¿Qué es una curva de demanda?

Una empresa puede utilizar una herramienta visual conocida como curva de demanda para ayudarle a fijar el precio de sus productos o servicios de forma que se consiga el equilibrio adecuado entre el beneficio y el gasto del consumidor.

En este artículo, explicamos cómo funcionan las curvas de demanda, ejemplos de tipos de curvas de demanda y qué desplaza una curva de demanda hacia abajo o hacia arriba.

¿Qué es una curva de demanda?

Una curva de demanda en economía de mercado es una representación visual de la relación entre el precio de un producto y la demanda de los consumidores de ese producto, donde el precio de un producto se muestra en el eje vertical (Y) y la cantidad o cantidad de consumidores se representa en el eje horizontal (X).

Al observar un gráfico de la curva de la demanda, los equipos de una organización pueden señalar dónde los consumidores experimentan una menor demanda a medida que aumenta el precio de un producto. Normalmente, a medida que el precio de los productos sube, el número de consumidores que demandan ese producto disminuye, y esto se puede ver en un gráfico como la curva. Cuando esa curva es más plana en el gráfico, significa que la diferencia entre el precio y la demanda es baja, lo que significa un punto de precio exitoso para provocar la demanda del producto.

La curva de demanda también puede considerarse un medio para medir la disposición de los clientes a pagar por un producto. Esta capacidad de respuesta de los consumidores puede dar a una empresa una valiosa información sobre la acogida de sus productos o servicios en el mercado. Por ejemplo, una empresa puede descubrir que si sube los precios de determinados productos, es probable que la receptividad de los consumidores a la compra de esos productos disminuya.

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Importancia de la curva de demanda

La curva de la demanda puede ser una herramienta importante a la hora de que las empresas tomen decisiones sobre los precios. Esto se debe a que la curva de demanda puede mostrar el punto de precio en el que cae la capacidad de respuesta del consumidor, así como el punto de precio que suscita la mayor demanda. Siguiendo estos dos factores, una empresa puede fijar el precio de sus productos de manera que pueda obtener beneficios y mantener al mismo tiempo la demanda de los clientes.

Además, la curva de demanda puede mostrar a una empresa qué puntos de precio son demasiado bajos para obtener ingresos y qué puntos de precio son demasiado altos para que la demanda de los consumidores disminuya. Conocer esta información puede ayudar a las empresas a tomar decisiones de precios que estén equilibradas entre la obtención de beneficios decentes y el mantenimiento de la demanda de sus productos por parte de los clientes.

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¿Qué es la elasticidad de la demanda?

La elasticidad de la demanda es un cálculo del precio que mide el porcentaje de cambio en la cantidad debido a un cambio de precio. La elasticidad de la demanda se calcula dividiendo el porcentaje de cambio en la cantidad por el porcentaje de cambio en el precio del producto. Los productos que tienen más elasticidad son productos que muestran más capacidad de respuesta a los cambios de precio, mientras que los productos inelásticos muestran menos capacidad de respuesta a los cambios de precio.

Ejemplo:

Supongamos que una empresa que vende vitaminas y suplementos sube los precios de su suplemento más popular. Si la empresa vendía originalmente el producto a 10 dólares y luego sube los precios a 15 dólares, el porcentaje de aumento asciende al 20%. Cuando la empresa pone en marcha el cambio de precio, también aumenta el número de productos producidos de 1.000 a 1.250 unidades, es decir, un aumento del 25%. El 20% de aumento de precio se divide entonces por el 25% de aumento de la cantidad, es decir, 0,8.

Lo que esto le dice a la empresa es que la decisión de aumentar los precios del suplemento puede no traducirse en un aumento de la capacidad de respuesta de los clientes a los cambios de precios. Si el cálculo diera como resultado 1,0 o más, significaría que el producto del suplemento de la empresa tiene un alto grado de elasticidad, en el que es más probable que los consumidores respondan a los cambios de precio.

Dado que la empresa ha calculado un resultado inferior a uno, el producto al que están introduciendo cambios muestra una menor elasticidad. Esto significa que es menos probable que el mercado de consumo responda a los cambios de precio del producto.

La importancia de la elasticidad de la demanda se aprecia cuando el cálculo se utiliza para medir la probabilidad de éxito de las ventas, incluso si se aumentan los precios. Los bienes elásticos tienen una mayor probabilidad de demanda, incluso con aumentos de precios, mientras que la demanda de los bienes inelásticos puede disminuir debido a los aumentos de precios de los productos.

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Factores que afectan a la curva de la demanda

Varios factores clave influyen en las fluctuaciones de la curva de la demanda. Por ejemplo, los acontecimientos del mercado, como el lanzamiento de nuevos productos, los precios de los competidores y los gustos de los consumidores (no sólo la demanda) pueden afectar a la forma en que la curva de la demanda cambia en el transcurso de un período de registro determinado. Los factores que pueden afectar a la curva de demanda son, entre otros, los siguientes

  • Fijación de precios de productos o servicios
  • Ingresos de los consumidores
  • Precios de la competencia
  • Preferencia del consumidor
  • Expectativas de los consumidores

Precio de los productos o servicios

Las subidas y bajadas de precios suelen tener los mayores efectos en una curva de demanda porque los precios de los productos afectan a la forma en que los consumidores gastan su dinero. En general, cuanto más alto es el precio, menos probable es que los consumidores compren. Esto puede dar lugar a un cambio (disminución) en la curva de demanda.

Ingresos de los consumidores

Los ingresos de los consumidores también influyen en la demanda de un producto o servicio. Normalmente, las personas con mayores ingresos pueden estar más dispuestas a pagar precios más altos por los bienes y servicios, mientras que los consumidores con menores ingresos pueden no estar dispuestos a pagar precios más altos o no poder hacerlo.

Precios de la competencia

Los precios de la competencia también pueden influir en la demanda de un bien o servicio. Si los competidores de una empresa pueden vender los mismos productos o servicios a precios más bajos y seguir obteniendo un beneficio considerable, la demanda puede aumentar en consecuencia. Por eso puede ser importante investigar a los competidores a la hora de tomar decisiones sobre los precios.

Preferencia del consumidor

Las preferencias de los consumidores también pueden cambiar con el tiempo. Por ejemplo, puede que un determinado producto tuviera una gran demanda, pero debido a un cambio en las preferencias del consumidor (como nuevas tendencias o productos relacionados que han sido mejorados), ese mismo producto ya no atrae al mercado.

Expectativas del consumidor

Las expectativas de los consumidores también pueden influir en la fluctuación de la curva de demanda. Por ejemplo, si los consumidores esperan que los precios de ciertos productos o servicios aumenten, podría cambiar la forma en que los clientes compran las cosas. Esta expectativa puede provocar un aumento de la demanda o una caída repentina de la misma.