PREGUNTAS FRECUENTES: Entender la diferencia entre demanda inelástica y elástica

El precio de los productos viene determinado por la oferta y la demanda. El estudio de la demanda es importante en economía y empresa para predecir las tendencias del mercado, fijar el precio de sus productos y diseñar estrategias de marketing o ventas. Entender la elasticidad de la demanda es crucial.

En este artículo, exponemos las diferencias entre la demanda inelástica y la elástica, damos ejemplos y explicamos los factores que influyen en este fenómeno económico.

¿Qué es la demanda económica?

La demanda es una propiedad de la economía que indica el deseo de los consumidores de comprar un producto o servicio. Hay muchos factores que influyen en la previsión de la demanda, como el precio, la disponibilidad y la exclusividad. Como los mercados objetivo presentan hábitos y niveles de renta distintos, hay más variaciones.

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Cuatro tipos principales de elasticidad

La mayoría de las veces, la gente se refiere a la elasticidad del precio cuando discute si un producto tiene una demanda inelástica o elástica. Sin embargo, los economistas también estudian otros tipos de elasticidad. Estos son los cuatro tipos de elasticidad en economía:

  • Elasticidad del precio de la demanda (PED): La respuesta de la demanda en relación con el precio
  • Elasticidad del precio de la oferta (PES): La respuesta de la oferta en relación con el precio
  • Elasticidad cruzada de la demanda (XED): La respuesta en la demanda en relación con el precio de otros artículos
  • Elasticidad de la demanda (YED): La respuesta de la demanda en relación con la fluctuación de los ingresos de los consumidores.

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¿Qué es la demanda elástica?

La demanda elástica es una situación en la que el precio tiene un gran impacto en un producto. El precio es un factor económico clave en la demanda, pero la forma en que afecta a la compra de bienes o servicios individuales varía. Un pequeño cambio en el precio provoca cambios drásticos en la demanda y el consumo. Como una goma elástica, la demanda se estira y cambia de forma muy fácilmente.

Calcular la demanda elástica

Cuando el precio de un artículo con una demanda elástica cambia, el ritmo al que los consumidores compran ese artículo también cambia. Los economistas calculan la demanda elástica dividiendo el porcentaje de variación de la cantidad de artículos vendidos entre el porcentaje de variación del precio.

Cuando estos dos porcentajes cambian al mismo ritmo, el ratio de demanda es igual al 1%. Los productos con demanda elástica son aquellos cuyo ratio de demanda es igual al 1% o superior. Por ejemplo, si el precio de un artículo baja un 10% y la demanda de ese producto aumenta un 25%, el ratio de demanda es superior al 1%.

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Ejemplos de productos con demanda elástica

Los bienes elásticos suelen tener muchos sustitutos. Suelen ser artículos de lujo, servicios o planes. Algunos productos con demanda elástica, como los alimentos o los artículos de aseo, entran en la lista por el número de opciones disponibles. Por ejemplo, si el coste de una marca de desodorante sube, es probable que los consumidores cambien de marca. En este caso, la demanda disminuye. Esta es una lista de productos o servicios que suelen tener una demanda elástica:

  • Vacaciones
  • Café
  • Soda
  • Muebles
  • Proveedores de Internet
  • Ropa
  • Automóviles

¿Qué es la demanda inelástica?

De forma similar a la demanda elástica, la demanda inelástica también representa las tendencias de compra en relación con el precio. Si los consumidores tienden a comprar la misma cantidad de un producto incluso después de cambios significativos en el precio, los economistas describen ese producto como de demanda inelástica. Esto significa que la demanda de ese producto no es como una goma elástica. No se estira ni cambia fácilmente. En cambio, se parece más a un cordel.

Calcular la demanda inelástica

Los economistas calculan la demanda inelástica seleccionando primero un producto. A continuación, dividen el porcentaje de cambio en el número de artículos vendidos por el porcentaje de cambio en el precio. Cuando los cambios en la cantidad reflejan la misma tasa porcentual que el cambio en el precio, entonces la relación de demanda es igual al 1%. Los productos con demanda inelástica tienen una variación porcentual inferior al 1%. Por ejemplo, si el precio de un artículo sube un 15% y el cambio en los hábitos de compra sólo disminuye un 2%, entonces el coeficiente de demanda es inferior al 1%.

Ejemplos de productos con demanda inelástica

Los productos o servicios con demanda inelástica son aquellos que son necesarios para la supervivencia o las necesidades básicas de una persona. Los hábitos de compra relativos a estos productos no cambian mucho en relación con el precio, normalmente porque los consumidores tienen pocas alternativas. Algunos artículos que figuran en la lista no son de primera necesidad, y la demanda es inelástica debido al valor social único que se atribuye a los artículos escasos o codiciados. Un ejemplo de ello serían los diamantes. Esta es una lista de artículos o servicios con demanda inelástica:

  • Diamantes
  • Gasolina
  • Sal
  • Agua del grifo
  • Peajes
  • El viaje en tren
  • Bienes producidos por un monopolio

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¿Cuál es la diferencia entre demanda inelástica y elástica?

La diferencia entre la demanda inelástica y la elástica radica en la facilidad con la que las cosas pueden afectar a los hábitos de consumo. Intente visualizar algo que es elástico, como una goma elástica, y algo que es inelástico, como un cordel. La goma elástica puede estirarse y cambiar con un pequeño esfuerzo. Lo mismo ocurre con la demanda elástica en economía.

Un pequeño cambio en algo como el precio o la oferta produce cambios significativos en la demanda. Si se ejerce el mismo esfuerzo sobre un trozo de cordel, éste no se estirará tanto como la goma elástica. Al igual que el cordel, la demanda inelástica no cambia mucho cuando se producen fluctuaciones.

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¿Cuáles son los factores que influyen en la elasticidad?

La demanda económica varía según las circunstancias, la disponibilidad y las normas sociales. He aquí cinco factores que pueden afectar a la elasticidad de la demanda de productos o servicios:

  • Tipo de producto: Si el producto o servicio es crucial para la supervivencia o el modo de vida, es probable que tenga una demanda inelástica.
  • Sustitutos disponibles: La demanda es más elástica si hay más opciones o sustitutos disponibles.
  • Valor social: Ciertos artículos mantienen un alto valor social durante muchas décadas. En estos casos, la demanda de estos artículos rara vez cambia cuando los precios cambian.
  • Presupuesto del cliente: Algunos artículos de lujo tienen precios prohibitivos por naturaleza. Este diseño exclusivo significa que la mayoría de los cambios de precio no tendrán un impacto profundo en la demanda.
  • Competencia en el mercado: Cuando un monopolio produce un bien o servicio, el artículo suele tener una demanda inelástica. Si aparece un nuevo competidor en el mercado, la demanda tiende a volverse elástica.