Informática en enfermería: Definición, funciones, habilidades y puestos de trabajo en este campo

El campo de la informática en enfermería fusiona las competencias tradicionales de la enfermería con las habilidades tecnológicas para apoyar la mejora de los sistemas sanitarios y los resultados positivos para los pacientes. Como especialidad, la informática de enfermería está orientada a mejorar la capacidad de los médicos para lograr el éxito en el tratamiento de los pacientes mediante el uso de las mejores prácticas basadas en la evidencia, el análisis de datos, la investigación y la educación. Si estás considerando una carrera en informática de enfermería, es importante que conozcas mejor este campo y lo que puedes conseguir en esta profesión.

En este artículo, definimos la informática de enfermería y sus actividades, las habilidades necesarias para tener éxito y los puestos de trabajo habituales en este campo.

Informática en enfermería: Sueldo, titulación y funciones del puesto

¿Qué es la informática en enfermería?

La informática en enfermería es un campo de especialidad que integra los conocimientos típicos de la enfermería con las ciencias de la información y los procesos analíticos para examinar y gestionar los datos con precisión. Este campo se centra en los elementos de intersección de la enfermería y la tecnología mediante la ejecución de análisis de datos de forma estratégica. De este modo, los profesionales de la informática de enfermería pueden comprender mejor el tratamiento sanitario y los resultados de los pacientes, lo que permite a los profesionales trabajar de forma práctica para emplear prácticas de atención holísticas y centradas en el paciente. Aunque el campo de la informática enfermera lleva desarrollándose desde los años 80, su crecimiento ha progresado significativamente en las dos últimas décadas con la rápida expansión del sector tecnológico.

Hay varias actividades tecnológicas que definen la informática de enfermería y la diferencian de las vocaciones tradicionales de enfermería. La más significativa de estas actividades es el uso de habilidades de desarrollo de software para analizar los sistemas de bases de datos sanitarios existentes y construir una infraestructura digital más eficaz para procesar los datos adquiridos a través del tratamiento de los pacientes. Estos programas informáticos pueden ayudar a los profesionales a encontrar formas de mejorar los sistemas actuales y construir herramientas que apoyen a los clínicos' en la toma de decisiones para lograr resultados sanitarios satisfactorios. Por lo tanto, los profesionales de la informática en enfermería pueden servir como innovadores en el ámbito sanitario en general a través de la investigación, la educación y el desarrollo que realizan en el día a día.

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¿Qué hacen los profesionales de la informática de enfermería?

Los profesionales de la informática de enfermería trabajan con el objetivo general de mejorar los sistemas de salud para aumentar su capacidad de apoyar los resultados de salud positivos para los pacientes. Este objetivo se encuentra en el centro de la profesión informática de enfermería— a través de diversos procesos y manejando herramientas tecnológicas, los profesionales pueden analizar los datos existentes para sacar conclusiones y perfeccionar las mejores prácticas sanitarias. Con ello, la profesión de informático de enfermería puede permitir al mismo tiempo que los sistemas sanitarios optimicen sus funciones, mejorando la gestión del presupuesto de cada sistema y disminuyendo los costes de los pacientes. Además, el campo de la informática enfermera ha influido en la progresión de las políticas de salud pública a lo largo del tiempo, tanto a nivel local como nacional.

Hay varias funciones que los profesionales pueden asumir dentro del campo de la informática de enfermería para apoyar los objetivos mencionados anteriormente, incluidos los puestos de desarrollo de comunicaciones, tecnología de la información, educación, consultoría, investigación e ingeniería de software. Las tareas cotidianas de un profesional de este campo pueden variar en función de su función exacta, pero a continuación se ofrecen algunos ejemplos de las actividades fundamentales que caracterizan las carreras de informática de enfermería:

  • Optimizar el flujo de trabajo interpersonal de enfermería mediante la introducción de tecnologías de la comunicación y la información
  • Diseñar métodos de recuperación de la información y elaboración de informes para apoyar la seguridad del paciente
  • Utilizar las mejores prácticas basadas en la evidencia, actividades educativas y programas de investigación
  • Construir sistemas interoperables que contribuyan eficazmente a la infraestructura nacional de datos sanitarios
  • Ofrecer datos y resultados basados en la investigación para informar sobre la política sanitaria pública y avanzar en el campo
  • Establecimiento de objetivos para la comunicación y el desarrollo de la tecnología de la información, incluyendo la gestión del diseño y la implementación clínica
  • Apoyar el cambio general dentro de los sistemas sanitarios de los procesos de elaboración de gráficos en papel a los procesos avanzados de elaboración de gráficos médicos electrónicos
  • Introducir nuevos estándares de atención mediante procesos basados en la evidencia y sistemas de seguimiento
  • Trabajar junto a los responsables de la toma de decisiones en el ámbito de la sanidad, como los responsables políticos, los funcionarios del gobierno, los organismos reguladores y los líderes de la industria, para maximizar el uso de la tecnología sanitaria de acuerdo con las necesidades de los proveedores y los pacientes
  • Facilitar la formación y capacitar al personal del sistema sanitario para garantizar el uso adecuado de las herramientas tecnológicas con fidelidad

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Entorno de trabajo de la informática de enfermería

Los profesionales del campo de la informática de enfermería trabajan en una amplia gama de entornos dependiendo de sus funciones específicas. Aunque muchos profesionales suelen trabajar para instituciones sanitarias o empresas tecnológicas, el campo de la informática de enfermería se está expandiendo en la actualidad, y cada vez más organizaciones utilizan su enfoque para conseguir mejores resultados. A continuación se indican algunos de los posibles lugares de trabajo de los profesionales de la informática de enfermería:

  • Hospitales
  • Clínicas
  • Centros de asesoramiento
  • Centros de rehabilitación
  • Centros de atención ambulatoria
  • Empresas de tecnología
  • Instituciones educativas
  • Organizaciones gubernamentales
  • Militares
  • Empresas de fabricación de productos sanitarios
  • Empresas de servicios públicos
  • Empresas de consultoría
  • Empresas de registros médicos electrónicos
  • Contratación privada
  • Organizaciones internacionales
  • Organizaciones sin ánimo de lucro

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Habilidades informáticas de enfermería

Los profesionales de la informática de enfermería suelen desarrollar diversas habilidades para tener éxito en sus funciones concretas. La mayoría de estas habilidades van más allá de las competencias típicas de los enfermeros tradicionales, ya que los profesionales de la informática de enfermería se encargan de otras responsabilidades tecnológicas y de análisis. A continuación se explican algunas de esas habilidades:

  • Gestión de proyectos: Los profesionales de la informática en enfermería deben ser capaces de comprender el ciclo de vida de varios proyectos en torno a la investigación, el análisis de datos, el desarrollo de software y la implementación de herramientas informáticas. La capacidad de planificar, gestionar y ejecutar estos proyectos puede llevar a los profesionales a encontrar el éxito e implementar procesos para mejorar los resultados de los pacientes.

  • Pensamiento crítico y resolución de problemas: Uno de los principios del campo de la informática de la enfermería es el análisis de las disparidades en la atención sanitaria y la identificación de soluciones únicas para abordar dichas carencias. Por lo tanto, los profesionales de la informática de enfermería deben ser capaces de pensar de forma crítica sobre los sistemas sanitarios, localizar las oportunidades de mejora y presentar soluciones a los problemas que impiden que el campo produzca resultados favorables.

  • Habilidades interpersonales: Muchos profesionales de la informática de enfermería desempeñan el polifacético papel de médico, investigador, educador y especialista. Teniendo esto en cuenta, los que trabajan en este campo deben ser capaces de interactuar eficazmente con varios tipos de profesionales, pacientes y responsables de la toma de decisiones a diario para efectuar el cambio y lograr los objetivos generales de su campo.

  • Habilidades informáticas: La informática sanitaria se centra en la aplicación de los desarrollos tecnológicos para analizar los datos y formar conclusiones basadas en la evidencia. Por lo tanto, los profesionales de la informática en enfermería deben tener una alta competencia en computación para poder ayudar a la construcción de la infraestructura de datos y colaborar productivamente con los ingenieros de software en el diseño de dichos sistemas.

  • Comunicación: Como en la mayoría de las profesiones sanitarias, quienes trabajan en el campo de la informática de enfermería deben ser capaces de comunicarse hábilmente con los pacientes, los colegas y los responsables de la toma de decisiones sobre diversos temas. Estas habilidades son especialmente importantes cuando los profesionales de la informática de enfermería tienen que actuar como educadores que influyen en las mejoras del sistema sanitario y en la política de salud pública.

  • Conocimientos técnicos: Los profesionales de la informática en enfermería suelen poseer un alto nivel de conocimientos técnicos exclusivos de su campo, que incluyen competencias clínicas tradicionales de enfermería, habilidades basadas en la tecnología y otras que dependen de su función. Estos conocimientos técnicos, que evolucionan continuamente con la expansión del campo, son vitales para que los profesionales de la informática de enfermería tengan éxito en sus carreras.

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Trabajos en informática de enfermería

Hay varias carreras disponibles para los profesionales dentro del campo de la informática de enfermería. Mientras que algunas funciones se centran en la clínica, otras se centran más en los datos y la tecnología de la información. Estas son algunas de las carreras más comunes en la informática de enfermería:

  • Enfermera de informática: Las enfermeras informáticas supervisan los sistemas y los programas de atención al paciente, analizan los datos en busca de eficiencia y sugieren áreas de mejora para efectuar cambios. Pueden ser responsables de la defensa del paciente, la formación del personal de enfermería, la gestión de proyectos y el desarrollo de nuevas políticas para impulsar el éxito dentro de un sistema sanitario.

  • Analista clínico: Los analistas clínicos en el campo de la informática de enfermería suelen ser responsables del análisis de datos, el desarrollo de aplicaciones de datos y la implementación de apoyo a las aplicaciones. Pueden diseñar aplicaciones para satisfacer necesidades específicas del sistema, como informes de datos personalizados, consultas de pacientes y gestión de historias clínicas electrónicas.

  • Especialista en informática de enfermería: Los especialistas en informática de enfermería desempeñan una función similar a la de los enfermeros informáticos, pero pueden centrarse más en los procesos de toma de decisiones y gestión de proyectos debido a su mayor nivel de conocimientos técnicos. Pueden gestionar la transición de un sistema de registro en papel a uno digital, supervisar el desarrollo de las interfaces de usuario de las historias clínicas electrónicas y trabajar junto a los responsables políticos para apoyar la regulación legal de la tecnología sanitaria que respalde adecuadamente las necesidades de los proveedores.

  • Jefe de enfermería: Los jefes de enfermería son líderes dentro de la profesión informática de enfermería. Se encargan de las tareas de gestión de los profesionales sanitarios de alto nivel y les asesoran sobre las mejores prácticas, los programas de retención para apoyar a los profesionales, las estructuras de compensación, los presupuestos para la enfermería, la implementación de nuevos servicios para los pacientes, las evaluaciones de rendimiento y otras actividades basadas en la evidencia para cumplir los objetivos generales.

  • Responsable de informática sanitaria: Los responsables de informática sanitaria son líderes que gestionan los sistemas de información que ayudan a las enfermeras y a los médicos a maximizar la eficacia de sus cuidados. Estos profesionales también pueden encargarse de la parte administrativa de las iniciativas de educación médica, los programas de investigación y las iniciativas de datos que mejoran la capacidad de un sistema sanitario para proporcionar una atención clínica de alta calidad.

  • Director de informática clínica: Los directores de informática clínica supervisan las operaciones diarias y el diseño de los sistemas de tecnología de la información que permiten la recopilación, la gestión y el análisis eficaces de los datos. Pueden proporcionar apoyo directo o supervisar a los técnicos y a los equipos clínicos proporcionando dirección, experiencia, desarrollo de objetivos y adhesión legal tecnológica.

  • Consultor en informática clínica: Estos profesionales realizan investigaciones y análisis de datos para hacer recomendaciones a las organizaciones sanitarias para mejorar funciones específicas dentro de sus procesos informáticos. Los consultores pueden asesorar sobre la creación de departamentos de informática sanitaria, formar al personal en el uso de determinadas tecnologías o evaluar las funciones existentes para comprobar su eficacia y precisión.