La curva de posibilidades de producción: Definición y ejemplos

El rendimiento es un objetivo importante para las empresas y los dirigentes económicos, que deben hacer un uso eficiente de sus recursos. La curva de posibilidades de producción es una herramienta que ayuda a visualizar los recursos disponibles.

En este artículo, hablaremos de la curva de posibilidades de producción, incluyendo su funcionamiento y cómo crear una.

¿Qué es la curva de posibilidades de producción?

Una curva de posibilidades de producción (CPP) es una representación gráfica de las diferentes cantidades de un producto que una empresa o economía puede producir a partir de un recurso compartido. Ilustra la disyuntiva entre utilizar más recursos en un producto o en otro. Las fronteras de posibilidades de producción, también conocidas como CPP, cuantifican la producción máxima de dos bienes a partir de una cantidad fija de insumos.

Por ejemplo, el gobierno tiene una cantidad fija de recursos en forma de impuestos. Quiere financiar dos programas con sus recursos, la educación y la sanidad pública. Como dedicar recursos a un programa significa que hay menos recursos disponibles para el otro, el gobierno debe decidir qué programa quiere financiar más. Con una curva de posibilidades de producción, pueden encontrar el punto en el que gastarían sus recursos de forma más eficiente.

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Cómo funciona una curva de posibilidades de producción

Las curvas de posibilidades de producción funcionan ilustrando en un gráfico la frontera de posibilidades del producto. En los dos ejes del gráfico se muestran las producciones potenciales de cada artículo. La cantidad máxima de cada artículo es la que se puede producir si se dedican todos los recursos a ese artículo y cero al otro. Calculando esta cantidad para ambos artículos se obtienen los puntos finales de la curva.

Se calculan otros puntos, basados en la eliminación de algunos recursos de un producto y su traslado a otro. Por ejemplo, un agricultor tiene espacio suficiente para 100 plantas de tomate o 50 plantas de pepino. Después de graficar estos dos puntos, el agricultor calcula cuántas plantas de pepino podría cultivar si cultivara 90 tomates en lugar de 100. Continúa este ejercicio hasta que se quede con 0 tomates y 50 pepinos, y entonces traza una línea que conecte los puntos del gráfico. Como hay un recurso compartido entre los dos elementos, el gráfico acaba teniendo la forma de una curva.

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Importancia de la curva de posibilidades de producción

Los empresarios y los economistas utilizan la curva de posibilidades de producción para ayudarles a tomar decisiones de producción porque cuando dos productos comparten un recurso finito, la CPP puede ayudar a encontrar el punto en el que una empresa puede optimizar el uso de sus recursos. También ilustra si su uso actual de recursos es inferior al óptimo si su producción actual cae por debajo de la curva de posibilidades de producción.

Es importante tener en cuenta que la curva de posibilidades de producción sólo representa el número de bienes que puede producir si utiliza sus recursos de forma óptima, lo que significa que no puede decirle cuántos debería producir. Por ejemplo, el uso óptimo de los recursos de un agricultor puede ser de 50 tomates y 25 pepinos. Sin embargo, esto no tiene en cuenta que los pepinos generan un beneficio ligeramente superior. El agricultor tiene que encontrar un punto en la curva en el que utilice bien sus recursos pero también maximice los beneficios.

Cómo crear una curva de posibilidades de producción

Para crear una curva de posibilidades de producción, se pueden seguir los siguientes pasos:

1. Reúna su información

Recopila la información que quieres graficar. Esto incluye los dos artículos que quiere comparar y los recursos necesarios para cada uno. Es útil tener esta información escrita en papel o en una hoja de cálculo digital delante de usted para facilitar el gráfico de su curva de posibilidades de producción.

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2. Etiquetar los ejes

Cree su gráfico dibujando dos líneas que se unan en ángulo recto. A continuación, coloque un elemento en cada eje y etiquételo. No importa qué elemento vaya en cada eje. Además, puede etiquetar el eje con el nombre del artículo o ser más específico e incluir la unidad de medida. Por ejemplo, en lugar de etiquetar un eje como “tomates,” puede escribirlo como “libras de tomates.”

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3. 1. Trazar los máximos

Trace su primer punto calculando la cantidad máxima que puede producir de un artículo si le dedica todos sus recursos. Añade este punto al eje de ese artículo, lo suficientemente alejado del origen del gráfico como para que haya espacio. Haz lo mismo en el otro eje para el artículo restante. Estos puntos formarán los extremos eventuales de su curva de posibilidades de producción.

4. Traza los puntos restantes

Elija uno de sus artículos y calcule qué cantidad del otro artículo podría producir si produjera un poco menos de éste. La cantidad que reste dependerá de la unidad de medida de sus productos. No es necesario que grafiques todas las posibilidades, ya que basta con unos pocos puntos para dibujar el gráfico. Escoge un punto que represente la división de los recursos de forma equitativa y luego unos cuantos más entre ese punto medio y tus puntos máximos.

Una vez que tenga al menos cinco puntos en su gráfico, podrá dibujar su curva. Empiece por el punto máximo de su eje Y y dibuje una línea que conecte todos los puntos hasta el máximo de su eje X. Esta es su curva de posibilidades de producción, y cualquier punto por debajo de la curva representa un uso ineficiente de los recursos.

Ejemplo de curva de posibilidades de producción

A continuación se muestra un ejemplo de cómo una empresa puede utilizar una curva de posibilidades de producción:

Comfort Clothing produce tanto camisas como vestidos. Ambos artículos se fabrican con algodón, que es un recurso limitado. Para asegurarse de que utilizan su algodón de forma eficiente, Comfort Clothing traza una curva de posibilidades de producción. Recogen su información, que incluye tener 100 onzas de algodón para trabajar cada mes, y que se necesitan 8 onzas de algodón para hacer una camisa y 20 onzas para hacer un vestido.

A continuación, Comfort Clothing dibuja su gráfico, colocando las camisas en el eje de las y y los vestidos en el de las x. Calculan que si dedican las 100 onzas de algodón a cada producto, podrían producir 12 camisas o cinco vestidos. Añaden estos puntos a su gráfico en cada eje y los etiquetan.A continuación, trabajan para encontrar puntos a lo largo de la curva y llegan a las siguientes posibilidades:

Camisas:Vestidos

10:1

7:2

5:3

2:4

Comfort Clothing añade cada uno de estos puntos a su gráfico y traza una línea que los conecte a todos. Descubren que su producción actual de seis camisas y dos vestidos es un uso eficiente de los recursos, ya que cae por debajo de su curva, y deciden producir una camisa más al mes.