estresante pero necesario. El miedo a la discriminación, a los prejuicios inconscientes y a otras consecuencias negativas lleva a muchos a ocultar información sobre su salud física o mental a los demás. Sin embargo, informar a un empleador sobre una discapacidad — ya sea visible, como la parálisis cerebral, o invisible, como el dolor crónico o la depresión — puede ser necesario para recibir las adaptaciones adecuadas para realizar su trabajo. En este artículo, explicamos por qué podría querer informar a su empleador sobre una discapacidad, y cómo y cuándo tener la conversación.

¿Qué se considera una discapacidad en el trabajo?

La Ley de Estadounidenses con Discapacidades define la discapacidad como un impedimento físico o mental que limita sustancialmente una actividad vital importante, como realizar tareas manuales, estar de pie, hablar, leer, concentrarse y trabajar. Entre las discapacidades señaladas por la ADA se incluyen (pero no se limitan a) la sordera, la ceguera, la falta de funcionalidad o de miembros, el cáncer, la diabetes, el asma, el trastorno por déficit de atención e hiperactividad, la artritis, el trastorno obsesivo-compulsivo, el VIH y la depresión.

La Organización Mundial de la Salud, citada en el Informe Mundial sobre la Discapacidad del Banco Mundial, estima que mil millones de personas, alrededor del 15% de la población mundial, sufren algún tipo de discapacidad. Sin embargo, las estadísticas en el lugar de trabajo son difíciles de cuantificar porque muchos empleados no revelan una discapacidad cuando son contratados, o adquieren una discapacidad después de trabajar en una empresa durante varios años. Es posible que los empleados no informen de una discapacidad porque no creen que afecte a su capacidad de trabajo o porque nunca se les permite revelarla.

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Por qué algunos empleados no revelan una discapacidad

La diversidad de discapacidades da lugar a una amplia gama de experiencias en el lugar de trabajo, y la cuestión de si se debe revelar o no puede ser muy personal. Antes de explorar las razones por las que puede ser necesario revelar una discapacidad, puede ser útil entender por qué la gente puede elegir no divulgar esa información.

“Las personas con discapacidades invisibles, en particular, suelen dudar a la hora de revelar su discapacidad a sus compañeros de trabajo o a sus jefes” explica Amira Sounny-Slitine, especialista en contratación de Indeed Hire.“Muchas personas deciden no revelar su discapacidad porque no quieren ser tratadas de forma diferente en sus relaciones laborales. Otros no quieren dar la impresión de ser menos capaces que sus homólogos. Muchas personas temen que se les vea de forma diferente o que se tengan expectativas distintas de las de los demás después de revelar esta información. En algunos casos, revelar una discapacidad puede tener consecuencias negativas, como que se les trate mal en el trabajo o que se considere que están poniendo excusas;

Emma Esparza, preparadora profesional de Indeed, recuerda haber trabajado con un candidato con autismo severo.En última instancia, fue su elección, pero decidimos que no era necesario revelarlo de antemano, ya que podía trabajar razonablemente en ello. Identificamos las áreas clave que podrían ser complicadas para él — basándonos en mis conocimientos y en sus entrevistas anteriores — y nos centramos en prepararnos para ellas”

¿Por qué debo informar a mi empleador sobre mi discapacidad?

Si tiene una discapacidad, puede optar por informar a su lugar de trabajo por las siguientes razones:

Solicitar ajustes razonables

Tanto los solicitantes de empleo como los empleados pueden solicitar «ajustes razonables» en relación con la revelación de una discapacidad. Por ejemplo, un solicitante sordo puede pedir un intérprete de lengua de signos durante una entrevista de trabajo. Otros ejemplos de solicitudes de adaptación pueden ser la posibilidad de trabajar desde casa, la modificación de los horarios de trabajo (como la programación del trabajo en función de las citas de fisioterapia), un entorno de trabajo silencioso o auriculares para eliminar las distracciones, y cambios en los métodos de supervisión (como instrucciones escritas de un director que normalmente no interviene).

Para explicar una circunstancia inusual

Alguien con una discapacidad invisible como la enfermedad de Crohn&#x2019, por ejemplo, puede preferir no contárselo nunca a sus compañeros, pero puede ser necesario explicar las frecuentes idas al baño durante las reuniones del equipo o una estancia en el hospital cada cierto tiempo. Si solo busca comprensión, en lugar de adaptaciones, puede ser tan sencillo como contar en privado a su supervisor las dificultades que encuentra debido a su condición médica. Ni siquiera es necesario mencionar la ADA ni entrar en detalles sobre sus síntomas.

Mantener una discapacidad en secreto también puede suponer una carga para tus recursos mentales, lo que puede afectar a tu energía y productividad. Para aliviar esta carga, algunas personas optan por revelarlo a sus amigos cercanos en el trabajo, o después de haber establecido una relación con su supervisor. Si no quieres que toda la oficina conozca tu discapacidad, pide a quienes se lo cuentes que mantengan la información en secreto.

Los beneficios que obtienen los empresarios al hacer adaptaciones en el lugar de trabajo para los empleados discapacitados pueden superar los costes, según un estudio de la Red de Acomodación en el Trabajo, un servicio de la Oficina de Política de Empleo para Discapacitados del Departamento de Trabajo de Estados Unidos. El estudio reveló que las adaptaciones aportan beneficios como la retención de empleados valiosos, la mejora de la productividad y la moral de los empleados, la reducción de los riesgos y los costes de las indemnizaciones de los trabajadores y la mejora de la diversidad de la empresa. La mayoría de las adaptaciones costaron poco o nada a estos empresarios.

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Cuándo revelar una discapacidad a su empleador

Para las personas con discapacidades visibles, la elección no es necesariamente si deben o no revelarla, sino cuándo es el momento óptimo para hacerlo. Sin embargo, si tienes una discapacidad invisible, el momento suele depender de ti. “Suelo decir que depende de la persona— algunos quieren ser francos, pero otros quieren estar en igualdad de condiciones” dice Sounny-Slitine. Lo ideal es que los empleados revelen una discapacidad y soliciten adaptaciones antes de que surjan problemas de rendimiento, o al menos antes de que sean demasiado graves.

Puedes revelar una discapacidad:

  1. Durante el proceso de solicitud. Algunas personas deciden ser francas porque su discapacidad es un punto de orgullo o define quiénes son como individuos. Otros revelan su discapacidad al concertar una entrevista para preparar al director de contratación y evitar cualquier pregunta incómoda. En resumen: Asegúrate de que estás cualificado para las funciones esenciales del trabajo, independientemente de si tienes o no una discapacidad.
  2. Después de recibir una oferta de trabajo. Si su discapacidad no le impide realizar las funciones esenciales del trabajo con o sin adaptaciones, no hay razón para revelarla antes de recibir una oferta. Muchas personas lo hacen para evitar posibles prejuicios y asegurarse de que el empleador se centra únicamente en sus cualificaciones.
  3. Durante su empleo. Muchos empleados esperan a desarrollar relaciones con sus compañeros y supervisores antes de revelar información personal como una discapacidad. Otros, tal vez, han trabajado en una empresa durante muchos años, pero de repente tienen dolores y no pueden hacer su trabajo con eficacia. Si tiene problemas para realizar ciertas funciones de su trabajo debido a una discapacidad y los demás empiezan a notarlo—tal vez incluso esté recibiendo una mala evaluación de su rendimiento—es importante que lo revele para que usted o su supervisor puedan empezar a hablar de posibles adaptaciones.

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Cómo informar a un empresario sobre una discapacidad

Contar a un empresario algo tan personal como una discapacidad puede ser tan angustioso como pedir un aumento de sueldo. Describir tu discapacidad y las adaptaciones laborales que puedas necesitar por correo electrónico puede ser una buena opción para calmar la ansiedad. También sirve como correspondencia oficial para que tanto tú como tu empleador tengáis constancia de esta revelación. En lugar de limitarse a plantear un problema a su empleador, demuéstrele que es proactivo sugiriendo posibles soluciones. Por ejemplo, puede solicitar tiempo libre para citas, trabajar a distancia, un traslado lateral o una silla ergonómica. A continuación, pida a su empleador que le dé su opinión. Puede que tengan soluciones que usted desconozca. También puedes ser proactivo adjuntando documentación médica.

También es importante estar preparado para cualquier pregunta que pueda hacer su empleador. Antes de revelar su discapacidad, elabore una lista de respuestas a las preguntas, y antes de enumerar las funciones laborales que no puede realizar fácilmente a causa de su salud, proponga soluciones que le permitan seguir haciendo su trabajo y que tengan un coste mínimo o nulo.

Ejemplo de conversaciones sobre una discapacidad de un empleado

Tenga en cuenta estos ejemplos para determinar cómo mantener una conversación con su empleador sobre una discapacidad:

Ejemplo: revelar un tartamudeo antes de una entrevista de trabajo

  • Un candidato tiene un grave tartamudeo. Después de hablar con un preparador profesional para que le aconsejara, decidió que era necesario revelar su discapacidad en un correo electrónico después de programar sus entrevistas. Eso le hizo sentirse más cómodo y le permitió prepararse para el éxito solicitando más tiempo o presentando algunas respuestas por escrito.

Ejemplo: pedir una adaptación debido a la discapacidad de un miembro de la familia

  • La suegra de un empleado tiene Alzheimer en fase inicial. El empleado pregunta a su supervisor si puede trabajar a distancia para poder estar a mano si ella necesita ayuda en casa. El empresario tiene dudas debido a la naturaleza de su trabajo, que requiere frecuentes reuniones de equipo con presentaciones visuales. Pide consejo a RRHH y éste sugiere que la empresa invierta en una pantalla en la sala de conferencias para que el empleado pueda hacer teleconferencias y no se pierda las presentaciones.

Ejemplo: revelar una enfermedad crónica por correo electrónico

  • Un empleado de la empresa que lleva mucho tiempo con una enfermedad autoinmune sistémica consigue un nuevo supervisor. Concierta una reunión individual para explicar su enfermedad y lo que significa para su capacidad de trabajo, señalando que su enfermedad suele provocar fatiga y dolor en las articulaciones. A continuación, envía un correo electrónico en el que resume todo lo que ha compartido para que tanto él como su supervisor tengan constancia de ello.

Ejemplo: escalar una solicitud cuando un empleador no responde a tiempo

  • Una gran empresa tiene un aparcamiento para sus empleados que incluye algunas plazas accesibles, pero un empleado en silla de ruedas cree que las plazas son demasiado estrechas para su furgoneta y su rampa. Le pregunta a su supervisora si puede ayudarle a conseguir una plaza de aparcamiento más accesible. La supervisora le dice que lo averiguará, pero después de dos meses no se ha hecho nada a pesar de que él lo ha vuelto a pedir. El empleado eleva el problema por escrito a RRHH, que evalúa el coste de repintar las plazas para discapacitados del aparcamiento para acomodar la furgoneta del empleado. RRHH comprueba que puede hacer el cambio por sólo 150 dólares, lo cual es un gasto razonable para la empresa.

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Preguntas frecuentes sobre la divulgación de una discapacidad en el lugar de trabajo

¿Tengo que revelar mi discapacidad?

En muchas solicitudes de empleo se pregunta a los solicitantes si tienen una discapacidad en aras de la acción afirmativa, pero si no te sientes cómodo, no tienes que responder a la pregunta. Sin embargo, un empleador puede pedirle que describa o demuestre cómo realizaría las tareas requeridas en su trabajo.

¿Qué puede considerarse un ajuste razonable?

Algunos ejemplos podrían ser el suministro o la modificación de los equipos, la modificación de los horarios de trabajo, la modificación de los materiales o las políticas de formación, la provisión de lectores e intérpretes y la accesibilidad del lugar de trabajo para las personas con discapacidad.

¿Cuánta información médica debo proporcionar?

Si solicita una adaptación, su empleador puede pedirle documentación médica, como una nota de su médico que confirme sus limitaciones o restricciones y que necesita una adaptación

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