Desempleo cíclico: Definición, causas y comparación

La producción empresarial y el crecimiento económico se producen en ciclos. Los economistas crearon la expresión «desempleo cíclico» para describir la pérdida de puestos de trabajo relacionada con una recesión económica. Las desviaciones a corto plazo de la economía pueden ser difíciles de predecir, como ocurrió con la pandemia del COVID-19.

En este artículo explicamos el desempleo cíclico, sus causas y cómo intervienen otros tipos de desempleo en el mercado laboral.

¿Qué es el desempleo cíclico?

El desempleo cíclico es un concepto que explica la pérdida de puestos de trabajo debida a una contracción económica o a un periodo lento de crecimiento económico. Los economistas utilizan este término para reconocer el aumento y la caída de la productividad empresarial en un ciclo en lugar de un fenómeno lineal.

El desempleo suele aumentar durante las recesiones y disminuir durante las expansiones económicas. Durante una recesión económica, la demanda de bienes es menor, por lo que la necesidad de empleados disminuye. Cuando un porcentaje de personas superior al habitual pierde su empleo, también compran menos bienes, lo que provoca una mayor pérdida de crecimiento económico a través de las inversiones financieras y la reducción de los niveles de producción. Para mitigar el impacto del desempleo cíclico en la economía, los gobiernos pueden emplear diversas herramientas políticas, como paquetes de estímulo, para fomentar el crecimiento económico durante una recesión.

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¿Qué causa el desempleo cíclico?

A medida que las tendencias del crecimiento económico general suben y bajan en ciclos, las empresas se vuelven menos productivas y comienza la contracción económica. Esto suele estar provocado por un desplome del mercado de valores en el que los consumidores pierden la confianza en la economía y retrasan las compras.

En una crisis económica, también llamada recesión, la disminución de la demanda de bienes y servicios significa que la economía no puede mantener el pleno empleo y las empresas despiden a sus empleados. Como la mayoría de las empresas siguen el mismo patrón durante una recesión, puede ser difícil para los que han perdido su empleo encontrar uno nuevo. Durante un periodo de desempleo cíclico, hay más empleados cualificados buscando un trabajo que puestos disponibles, lo que también perpetúa el ciclo del desempleo.

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¿Cuáles son los efectos del desempleo cíclico?

El desempleo cíclico en su punto álgido puede dar lugar a lo siguiente:

  • Baja producción: Durante el desempleo cíclico, la demanda de bienes por parte de los consumidores disminuye, lo que lleva a una menor producción de artículos en múltiples industrias.
  • Menor demanda de servicios: Junto con los bienes, algunos servicios dejan de ser demandados por los consumidores. Servicios como la hostelería relacionada con los viajes y el turismo suelen sufrir durante una recesión.
  • Pérdida de empleo a gran escala: Cuando los consumidores demandan menos bienes y servicios, las empresas tienen menos necesidad de su mano de obra, lo que provoca despidos en todos los sectores.
  • Disminución del gasto: En un periodo de desempleo cíclico, cuando la confianza de los consumidores es baja, los compradores suelen aplazar las compras, especialmente las de gran envergadura, como la adquisición de una vivienda.
  • Menor volumen en el mercado de valores: La compra y venta de existencias es uno de los mayores factores que afectan al desempleo cíclico, ya que se negocian menos existencias por menos valor. Esto afecta negativamente a la economía en general.

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Ejemplos de desempleo cíclico

Se trata de ejemplos de desempleo cíclico debidos a grandes recesiones del crecimiento económico:

Crash bursátil de 1929

Tras un gran auge económico a lo largo de la década de 1920, las tendencias financieras inestables, sobre todo por la compra excesiva de acciones, provocaron un rápido descenso de los precios de las acciones, ya que la gente se apresuró a vender y recuperar su dinero. Las empresas con acciones públicas de éxito pasaron a valer de repente casi la mitad de su riqueza anterior, y la estructura financiera del mercado de valores de Estados Unidos se derrumbó en octubre de 1929.

Aunque el mercado comenzó a crecer lentamente de nuevo a lo largo de la siguiente década, un desempleo sin precedentes paralizó la mano de obra de la nación durante casi otros años. Las empresas redujeron su mano de obra y millones se quedaron sin trabajo. Este ejemplo de un alto periodo de desempleo cíclico también se conoce como La Gran Depresión.

Recesión de 2008

En 2008, el desempleo cíclico alcanzó otro máximo, esta vez provocado en gran medida por el mercado inmobiliario. Después de que los precios de la vivienda se dispararan cuando los préstamos eran fáciles de conseguir, muchos dejaron de pagar sus deudas, lo que provocó otra crisis financiera. Los préstamos que antes se ofrecían libremente se volvieron cada vez más difíciles de obtener. La construcción y remodelación de nuevas viviendas prácticamente se detuvo y millones de trabajadores de la construcción perdieron sus empleos.

El desempleo estructural también desempeñó un papel en esta crisis, a menudo llamada La Gran Recesión, ya que las fábricas pasaron a utilizar procesos informatizados para completar la producción, dejando sin trabajo a más trabajadores cualificados.

COVID-19 pandemia

A principios de 2020, la economía mundial se detuvo debido a la pandemia de COVID-19. Los cierres forzosos de empresas para detener la propagación del coronavirus, la reducción de los ingresos y la disminución de la demanda de los compradores provocaron un desempleo récord. La pandemia creó una crisis para todos los trabajadores, pero especialmente para las mujeres, los BIPOC, los trabajadores con salarios más bajos y aquellos con menos educación. Sin embargo, a medida que se ha permitido la reapertura de negocios como los minoristas y los restaurantes, éstos han vuelto a contratar empleados para satisfacer la renovada demanda. Los gobiernos de todo el mundo también han intentado estimular la economía de diversas maneras, como la emisión de cheques de estímulo para los trabajadores con salarios más bajos y la oferta de recortes fiscales para los propietarios de pequeñas empresas y los padres de niños pequeños.

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1. ¿Cómo termina el paro cíclico?

A continuación se indican algunas de las formas en que puede terminar el desempleo cíclico que puede durar sólo unos meses o durante un período de años:

  • La confianza del consumidor aumenta. Los que tienen medios para hacerlo empiezan a comprar de nuevo. Esto puede incluir activos como acciones, inversiones a través de otros métodos y grandes compras como viviendas.
  • La producción aumenta. Ciertas industrias comienzan a ver un aumento de la demanda de bienes, y la producción vuelve a aumentar lentamente.
  • El gobierno pone en marcha programas. La ayuda gubernamental es una forma de revitalizar el crecimiento económico. Puede ser en forma de estímulo para las empresas y los individuos o a través de programas públicos de creación de empleo.
  • Los tipos de interés disminuyen. El gobierno también puede desempeñar un papel en la reducción de los tipos de interés para fomentar la afluencia de efectivo a las instituciones financieras.

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Otros tipos de desempleo

Además del cíclico, los economistas reconocen otras formas de desempleo. Aquí están los otros tipos de desempleo:

Desempleo estructural

El desempleo estructural está causado por cambios fundamentales en la producción económica. En este tipo de desempleo, las personas poseen habilidades diferentes a las que los empleadores requieren para ser contratados en un nuevo trabajo. Por ejemplo, el paso a los productos informatizados desplazó el crecimiento de un sector a otros, ya que las herramientas digitales se convirtieron en el estándar para el uso personal y empresarial.

Desempleo institucional

El desempleo institucional se produce cuando una institución como el gobierno o un sindicato afecta a la mano de obra a través de leyes y prácticas laborales. Ocurre cuando los incentivos o las iniciativas a largo plazo afectan a la economía. Por ejemplo, cuando los estados promulgan leyes de salario mínimo elevado, el desempleo puede producirse porque el aumento de los costes para las empresas les hace reducir su número de empleados.

Desempleo estacional

La desocupación estacional se produce debido a los períodos de alta demanda en ciertas industrias. Por ejemplo, durante la temporada de vacaciones, las tiendas minoristas y las empresas de reparto suelen contratar a un mayor número de empleados para satisfacer la demanda. Después de las fiestas, ya no hay necesidad de empleados adicionales y muchos puestos de trabajo se eliminan hasta la siguiente temporada. Este tipo de desempleo se contabiliza en las estadísticas porque se puede anticipar, y habrá más puestos de trabajo disponibles la siguiente temporada.

Desempleo por fricción

El desempleo friccional describe el tiempo que transcurre cuando un empleado pasa de un trabajo a otro. Muchos economistas consideran que se trata de un ciclo positivo del desempleo, ya que indica que las personas pasan a ocupar puestos nuevos y, por lo general, más elevados, lo que indica que los puestos de trabajo están más disponibles.

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