Definición de la curva de posibilidades de producción

Un país, una empresa o un individuo pueden utilizar los principios económicos para ayudar a tomar decisiones. La curva de posibilidad del producto, por ejemplo, puede utilizarse para conocer el potencial de productividad de un grupo y tomar decisiones en función de él. Este gráfico muestra cómo se utilizan los recursos en la producción y qué cantidad de un artículo puede producirse en función de la cantidad de recursos utilizados.

En este artículo, explicamos la curva de posibilidades de producción, su importancia y sus ventajas, así como algunos ejemplos para ayudarle a alcanzar sus propios objetivos profesionales.

¿Qué es la curva de posibilidades del producto?

La curva de posibilidades de producción se utiliza para calcular la mayor cantidad de dos artículos que pueden producirse utilizando una cantidad fija de insumos. En este método se consideran insumos el capital, el trabajo y el esfuerzo empresarial. La frontera de posibilidades de producción también se denomina frontera entre la cantidad de insumos y la cantidad de productos que pueden crearse con ellos. Se refiere a la relación entre una cantidad fija de insumos y la cantidad de productos que pueden producirse con ellos.

Este cálculo se utiliza habitualmente en economía y también puede aplicarse a cuestiones de finanzas personales o domésticas y a fines empresariales. Lo más frecuente es que se represente como una curva sobre dos ejes que representan los dos materiales que se comparan.

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Importancia de la curva de posibilidades de producción

La curva de posibilidades de producción es importante porque puede ayudar a demostrar la máxima producción posible de bienes dada una cantidad determinada de recursos. A nivel macroeconómico, puede ayudar a los economistas a entender y proyectar la actividad productiva de un país u otra unidad. Los países también pueden utilizar esta información para determinar qué y qué cantidad de un artículo concreto comercializar, dada la eficiencia relativa de sus propios procesos de producción. Esto también puede ser cierto a nivel microeconómico o empresarial, si una organización utiliza esta información para saber qué cantidad de un producto concreto puede crear.

Tanto a nivel general como específico, la curva de posibilidades de producción puede ayudar a los analistas a entender las compensaciones que implica la producción de artículos específicos y a utilizar esa información para tomar decisiones informadas. Por ejemplo, si un estado cultiva abundantes peras y otro cultiva abundantes espárragos debido a las condiciones naturales de la tierra, cada estado podría desarrollar acuerdos comerciales para ayudarles a centrarse en su producto más exitoso, lo que a su vez podría motivar las decisiones estratégicas de las empresas que cultivan y procesan estos alimentos.

¿Quién utiliza la curva de posibilidades de producción?

Diferentes tipos de individuos utilizarán la curva de posibilidades de producción de diferentes maneras. A continuación, le mostramos cómo tres grupos demográficos principales pueden utilizar esta herramienta en su beneficio:

Macroeconomía y microeconomía

Los economistas y analistas pueden utilizar la curva de posibilidades de producción para comprender y predecir el potencial de producción de un país, estado, ciudad u otra unidad social o geográfica. A continuación, podrían utilizar su comprensión del equilibrio entre los recursos disponibles y la posibilidad de producción para hacer recomendaciones políticas informadas.

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Líderes empresariales

Los directivos de las empresas podrían evaluar sus niveles de producción y los recursos disponibles utilizando la curva de posibilidades de producción. Esto podría ayudarles a tomar decisiones informadas sobre qué artículos producir y cuántos, utilizando qué tipos de materiales. También puede ayudar a tomar decisiones sobre los tipos de materiales utilizados y cómo obtenerlos.

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Individuos

Los individuos y las familias que quieran entender la relación entre sus recursos económicos y su propia productividad podrían utilizar la curva de posibilidades de producción, aunque probablemente con menos frecuencia que los economistas y los líderes empresariales. Esta herramienta podría ser más relevante para las personas o grupos que trabajan para producir bienes cuantificables.

Tipos de ventaja en la curva de posibilidades de producción

Los países u otras unidades organizativas pueden experimentar dos tipos principales de ventaja en el contexto de la curva de posibilidades de producción: la ventaja comparativa y la ventaja absoluta. A continuación se ofrece un breve resumen de cada una de ellas:

Ventaja comparativa

La ventaja comparativa se produce cuando un país u otra unidad organizativa puede producir un material de forma más eficiente que otro. Esta ventaja significa que la curva de posibilidades de producción de los bienes producidos con ese recurso será mayor que la de los grupos que tienen menos.

Por ejemplo, si se utiliza la curva de posibilidades de producción para comparar la producción de madera y neumáticos en dos países, el país que tiene abundantes aserraderos y plantas de procesamiento de caucho probablemente demostrará una ventaja comparativa en cuanto a la posibilidad de producción.

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Ventaja absoluta

La ventaja absoluta se produce cuando dos países o unidades organizativas tienen igual acceso a los recursos necesarios para fabricar los productos que se comparan, pero un país o unidad sigue produciendo más que el otro. Esto puede ser el resultado de factores menos tangibles como la educación, la tecnología y la mano de obra cualificada disponible. A veces también se considera ventaja absoluta cuando una unidad produce más de un artículo que otra debido a diferencias no negociables en los recursos disponibles. Por ejemplo, si se comparan dos países' de producción de teléfonos móviles y ordenadores portátiles, el país con las instalaciones de producción de procesadores más avanzadas podría tener una ventaja absoluta.

Ejemplos de la curva de posibilidades de producción

Para ayudarte a entender la curva de posibilidades de producción, aquí tienes algunos ejemplos para que los revises:

Ejemplo 1

Imagínese que está comparando dos países que producen tanto lana como carbón. Uno de los países cuenta con abundantes praderas y rebaños de ovejas de alta calidad y poco acceso a los recursos minerales. El otro tiene muchas explotaciones de carbón y poco espacio para criar ovejas. Si ambos países quieren producir ambos productos, es posible que no maximicen sus posibilidades de producción para ninguno de ellos. Por lo tanto, cada uno decide centrarse en el producto para el que tiene ventaja y comerciar por los otros artículos que necesita.

Ejemplo 2

Una empresa dispone de los recursos necesarios para producir tanto bolígrafos como lápices, pero no ambos al mismo tiempo. Para determinar cuál es un punto de atención más eficaz, utilizan la curva de posibilidades de producción para identificar el equilibrio adecuado entre la producción de bolígrafos y lápices con los recursos de que disponen. A continuación, elaboran un calendario para utilizar sus limitados recursos de equipo de acuerdo con estos cálculos de la forma más rentable posible.

Ejemplo 3

Un economista quiere determinar las formas en que un país podría ampliar su curva de posibilidades de producción. Utilizando dos de los recursos clave del país, identifican qué tipos de recursos podrían contribuir a un mayor potencial máximo de producción. Descubren que aumentar el recurso trabajo con cifras de empleo más exitosas podría tener el resultado que esperan, y hacen recomendaciones en consecuencia.