¿Qué es el desarrollo de software?

Los ordenadores, las aplicaciones y los sitios web dependen de un software correctamente desarrollado para completar las tareas que les pedimos que realicen. El desarrollo de software es un aspecto importante de la industria de la tecnología de la información que requiere habilidad y experiencia. En este artículo, explicamos qué es el desarrollo de software, exploramos los diferentes tipos de software, enumeramos algunos de los diferentes métodos para desarrollar software y repasamos algunas de las profesiones que suelen participar en este proceso.

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¿Qué es el desarrollo de software?

El desarrollo de software, a veces denominado desarrollo de aplicaciones o diseño de software, es un conjunto de procesos repetidos que se utilizan para diseñar, crear, desplegar y dar soporte al software. Esto se hace mediante el uso de varios lenguajes de programación y codificación que proporcionan la estructura y la función del software desarrollado. El software puede crearse para satisfacer diversas necesidades, metas, objetivos y procesos, tanto personales como profesionales. Este desarrollo se suele llevar a cabo a través de varias etapas planificadas.

Aunque el desarrollo de software es asumido por individuos en varios roles, lo más frecuente es que sea ejecutado por programadores de software que utilizan sus habilidades en programación informática para llevar a cabo las etapas del desarrollo de software. Estas etapas incluyen la investigación exploratoria, el diseño del flujo de procesos, el diseño del flujo de datos, los diagramas de flujo, los registros técnicos, las pruebas de software, el descubrimiento y la eliminación de errores, y otras técnicas diversas utilizadas al desarrollar la arquitectura de un software. Todos estos procesos y etapas forman parte de lo que se conoce como ciclo de vida de desarrollo de software, más comúnmente conocido como SDLC.

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Diferentes tipos de software

El software funciona independientemente del hardware y es la combinación de programas, o un conjunto de instrucciones, que proporcionan la funcionalidad a los ordenadores. En otras palabras, el software es lo que hace que los ordenadores sean programables al decirles lo que deben hacer y cuándo. Aunque la función es la misma, hay (posiblemente) cuatro tipos diferentes de software:

  • Software de aplicación: Este tipo de software se utiliza en aplicaciones o apps que están diseñadas para ayudar al usuario a completar tareas específicas. Por ejemplo, el software de aplicación se utiliza en programas de seguridad, reproductores multimedia, software de gestión de datos y otras diversas suites de productividad de oficina. Sin embargo, el término aplicación también se refiere a las aplicaciones móviles y web, como las que se utilizan para los sitios de compras o los canales de medios sociales.
  • Programar software: El software de programación está diseñado específicamente para ayudar a los programadores en la creación de código. Este tipo de software crea herramientas vitales que ayudan en el proceso de desarrollo, como depuradores, enlazadores, compiladores y editores de texto.
  • Software de sistemas: También existe un tipo de software específico que describe las funciones básicas y las necesidades operativas de un sistema informático, como la gestión del hardware, las utilidades, la gestión del disco y los sistemas operativos.
  • Software integrado: Este tipo de software a veces se deja fuera de la agrupación de tipos de software primarios porque es un tipo de software de sistemas integrados que proporciona la funcionalidad para dispositivos y máquinas que no están técnicamente clasificados como ordenadores, como los robots industriales, los coches o las redes de telecomunicaciones. Sin embargo, los dispositivos, así como su software, son capaces de conectarse a la Internet de las Cosas, también conocida como IoT.

Metodologías de desarrollo de software

Dentro del desarrollo de software, hay varias metodologías que están destinadas a apoyar el software a través de su ciclo de vida de desarrollo de software. Estos modelos se eligen en función de las necesidades y preferencias del proyecto y sus desarrolladores. Algunas de las principales consideraciones a la hora de elegir un método son las necesidades de la empresa, las preferencias de diseño del desarrollador, el método elegido para desplegar el software en producción y si el método elegido debe ser capaz de soportar el mantenimiento. Esta es una lista de metodologías de desarrollo de software:

  • El modelo de cascada
  • Desarrollo ágil de software
  • Desarrollo rápido de aplicaciones
  • Desarrollo conjunto de aplicaciones
  • El modelo de fuente
  • El modelo en espiral
  • Desarrollo de software de código abierto

El modelo de cascada se considera una metodología predictiva y es el método original de SDLC. Es secuencial y lineal y suele seguir estas etapas en un orden inamovible:

  1. Identificar el software necesario para un proyecto.
  2. Analizar los requisitos del software elegido.
  3. Detallar las especificaciones y los requisitos del software.
  4. Diseñar el software.
  5. Proporcionar la codificación y la programación.
  6. Probar el software.
  7. Realizar el mantenimiento del diseño finalizado.

A diferencia del modelo en cascada, la mayoría de las otras metodologías priorizan principalmente la construcción, la fijación, la sincronización y la estabilización. Además, hay varios modelos, incluido el desarrollo de software de código abierto, que combinan metodologías.

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Funciones de desarrollo de software

La tarea de desarrollar software suele ser responsabilidad de desarrolladores de software, ingenieros de software y programadores. Las especificaciones de estas funciones varían según las empresas, las comunidades y los departamentos, pero casi siempre tienen responsabilidades que se solapan y que a menudo requieren una interacción entre ellas. A continuación, se analizan en profundidad las principales diferencias entre estos puestos:

  • Desarrolladores de software: Esta función es algo menos formal que la de los ingenieros de software y suele trabajar estrechamente con aspectos específicos de un proyecto, como la escritura de código. Los desarrolladores de software trabajan en equipos funcionales e impulsan el progreso general del ciclo de vida del desarrollo de software convirtiendo los requisitos en características, llevando a cabo el mantenimiento, realizando pruebas y gestionando los procesos y los equipos de desarrollo.
  • Ingenieros de software: Los ingenieros de software utilizan los principios de la ingeniería para resolver problemas mientras construyen sistemas y software. Abordan los problemas de una forma mucho más completa que la de centrarse simplemente en problemas específicos con un cliente o una instancia, utilizando un lenguaje de modelado además de otras herramientas. Las soluciones desarrolladas por los ingenieros de software deben seguir el método científico y funcionar en el mundo real.
  • Programadores: A menudo denominados codificadores, los programadores se encargan de escribir el código fuente que programa los ordenadores para que realicen tareas específicas, como mostrar texto y gráficos, realizar búsquedas, enrutar comunicaciones, procesar pedidos o fusionar bases de datos. Los programadores suelen recibir las instrucciones de los desarrolladores e ingenieros de software y luego las convierten en lenguajes de programación para que las lleve a cabo el ordenador, como Java o C++.

Aunque estas son las funciones que suelen encargarse del desarrollo de software, hay muchos profesionales e industrias que participan en el proceso. Por ejemplo, los fabricantes de hardware, los fabricantes de dispositivos y los científicos también suelen crear código de software.

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