Cuenta de Resultados vs. Balance de Situación: ¿Cuáles son las principales diferencias?

La cuenta de resultados y el balance son estados financieros creados al final de un periodo contable. Estos dos documentos proporcionan información financiera diferente sobre una empresa. Conocer las distinciones entre ellos puede ayudarle a seleccionar la información financiera adecuada.

En este artículo, analizamos las diferencias entre la cuenta de resultados y el balance.

¿Por qué es importante conocer las diferencias entre un balance y una cuenta de resultados?

La finalidad de los estados financieros es proporcionar información a una serie de profesionales. Para los directivos, ofrecen una visión de la liquidez y la rentabilidad de sus empresas. Los inversores y acreedores los evalúan para determinar si vale la pena invertir en una empresa determinada. Entender las distinciones entre ambos puede ayudarle a crear planes financieros más detallados para garantizar el éxito.

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Cuenta de resultados vs. balance

Las cuentas de resultados y los balances son diferentes entre sí:

Informan de diferentes valores

Un balance, o un estado de situación financiera, refleja la salud financiera de la empresa en un momento determinado. El balance informa de lo que la empresa posee (activos) y debe (pasivos). También informa de los fondos propios, que son la diferencia entre el activo y el pasivo. Si la empresa utiliza sus activos para pagar todas sus deudas, lo que queda es la cantidad que queda para los accionistas. El activo debe ser igual a la suma del pasivo y los fondos propios.

Estos son los componentes que conforman los activos en el balance:

  • Activos corrientes: Estos activos pueden convertirse en efectivo dentro del año siguiente. Algunos ejemplos de activos corrientes son el efectivo, los equivalentes de efectivo, el inventario, las inversiones temporales, las cuentas por cobrar y los gastos pagados por adelantado.
  • Activos no corrientes (o a largo plazo): Estos activos no pueden convertirse en efectivo en el plazo de un año. Ejemplos de activos no corrientes son los terrenos y propiedades, el equipamiento, los activos intangibles (como el fondo de comercio, las marcas y los derechos de autor), las inversiones a largo plazo y los activos fiscales diferidos.

El pasivo del balance incluye estos componentes:

  • Pasivos actuales: Son deudas que la empresa debe pagar en el plazo de un año. Ejemplos de pasivos corrientes son la nómina acumulada, la deuda a corto plazo, la parte de la deuda a largo plazo que debe pagarse en el próximo año, las cuentas por pagar y los pasivos fiscales a corto plazo.
  • Pasivo no corriente: Se trata de deudas que la empresa debe pero que no está obligada a pagar en el plazo de un año. Ejemplos de activos no corrientes son los préstamos a largo plazo, como los de vehículos y bienes inmuebles, los bonos por pagar, los pasivos por asistencia sanitaria y pensiones y los pasivos fiscales a largo plazo.

La tercera parte del balance, el stockholders' o shareholders' equity, incluye las siguientes partidas:

  • El capital social: También conocido como capital aportado, representa el valor de la venta de acciones de la empresa a los accionistas.
  • Beneficios retenidos: Se trata de los beneficios de la empresa que se conservan del período anterior.

La cuenta de resultados, también llamada cuenta de pérdidas y ganancias o cuenta de explotación, es un registro de las ganancias de una empresa durante un periodo de tiempo. Incluye tres categorías principales: ingresos (también llamados créditos o ventas), gastos (también llamados débitos o costes) y beneficios (o ingresos). Cuando los ingresos superan a los gastos, la empresa presenta un beneficio. Cuando los gastos superan los ingresos, la empresa registra pérdidas.

Los ingresos de la cuenta de resultados incluyen el dinero obtenido por la venta de productos o servicios. Los gastos incluyen las siguientes partidas:

  • Coste de los ingresos (por ejemplo, el coste del alojamiento de una página web)
  • Investigación y desarrollo
  • Ventas y marketing
  • Gastos generales y administrativos (como los servicios públicos, la remuneración de los ejecutivos y el material de oficina)

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Se preparan en un orden específico

Las cuentas de resultados se evalúan con regularidad, por ejemplo, mensual, anual o trimestralmente. Sin embargo, puede preparar una cuenta de resultados siempre que lo considere necesario para determinar la rentabilidad de la empresa. Sólo creará un balance después de una cuenta de resultados, ya que necesita la información de la cuenta de resultados para el balance.

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Reflejan distintos tiempos

La cuenta de resultados incluye un periodo de tiempo determinado, que puede ser tan corto como una semana o tan largo como años. El balance, en cambio, es un informe de un momento concreto. Suele evaluarse “a partir de” una fecha determinada. Por ejemplo, el balance del día 14 del mes puede ser diferente del del día 13 o del 15.

Sus valores de cuenta pueden o no estar cerrados a cero

El balance refleja las cuentas permanentes, que no están cerradas a cero o “puestas a cero”

Las cuentas de la cuenta de resultados son temporales y sus saldos se cierran a cero al final del periodo de información. Por lo general, las cuentas se cierran con los beneficios no distribuidos. Esto significa que se cargan los ingresos y se abonan los beneficios no distribuidos. Si hay una pérdida neta, se reporta como déficit acumulado o pérdida retenida.

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Tienen diferentes utilidades para la dirección

La cuenta de resultados permite a la dirección evaluar conjuntamente los ingresos y los gastos de la empresa para determinar si está obteniendo beneficios. Una empresa puede no ser rentable, a pesar del crecimiento, si los gastos aumentan más rápido que los ingresos. Los directivos pueden utilizar la cuenta de resultados para encontrar áreas problemáticas en las finanzas de la empresa.

El balance es útil para que los directivos evalúen si la empresa tiene suficiente capital circulante para hacer frente a sus obligaciones actuales.

Tienen diferentes utilidades para los inversores y los acreedores

El balance indica a los inversores y a los acreedores lo bien que una empresa utiliza sus recursos. Puede mostrar si la empresa tiene demasiada deuda, lo que puede ayudarles a decidir si le conceden o no un crédito. También proporciona un inventario de los activos, lo que puede indicar si los activos están valorados de forma justa.

La cuenta de resultados indica a los inversores y acreedores si la empresa es rentable (si tiene beneficios netos) o no (si tiene pérdidas netas). Cuando la empresa es financieramente estable, la cuenta de resultados suele interesar más a los inversores y acreedores que el balance.

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Se influyen mutuamente

La cuenta de resultados y el balance pueden utilizarse conjuntamente para dar una impresión general del estado actual y futuro de la empresa. Los ingresos y los gastos de la cuenta de resultados tienen un impacto directo en los fondos propios. Si los ingresos son mayores que los gastos, los fondos propios aumentan. Si los ingresos son menores que los gastos, los fondos propios disminuirán. El beneficio o la pérdida neta que se encuentra en la cuenta de resultados se reflejará en el balance como beneficios retenidos o déficit acumulado.