Guía para entender el desarrollo de productos

Todo producto o artículo a la venta en tiendas comerciales ha pasado por un detallado proceso de desarrollo de productos. Tanto si la idea inicial la genera un empresario como un miembro de un gran equipo de diseño, son muchos los factores que intervienen en su desarrollo, estrategia de marketing y lanzamiento comercial. Si tiene una idea para un producto innovador, trabaja en ventas o marketing, o estudia economía de consumo, puede beneficiarse de conocer este proceso. En este artículo, definimos qué es el desarrollo de un producto, analizamos cómo crear un plan de desarrollo de productos y ofrecemos consejos para los propietarios de pequeñas empresas y los emprendedores.

¿Qué es el desarrollo de productos?

El desarrollo de un producto es el proceso de conceptualizar una idea para un bien o artículo consumible y lanzarlo al mercado. Para desarrollar un producto, una empresa debe identificar la clasificación del consumidor potencial del artículo, especificar un público o mercado objetivo y conseguir materias primas. Las empresas suelen utilizar un proceso de seis pasos para desarrollar ideas de productos y preparar los artículos para su venta. En este proceso intervienen muchas partes interesadas, como diseñadores, innovadores, ingenieros, profesionales del marketing, operarios de maquinaria, analistas financieros, investigadores de mercado, vendedores y responsables ejecutivos.

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4 clasificaciones de productos

La clasificación del producto es la categoría en la que encaja un determinado producto. Hay cuatro tipos de categorías, e identificar la clasificación adecuada es un componente clave para desarrollar y comercializar ideas de productos nuevos o mejorados. Cada categoría de producto tiene cualidades distintas, y los estrategas empresariales y los vendedores utilizan estas clasificaciones para predecir el comportamiento del consumidor, estimar la compra, determinar la demanda y calcular los ingresos potenciales. A continuación, presentamos una lista de las cuatro clasificaciones de productos que se utilizan para categorizar los artículos de consumo:

Productos de conveniencia

Los bienes de conveniencia son artículos que los consumidores compran regularmente para satisfacer sus necesidades diarias básicas. Ejemplos de productos de conveniencia son el jabón, el detergente, el desodorante, el champú, la pasta de dientes y el hilo dental. Los artículos de conveniencia suelen tener un precio bajo, comparable al de la mayoría de los competidores del mercado. Además, los consumidores suelen ser fieles a la marca que eligen para los artículos de esta categoría. Por esta razón, el marketing, el conocimiento de la marca y las campañas de productos son especialmente importantes para el éxito del lanzamiento de este tipo de productos.

Artículos de compra

Los artículos de compra son productos que la gente adquiere para satisfacer sus necesidades y deseos. Entre estos artículos se encuentran la ropa, el calzado, los productos electrónicos y los artículos para el hogar. Los precios de los artículos de compra varían según los mercados de destino y las materias primas necesarias para su creación. Los hábitos de compra relacionados con los artículos de esta categoría están estrechamente vinculados a la investigación de los consumidores, la oferta y la demanda, la influencia social y la compra por impulso. Por estas razones, el abastecimiento de materiales y la priorización de los mercados objetivo durante el desarrollo del producto son cruciales para el éxito del lanzamiento de este tipo de productos.

Productos especializados

Los productos especializados son artículos con características únicas o con un importante reconocimiento por parte del comprador y fidelidad a la marca. Los productos especializados pueden incluir artículos de lujo o de compra. Son los productos en los que los consumidores no sienten la necesidad de comparar con la competencia, o aquellos en los que no hay competidores. Algunos ejemplos son los coches de lujo, las tecnologías únicas, los equipos especiales y las marcas de moda de alta gama. El éxito en el lanzamiento de productos especializados depende en gran medida de las materias primas que se adquieren y de que el producto cumpla con los estándares de la marca y las expectativas del cliente.

Productos no buscados

Los bienes no buscados son productos que los consumidores compran por obligación o para calmar una sensación de miedo. No suelen ser artículos que la gente quiera comprar o fantasee con su compra. Entre ellos se encuentran los extintores, los seguros de vida y las lápidas. El éxito del lanzamiento de este tipo de productos depende en gran medida de la campaña de marketing, la disponibilidad del producto y la capacidad de la empresa para hacer que los clientes se sientan a gusto con su compra.

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Estrategias de desarrollo de productos

A continuación, una lista de seis estrategias de desarrollo de productos:

  • Creación de nuevos productos: Al crear productos totalmente nuevos, las empresas se basan en el reconocimiento de su marca, la base de clientes existente y los mercados objetivo. En el caso de las nuevas empresas, el lanzamiento de un nuevo producto depende de la calidad de las materias primas, el impacto potencial del producto y la capacidad de desarrollar una fuerte conciencia de marca.
  • 1. Modificar los productos existentes: La modificación de los productos existentes mediante la creación de una versión actualizada es una estrategia que las empresas utilizan para motivar a los nuevos compradores y captar a los clientes fieles.
  • Cambio de ideas: Cambiar el diseño o la dirección del producto es una estrategia que las empresas utilizan cuando su mercado objetivo no responde bien al lanzamiento de un producto. En este caso, las empresas realizan estudios de mercado y adaptan sus ideas o diseños para satisfacer las necesidades y deseos de los consumidores.
  • Ofrecer una prueba: Ofrecer una muestra o prueba de producto gratuita o de bajo coste puede ser una forma atractiva de desarrollar una base de clientes fieles o el reconocimiento de la marca.
  • Personalización: A veces, las empresas incorporan la personalización o la especialización en el diseño de sus productos. Por ejemplo, los productos de belleza diseñados para ajustarse a las necesidades específicas de los consumidores o la ropa que incluye el nombre o la foto de una persona, pueden atraer a los compradores y aumentar el compromiso de los clientes.
  • 2. Búsqueda de nuevos mercados Al igual que cuando se cambia el diseño de un producto, cuando un mercado objetivo no responde bien al lanzamiento de un producto, las empresas pueden intentar encontrar o llegar a nuevos mercados. Pueden considerar la posibilidad de dirigirse a un grupo de edad diferente, a una ubicación geográfica o a compradores de un grupo de consumidores nicho.

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Cómo crear un plan de desarrollo de productos

A continuación se enumeran los seis pasos para diseñar un plan de desarrollo de productos y llevarlo a cabo:

1. Generar una idea

El primer paso para desarrollar un producto y lanzarlo al mercado es tener una idea nueva o única. La formulación de la idea del producto puede surgir del deseo de resolver problemas personales de estilo de vida o de notar una necesidad o deseo de un determinado tipo de producto dentro de una comunidad o nicho de mercado.

Por ejemplo, alguien a quien le resulta difícil subir y bajar una aspiradora por las escaleras, puede querer desarrollar un producto extremadamente ligero para facilitar esa tarea. O alguien puede notar un aumento en la tendencia de los consumidores a comprar artículos sin gluten, y puede querer desarrollar una versión sin gluten de un producto existente que fabrica su empresa. Este proceso implica investigación, lluvia de ideas, innovación o creatividad.

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2. Selección y cribado

La siguiente fase del plan de desarrollo de un producto es la criba y la selección. En el caso de las ideas generadas dentro de un equipo de diseño o de innovación de la empresa, este proceso tiene lugar internamente. En estos casos, un equipo de desarrollo de productos utilizará los conocimientos del sector en la investigación de mercado para determinar si un producto se ajusta a la misión de su empresa y evaluar su potencial para prosperar en el mercado de consumo.

Para las personas independientes o los propietarios de pequeñas empresas que desarrollan una idea de producto, este proceso de selección tiene lugar mientras presentan sus ideas a empresas o inversores con el fin de conseguir financiación o vender el diseño de su producto.

3. Desarrollar el concepto

Después de recibir la aprobación de un equipo interno de desarrollo de productos o de adquirir fondos privados, el siguiente paso es seguir desarrollando el concepto. Durante esta fase de desarrollo, las empresas determinan cuál es la clasificación del producto y quién es su público o mercado objetivo. Realizan estudios de mercado y mantienen conversaciones para asegurarse de que su idea de producto satisface las necesidades de sus consumidores potenciales.

4. Desarrollar el producto

El desarrollo físico del producto es el componente más técnico para llevar a cabo una idea de producto. Es la fase en la que se obtienen los materiales y se construyen los prototipos. Los prototipos se comparan entre sí y se evalúan para determinar qué modelo de diseño es el mejor para sacar al mercado. Las empresas basan estas decisiones en la oferta y la demanda, la comerciabilidad, la estética, el coste, las opciones de almacenamiento y los ingresos potenciales.

5. Realización de estudios de mercado

Después de elegir un modelo de diseño, los profesionales de marketing de una empresa suelen realizar una serie de estudios y grupos de discusión para asegurarse de que el diseño del producto satisface las necesidades de los consumidores. Estos estudios incluyen mesas redondas, pruebas de sabor, pruebas de consumo, encuestas, cuestionarios y entrevistas. Confirman la clasificación del producto y el mercado objetivo, y el trabajo que realizan garantiza que el prototipo seleccionado esté listo para el lanzamiento del producto.

Los profesionales de la investigación de mercados recopilan información y datos de estos estudios de investigación y grupos de discusión para generar métricas y evaluar la rentabilidad. Los resultados de estos estudios también pueden llevar a la empresa a cambiar el diseño del producto, adaptar la dirección de la campaña o reenfocar el mercado o el público objetivo.

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6. Lanzamiento del producto

El último paso en el desarrollo del producto es el lanzamiento del artículo para su venta pública o limitada. Esto incluye ultimar los detalles, iniciar una campaña de marketing, producir la primera oleada de productos para la venta y programar la distribución. Dependiendo del mercado o del alcance de la empresa, la distribución de esos productos puede ser en línea, en las tiendas minoristas de la empresa o a través de múltiples vendedores externos. El lanzamiento de un producto también puede incluir la captación de clientes a través del correo electrónico o el marketing en las redes sociales, el lanzamiento de anuncios publicitarios o la contratación de embajadores de la marca.

Consejos sobre el desarrollo de productos para empresarios o propietarios de pequeñas empresas

He aquí seis consejos para emprendedores o propietarios de pequeñas empresas que quieran lanzar un producto:

Estudie las tendencias del mercado

Las tendencias del mercado se refieren a los hábitos de compra de los consumidores y a sus deseos o comportamientos. Hay muchos informes gratuitos, herramientas digitales y análisis que evalúan y valoran el comportamiento del consumidor y las tendencias del sector. Puedes utilizar estos datos junto con las observaciones sociales para hacer estimaciones o predicciones informadas sobre cómo grupos específicos podrían responder a tu diseño o producto.

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Investigue a sus competidores

El primer paso para investigar a sus competidores es determinar en cuál de las cuatro clasificaciones de productos se encuentra su artículo. Saber si su idea de producto es un artículo de conveniencia o un artículo de lujo le ayudará a identificar quiénes son sus competidores. Compare los precios, la disponibilidad del producto, las tácticas de marketing e incluso la ubicación de estos productos dentro de las tiendas comerciales. Esta información es útil para desarrollar y conceptualizar su estrategia de lanzamiento, su plan de marketing y su precio de venta óptimo.

Registrar los derechos de autor o patentar su idea

Obtener un derecho de autor o una patente es el proceso de reclamar la propiedad o la autoría de una idea o un producto original. Si el artículo que espera vender es una nueva tecnología o un nuevo invento, o contiene obras de arte originales, puede considerar este proceso.

Desarrollar un prototipo

Un prototipo es un modelo de trabajo o una primera versión del diseño o la idea de un producto. Disponer de un prototipo que funcione es beneficioso para la obtención de fondos, la presentación a inversores y la venta de la idea a una empresa. Además, la creación de un prototipo ayuda a iniciar el proceso de determinar el precio y evaluar la funcionalidad de las materias primas necesarias para la producción, así como el producto final.

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Crear un discurso de ascensor

Un discurso de ascensor es un término del sector para describir brevemente un producto, una idea o una solución. Un discurso de ascensor ideal resume un producto, el mercado objetivo para ese producto y la intención de una persona para lanzarlo. Debe ser breve, informativo y persuasivo. El objetivo de elaborar un discurso de ascensor es estar preparado para hablar con comodidad y eficacia sobre su producto o idea. Un discurso sólido puede ayudarle a financiar su lanzamiento o a vender el diseño de su producto a una empresa existente.

Sea flexible y paciente

Es importante que los inventores, emprendedores y propietarios de pequeñas empresas sean flexibles y pacientes mientras desarrollan un producto para su lanzamiento o venta. Incluso las personas con ideas de productos de gran éxito y artículos de gran venta a veces tienen que adaptar sus diseños o planes para hacer realidad sus objetivos. Si tienes un producto o prototipo que puede resolver los problemas de los consumidores o puede satisfacer las necesidades de un nicho o mercado específico, ser adaptable y resistente puede ayudarte a llevar ese producto al lanzamiento.

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