¿Debes ir a la universidad? 5 razones por las que deberías (o no deberías)

La elección de asistir a la universidad—o, más concretamente, de completar un programa de grado de cuatro años en una universidad—es una de las decisiones más importantes de la vida. Se trata de una gran inversión de tiempo y dinero, además de ser un lugar en el que se pueden adquirir conocimientos muy valiosos para toda la vida. Para muchas carreras, es también un requisito básico para empezar. Para otros, es la fuente óptima para construir las habilidades que necesitarás para el éxito.

Pero la universidad no es la única puerta de acceso al éxito, ni un título lo garantiza. Muchas trayectorias profesionales no exigen ningún prerrequisito educativo o, al menos, requieren mucho menos que un título tradicional de cuatro años.

En este artículo, nos proponemos ayudarte a responder a la pregunta «¿Debo ir a la universidad?» explorando lo que podría motivarte a seguir estudiando, algunos indicadores potenciales de que la universidad puede no ser para ti. También ofrecemos algunas vías alternativas.

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Cinco razones para ir a la universidad

Aunque la decisión de comprometerse con un programa de licenciatura es una decisión importante que no es para todo el mundo, hay muchas razones válidas para ir a la universidad, entre ellas:

1. El trabajo de tus sueños requiere una titulación

Si quieres seguir una carrera que requiere un título o un conjunto de habilidades específicas que solo puedes aprender en la universidad, no deberías’dejar que las dudas se interpongan en tu camino.

Para algunas carreras, como trabajo social o educación, necesitará al menos una licenciatura para cumplir los requisitos mínimos. Algunas empresas exigen una licenciatura, independientemente del campo, porque entienden la importancia de las habilidades y la experiencia adquiridas en la universidad y buscan un candidato que pueda adaptarse fácilmente a su lugar de trabajo.

2. Disfrutar del aprendizaje y de la idea de la vida académica

Si te gusta aprender por aprender o estar en una comunidad que comparte la actividad de perseguir el conocimiento, puede que la universidad sea una experiencia profundamente gratificante en sí misma. Puedes establecer conexiones con personas de ideas afines, que pueden ayudarte a encontrar la dirección que necesitas después de la universidad y a adquirir habilidades y recuerdos que puedes conservar durante el resto de tu vida.

Las universidades ofrecen la posibilidad de acceder a la educación en muchas disciplinas. Aunque el objetivo de muchos estudiantes es graduarse a tiempo, la universidad te proporciona las clases básicas y las optativas que puedes cursar mientras averiguas tu dirección. Toma clases adaptadas a tus intereses y desarrolla objetivos profesionales claros, y luego deja que la experiencia universitaria te guíe.

3. Se debate entre intereses

No todo el mundo sale del instituto preparado para emprender una carrera. Los dos primeros años de la universidad suelen estar dedicados a los requisitos básicos que pueden aplicarse a diferentes carreras. Si hay varios campos de estudio que realmente te intrigan, tus estudios de primera división te permiten explorar diferentes disciplinas. De hecho, podría decirse que ese es el objetivo de los estudios de primer ciclo. Por lo tanto, muchas personas no declaran una especialización hasta su tercer año.

4. Te atraen las tradiciones universitarias

Los partidos de fútbol de la universidad, la vida griega o vivir en una residencia universitaria o con otros estudiantes son ejemplos de tradiciones en las universidades que resultan atractivas para muchos estudiantes. Poder presentarse a una fraternidad o hermandad o participar en las fiestas de bienvenida es algo que muchos estudiantes esperan con gran ilusión. Si te apasiona un deporte de equipo, una universidad de cuatro años puede tener una mejor oferta. Aunque sea competitivo, es posible que también puedas ganar una beca.

Participar en estos aspectos de la vida universitaria es un argumento de peso para asistir a una universidad de cuatro años al salir del instituto. Algunos de los amigos y compañeros que se hacen pueden seguir siendo conexiones durante toda la vida. Dicho esto, esto no siempre justifica los altos costes de la matrícula en sí mismos, aunque ciertamente puede ser un factor en el proceso general de decisión de ir a la universidad.

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5. Quieres tener oportunidades de establecer contactos en tu campo

Algunos puestos de trabajo sólo son accesibles cuando se conoce a alguien que puede hacer que entres por la puerta presentándote a las personas adecuadas en la empresa. La creación de redes es importante y está ampliamente disponible en los campus universitarios. Desde las organizaciones profesionales hasta las prácticas, las universidades ofrecen la oportunidad de dar a conocer tu nombre. También tienes la oportunidad de conocer a tus profesores, sobre todo si tomas cursos específicos de tu carrera. Estos profesores pueden ayudarte a conseguir un trabajo en el sector a través de sus contactos.

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Cinco razones para no ir a la universidad

Hay muchas razones válidas que pueden hacerte cuestionar la decisión de ir a la universidad, sobre todo si se tiene en cuenta que ciertas trayectorias profesionales ofrecen el mismo potencial de éxito con o sin una licenciatura. Algunas de estas razones son:

1. No necesitas un título para el trabajo que deseas

Muchas carreras no requieren una formación universitaria. La formación para muchos de estos puestos está disponible a través de escuelas de formación profesional, aprendizajes o simplemente aprendizaje en el puesto de trabajo. Investiga los salarios, las ofertas de empleo y los requisitos generales de las carreras que te interesan para ver si un título te ayudaría. Incluso si un título puede darte ventaja a la hora de solicitar un trabajo, vale la pena saber cuánto más ganarás o cuántas más oportunidades tendrás si tienes un título en lugar de optar por la universidad.

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2. No te gusta la escuela

No hay nada de malo en pensar de forma realista en sopesar tus propios deseos y capacidades frente a la recompensa que supone ampliar tu formación. ¿Estás preparado para el reto de cursar al menos cuatro años más de estudios? Hay muchas carreras válidas que requieren menos estudios. Además, algunos programas ofrecen más flexibilidad o permiten asistir a tiempo parcial.

3. No tiene las calificaciones

Aunque no hay razón para creer que no puedas cambiar tu rendimiento académico, es posible que no te acepten en la universidad que elijas si tus notas y resultados de los exámenes no están a la altura. Si necesitas más tiempo para reforzar tu solicitud, considera la posibilidad de hacer un voluntariado o de trabajar en el campo para compensar las bajas calificaciones en tu solicitud.

4. Sólo vas a por otra persona

Si sólo vas a la universidad por la presión de tus padres o por obligación, es posible que lo pases mal cuando llegues al campus y te encuentres solo. En un caso así, considera la posibilidad de hacer un año sabático para que puedas tomarte más tiempo para decidir si una experiencia universitaria de cuatro años es lo que quieres. Una escuela de comercio o de formación profesional cerca de tu casa podría ser una mejor opción para que puedas seguir obteniendo credenciales de certificación.

5. La deuda de los préstamos estudiantiles es preocupante

Aunque existen becas, cuentas de ahorro, subvenciones y préstamos estudiantiles para ayudar a financiar una educación, la deuda es un problema importante para muchos estudiantes universitarios que puede seguirlos hasta bien entrada su carrera de posgrado. Si te preocupa el gasto que supone asistir a la universidad, quizás quieras buscar un campo que ofrezca condonación de préstamos o una empresa que reembolse la matrícula. Otra opción es asistir a un colegio comunitario durante los dos primeros años para reducir el impacto financiero. Además, las universidades estatales y muchas escuelas de comercio pueden costar menos que otros campus de escuelas privadas. Puede ser una buena idea hablar con un consejero escolar o con alguien que haya pasado por el proceso de ayuda financiera para que te ayude a navegar por el aspecto financiero de la educación universitaria.

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Alternativas a una universidad de cuatro años

La decisión de obtener un título universitario no es sencilla. Por suerte, hay acciones que puedes llevar a cabo y que pueden ayudarte a avanzar hacia una carrera—o incluso hacia el propio título—sin el compromiso de un plan de titulación.

1. Empieza en un colegio comunitario

Los colegios comunitarios—a veces llamados colegios municipales o colegios menores—proporcionan una amplia gama de trabajos universitarios de división inferior que podrían transferirse a una universidad de cuatro años, trabajar para obtener un título de asociado—de dos años, proporcionar acceso a programas de formación profesional o darle habilidades que puede aplicar a un trabajo o enriquecer su vida de otra manera. La mayoría de los colegios comunitarios no tienen un proceso de admisión competitivo, ya que sólo requieren un diploma de secundaria o equivalente. Además, la matrícula suele ser mucho más asequible en los colegios comunitarios.

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2. Ingresar en una escuela de oficios o en un programa de certificación

Muchos campos no requieren una titulación en absoluto o, al menos, están disponibles para aquellos que sigan los canales educativos adecuados— normalmente a un coste menor y con un compromiso de tiempo más corto. Por ejemplo, si quieres trabajar en el sector de la salud, pero te desanima la idea de cursar un largo programa de enfermería o una escuela de medicina, algunas opciones profesionales son los especialistas en facturación médica, los asistentes dentales y los paramédicos. Las carreras en campos como la cosmetología o la terapia de masaje también suelen tener su origen en la escuela de oficios. Muchos programas de certificación pueden proporcionarle habilidades cualificadas en menos de un año.

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3. Empezar un negocio

Si te atrae el espíritu empresarial, ir a la universidad podría quitarte el tiempo que podrías necesitar para lanzar y hacer crecer tu empresa. Aunque te vendría bien estudiar empresariales o marketing, si eres ingenioso, tienes una mentalidad innovadora y la motivación necesaria que conlleva el trabajo de emprendedor, saltarse la universidad puede ser una opción viable.

4. Tómese un año sabático

Un campus universitario no tiene por qué ser el telón de fondo de tu experiencia de búsqueda del alma, y muchos dirían que tampoco debería serlo. Si tienes los medios para tomarte un año libre de la universidad para viajar, ¿por qué no hacerlo antes de cargarte de compromisos? Por otro lado, quizá tengas una oportunidad laboral o quieras reforzar tu cuenta de ahorros para la universidad. Tomar un año sabático también puede ayudar a los estudiantes a tomar decisiones más informadas sobre su futuro, ya que les permite tener más tiempo para considerar su dirección antes de sumergirse en un programa académico.

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