Cómo entender la demanda de los consumidores (con ejemplos y preguntas frecuentes)

La demanda del consumidor tiene un impacto significativo en el éxito de una persona en los negocios y las finanzas. Conocer el funcionamiento de la demanda es vital para interpretar las tendencias del mercado, desarrollar modelos de negocio y crear estrategias de marketing. Si trabaja en marketing, operaciones o finanzas, conocer este principio económico puede ayudarle a tomar las decisiones más eficaces y a avanzar en su carrera. En este artículo, explicamos qué factores afectan a la demanda de los consumidores, ofrecemos ejemplos de cómo fluctúa la demanda y damos respuesta a las preguntas más frecuentes.

¿Qué es la demanda del consumidor?

La demanda de los consumidores es un término económico que designa los deseos y necesidades materiales de grandes grupos de personas. Representa los hábitos y tendencias de compra de poblaciones dentro de ubicaciones geográficas y grupos socioeconómicos. Estos deseos, necesidades, hábitos y tendencias están relacionados con los ingresos, los intereses sociales, los símbolos de estatus y las fuerzas externas.

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¿Qué es la teoría de la demanda?

La teoría de la demanda es un conjunto de principios e ideas económicas que trata de relacionar la demanda de los consumidores con los precios de los bienes y servicios en el mercado. La teoría de la demanda aborda cómo la cantidad, el precio y la oferta influyen en la demanda y los hábitos de compra de los consumidores. Además, esta teoría es la base de los principios económicos de la curva de demanda y la compra de lujo. A continuación se ofrece más información sobre estos dos importantes componentes de la economía y la demanda:

Curva de demanda

La curva de demanda es una ley económica que describe la relación inversa entre el precio de un bien o servicio y la demanda de ese artículo. Esta ley significa que a medida que el precio de un objeto sube, la gente compra menos de él. La exactitud de estas relaciones depende de la estabilidad de los factores externos y no se aplica a los bienes de lujo ni a los bienes giffen— que son artículos básicos, no lujosos, como el arroz o la sal.

Compras de lujo

Las compras de lujo son una tendencia de los consumidores a adquirir bienes o servicios no básicos que suelen representar un estatus social o riqueza. Las tendencias y hábitos de compra de lujo son un elemento de la teoría de la demanda que se opone directamente a la teoría de la curva de demanda. Por esta razón, cuando el precio de un artículo de lujo sube, la demanda de ese artículo también lo hace.

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¿Por qué es importante entender la demanda de los consumidores?

Comprender la demanda y el comportamiento de los consumidores es fundamental para navegar por las tendencias del mercado, desarrollar modelos de negocio y crear estrategias de marketing. Además, estudiar el impacto que tienen ciertos factores y elementos en la demanda y la compra de los consumidores ayuda a los inversores, planificadores financieros y economistas a hacer predicciones y pronósticos sobre la economía y el mercado de valores.

Ecuación de la demanda del consumidor

Los economistas utilizan la ecuación o función qD=f determinar y expresar la demanda de los consumidores. En esta función, qD significa cantidad demandada, y f significa los condicionantes económicos. La ecuación muestra la relación de la demanda de los consumidores con sus cinco determinantes clave. He aquí una lista de los cinco elementos representados por la letra f en esta función:

1. Precio del artículo

El precio es la cantidad de dinero que se atribuye a un bien o servicio. Según la ley de la demanda y la teoría de la demanda, la cantidad de la demanda disminuye cuando suben los precios.

2. Ingreso del comprador

La renta del comprador se relaciona con el estatus socioeconómico, y representa la cantidad de dinero que un consumidor tiene a su disposición para comprar artículos. A medida que aumenta la renta de una persona o grupo de personas, también lo hace la cantidad de demanda. Además, el precio de los productos básicos puede modificar los ingresos reales del comprador.

3. Precio de los artículos relacionados o complementarios

Los artículos relacionados o complementarios son aquellos que tienen un efecto de relación con otros artículos. Cuando el precio de un artículo relacionado cambia, la demanda del artículo original también cambia.

4. Preferencia del consumidor

La preferencia del consumidor se refiere a la opinión pública, el precedente social y el gusto. A medida que aumenta la opinión pública o la preferencia por un objeto o servicio, también lo hace la demanda.

5. Expectativas de los consumidores

Las expectativas de los consumidores son predicciones que la gente hace sobre el valor que un bien o servicio puede tener en el futuro. A medida que la gente espera que el valor de algo aumente, la demanda también aumenta.

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Ejemplos de demanda de los consumidores

He aquí cinco ejemplos de demanda de los consumidores en relación con los factores clave del precio, los ingresos, los artículos relacionados, las preferencias y las expectativas:

1. Precio del artículo

Este es un ejemplo de aumento de la demanda relacionado con el precio de los artículos:

*Viernes negro: Piensa en la festividad del «Black Friday» cuando pienses en cómo el precio afecta a la demanda. Cuando los precios de la ropa, los juguetes, los aparatos electrónicos y los electrodomésticos bajan, la cantidad de demanda de esos artículos aumenta exponencialmente*.

2. Ingresos del comprador

Este es un ejemplo de aumento de la demanda en relación con los ingresos del comprador:

*Consumismo americano en los años 80: La economía experimentó un repunte a mediados de la década de 1980. El empleo y los salarios aumentaron, y los cambios en la dinámica familiar dieron lugar a un aumento de los hogares con dos ingresos. A medida que aumentaban los ingresos de los hogares, también lo hacía la demanda de bienes de consumo*.

3. Precio de los artículos relacionados

He aquí un ejemplo de disminución de la demanda en relación con el precio de los artículos relacionados:

*Billetes de avión comerciales: Si el tipo de artículo original es el billete de avión comercial y el artículo relacionado es el combustible para aviones, el precio del combustible para aviones provoca indirectamente una inversión de la demanda o del precio del billete de avión. Si el precio del combustible para aviones aumenta, la demanda de billetes de avión disminuye.*

4. Preferencia

He aquí un ejemplo de aumento de la demanda relacionado con la preferencia de los consumidores:

**Respaldo de una celebridad: El respaldo de una celebridad a un producto puede tener un efecto dramático en la demanda de ese artículo. Por ejemplo, si una actriz conocida por su sentido de la moda aparece en un programa de televisión llevando un zapato de marca, es probable que la demanda de ese zapato aumente considerablemente.

5. Expectativa

Este es un ejemplo de aumento de la demanda en relación con las expectativas del consumidor:

*Vivienda: En un caso en el que los consumidores prevén que el precio de la vivienda va a aumentar, muchas personas intentarán comprar casas antes de que se produzca el aumento de precio. De este modo, el aumento de las expectativas provoca un incremento de la demanda de los consumidores*.

Preguntas frecuentes sobre la demanda de los consumidores

He aquí las respuestas a cuatro preguntas frecuentes sobre la demanda de los consumidores:

¿En qué se diferencian los artículos sustitutivos de los complementarios?

Los artículos sustitutivos y los complementarios entran en la categoría de artículos relacionados, por lo que ambos pueden afectar a la demanda de otros bienes o servicios. Los artículos complementarios son bienes que se relacionan con otro artículo—como la forma en que el algodón se relaciona con las sudaderas.

Los artículos sustitutivos son aquellos que un comprador potencial podría adquirir fácilmente en lugar de otro artículo. Por ejemplo, si un consumidor se da cuenta de que el precio de su barra de chocolate favorita ha subido, hay varias marcas sustitutivas que esa persona podría comprar en su lugar.

¿Qué es la utilidad marginal y cómo se relaciona con los ingresos del comprador y la demanda?

La utilidad marginal es un concepto de la economía que explica que cuantas más veces se compra un artículo, la compra de más de esos artículos le resulta menos útil. Un aumento de los ingresos de los compradores suele incrementar la demanda y los hábitos de compra.

La utilidad marginal es un factor que frena ese aumento. Por ejemplo, si los ingresos de un hogar aumentan de 58.000 dólares al año a 158.000 dólares al año, una familia puede comprar un segundo coche. Sin embargo, es menos probable que compren un tercer coche y aún menos que compren un cuarto.

¿Qué es el precio de equilibrio y cómo se relaciona con la demanda?

El precio de equilibrio es el balance entre lo que los consumidores están dispuestos a pagar por un artículo y el precio al que el productor está dispuesto a venderlo. Un artículo con un precio de equilibrio óptimo refleja una demanda adecuada.

¿Cuál es la mejor manera de hacer predicciones sobre las tendencias de la demanda de los consumidores?

Hay muchas formas de prever cómo gastarán su dinero los consumidores. Puedes hacer predicciones sólidas sobre la demanda de los consumidores observando de cerca las tendencias del mercado, recopilando y analizando datos económicos y haciendo observaciones agudas sobre las fluctuaciones de las prioridades sociales y los mercados emergentes.

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