Diferencias clave entre los estudios de grado y los de postgrado

Hay muchos tipos de educación superior que se pueden cursar y que proporcionan conocimientos básicos en un campo o disciplina y le preparan para su carrera. Un título universitario puede ofrecerte conocimientos generales y formarte para ser un empleado capaz en uno o varios campos. Un título de posgrado puede poner a prueba tus conocimientos actuales para convertirte en un experto en un campo específico. En este artículo explicamos las principales diferencias entre los estudios de grado y los de postgrado y las trayectorias profesionales a las que conducen.

Principales diferencias entre los estudios de grado y los de postgrado

En Estados Unidos, los estudios de grado se refieren al tiempo que los estudiantes dedican a obtener un título tras completar su educación secundaria. En Estados Unidos, los estudios de posgrado se refieren al tiempo que los estudiantes dedican a obtener otra titulación superior después de completar una licenciatura. En otros países, como el Reino Unido y Australia, se utilizan los términos “graduado” y “postgraduado” en lugar de “pregrado” y “licenciado.”

Aunque tanto los estudios de grado como los de postgrado conducen a la obtención de títulos universitarios, tienen muchas diferencias. Decidir qué título obtener depende de lo que quieras hacer con tu formación. A continuación, siete diferencias clave entre los títulos de grado y los de postgrado:

  1. Tipos de grados
  2. Requisitos de admisión
  3. Duración del estudio
  4. Trabajo del curso
  5. Entorno de clase
  6. Ganancias potenciales del trabajo
  7. Costes de la enseñanza

1. Tipos de títulos

Los estudios de grado ofrecen dos tipos generales de titulación: 

Grado de asociado

Un grado de asociado es el primer nivel de educación superior, normalmente ofrecido por colegios comunitarios o escuelas técnicas. Este título permite a los alumnos estudiar materias de educación general además de algunos cursos específicos en disciplinas relacionadas con sus objetivos profesionales. Se puede entrar en el mercado laboral en una variedad de campos o continuar estudiando en una universidad de cuatro años después de completar este tipo de titulación. Los títulos asociados más comunes son el Associate of Arts, el Associate of Science o el Associate of Applied Science;

Licenciatura

Una licenciatura’es el segundo nivel de educación superior, ofrecido por las universidades de cuatro años. Aunque se requieren cursos de educación general, los estudiantes centran sus estudios eligiendo una especialización en una materia concreta relacionada con sus objetivos profesionales. La licenciatura es el tipo más común de título universitario, y puede prepararte para entrar en la fuerza de trabajo en un puesto de nivel de entrada o para continuar estudiando a nivel de posgrado. Entre los tipos más comunes de títulos de grado se encuentran la licenciatura en Artes, la licenciatura en Ciencias, la licenciatura en Bellas Artes y la licenciatura en Ciencias Aplicadas.

Los estudios de posgrado se dividen en dos categorías generales, pero la segunda categoría se divide a su vez:

Maestría' s

Un máster’se centra en un área específica de investigación y suele ser una carrera específica. Puede permitirte entrar en el mercado laboral a un nivel avanzado o seguir un doctorado. Los títulos de máster más comunes son el Master of Arts, el Master of Science, el Master of Business Administration y el Master of Fine Arts.

Doctorado

Un doctorado es el título más avanzado que se puede obtener. Los graduados con estos títulos son expertos en sus campos. Un doctorado académico es un Doctorado en Filosofía o Ph.D. Estos títulos se centran principalmente en la investigación en un campo específico, y las personas que los obtienen suelen convertirse en profesores o investigadores.

Titulación profesional

Un título profesional es también un título de doctorado, pero que se requiere para determinadas carreras. Entre los doctorados profesionales más comunes se encuentran el Juris Doctor para ejercer la abogacía, el Doctor en Medicina para ser médico, el Doctor en Educación para desempeñar funciones de liderazgo educativo y el Doctor en Farmacia para trabajar en la industria farmacéutica.

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2. Requisitos de admisión

Para ingresar en un programa de grado, debes tener un diploma de bachillerato, GED u otro equivalente a la educación secundaria. Los requisitos específicos de admisión varían en función de la universidad, pero suelen pedir a los estudiantes que presenten las puntuaciones de los exámenes estandarizados como el SAT o el ACT, un ensayo personal, cartas de recomendación y el expediente académico del instituto.

Para entrar en un programa de posgrado, hay que haber completado una licenciatura. Los programas de posgrado suelen requerir las puntuaciones de las pruebas estandarizadas del GRE, muestras de escritura, declaraciones de filosofía o propuestas de investigación y cartas de recomendación, además de los expedientes académicos de la licenciatura.

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3. Duración de los estudios

El tiempo que se tarda en obtener un diploma puede variar en función de varios factores, como si un estudiante asiste a la universidad a tiempo parcial o completo, se traslada de escuela o cambia de especialidad. En un entorno de posgrado, es mucho más difícil cambiar de programa o trasladarse a otra escuela, ya que el plan de estudios está enfocado en lugar de ser generalizado y varía según la universidad.

Para las titulaciones de grado:

  • An grado de asociado  normalmente tarda dos años en completarse.
  • licenciatura’s A menudo se tarda cuatro años en completarla, o dos años más si ya se tiene un título de grado cuando se empieza a cursar una licenciatura.

El tiempo para completar las titulaciones de posgrado varía mucho, dependiendo de los requisitos del programa y del nivel de la titulación. 

  • Máster’s A menudo se tarda dos años en completarlo, pero algunos programas pueden tardar uno o tres años;
  • Títulos profesionales Puede llevar de tres a cuatro años completar el trabajo de clase y los exámenes. Algunos programas, especialmente en los campos de la medicina, requieren años adicionales para completar las residencias o las prácticas. 
  • Doctorados académicos Los estudios suelen durar de cuatro a seis años o más, ya que los programas suelen requerir el aprendizaje de varias lenguas extranjeras o extensos proyectos de investigación y redacción.

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4. Trabajo del curso

La carga lectiva de un curso universitario completo varía según la escuela y el programa, pero suele ser de unos 15 créditos por semestre o de cuatro a seis clases. Los cursos de licenciatura suelen implicar una serie de trabajos escritos, proyectos y otras tareas específicas de la asignatura, y muchos cursos requieren que los estudiantes aprueben un examen para obtener créditos. Los tipos de cursos que toman estos estudiantes incluyen una mezcla de los siguientes: 

Temas de educación general

Los estudiantes realizan estos cursos antes de seguir cursos relacionados con sus especialidades profesionales e incluyen una variedad de asignaturas, y la mayoría de los programas requieren que los estudiantes completen cursos de inglés, historia, ciencias y matemáticas.

Temas principales

Se anima a los estudiantes de grado a elegir una “especialidad” una materia o disciplina en la que especializarse. Se matriculan en cursos en los que se tratan los temas, cuestiones y experiencias pertinentes a su especialidad. Algunas especializaciones pueden tener cursos superpuestos en los requisitos de educación general, mientras que otras requieren cursos adaptados a objetivos profesionales específicos, como los de ciencias, ingeniería y negocios.

Temas menores

Los estudiantes pueden optar por adaptar aún más su programa de grado seleccionando un «minor», una segunda especialización menos intensiva que les permite tomar cursos adicionales en otra disciplina. Algunos estudiantes eligen asignaturas secundarias directamente relacionadas con sus carreras, mientras que otros eligen asignaturas secundarias sobre temas de interés personal.

Curso de posgrado

Los cursos de posgrado son mucho más especializados y avanzados que los de licenciatura y suelen seguir un itinerario de clases o asignaturas previstas por la universidad o el programa. Aunque la carga lectiva varía según la universidad y el programa, los estudiantes suelen cursar unos nueve créditos, o tres o cuatro clases, por semestre. Estos estudiantes pueden presentarse a los exámenes generales de la titulación, así como a los exámenes de cada curso. También pueden realizar grandes proyectos finales, disertaciones, portafolios u otros trabajos de fin de carrera.

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5. Entorno de clase

El entorno de las aulas típicas de los estudios de grado y postgrado difiere mucho.

Los estudiantes de grado pueden experimentar los siguientes elementos en el aula:

Mayor tamaño de las clases

El tamaño de las clases varía de una escuela a otra y de una clase a otra. Algunos cursos de grado pueden aceptar más estudiantes para cursos específicos, como los de la parte de educación general de un programa de grado que todos los estudiantes deben tomar. Un mayor número de alumnos por clase puede significar una menor atención individualizada por parte de los profesores.

Conferencias

Algunos cursos pueden organizarse con el profesor dirigiendo la clase y los alumnos tomando notas y completando las tareas de forma independiente. Los profesores pueden animar a los estudiantes a participar y hacer preguntas, pero en algunos cursos los estudiantes pueden interactuar más con un asistente de enseñanza que ayuda al profesor a calificar las tareas y a realizar sesiones más personalizadas en pequeños grupos.

Discusiones en clase

Aunque muchos cursos pueden fomentar la participación de los estudiantes, algunos profesores dirigen cursos construidos específicamente en torno a que los estudiantes hagan preguntas y discutan los materiales de clase, como las conferencias y las lecturas asignadas. Estos cursos pueden implicar una atención más individualizada por parte de los profesores.

Los títulos de posgrado son menos comunes, lo que da lugar a los siguientes elementos de clase:

  • Clases más pequeñas:  Las clases de posgrado suelen ser más pequeñas, a menudo debido a que las escuelas aceptan un número limitado de estudiantes o emplean a más profesores para garantizar una mayor atención individualizada.
  • Discusiones avanzadas:  Estos cursos también están intensamente centrados en un campo determinado y de mayor dificultad, y suelen ser más interactivos, ya que los profesores esperan que los alumnos estén preparados, contribuyan al aprendizaje y apliquen la información. Los debates dependen del contenido de la carrera, del curso y de los intereses académicos de los estudiantes.
  • Tutoría con profesores:  Los estudiantes suelen trabajar estrechamente con los profesores como sus mentores y a menudo se reúnen con ellos cuando completan una investigación, crean portafolios o realizan un estudio independiente. Estas tutorías también se producen en las clases normales.

6. Ganancias potenciales del trabajo

Según la Oficina de Estadísticas Laborales, la obtención de un mayor grado de educación se correlaciona con mayores ingresos laborales potenciales. Algunos títulos permiten trabajar en campos más especializados y ganar más dinero de media debido a la amplia formación. Algunos empleadores pueden valorar la formación en su sector y pagar un salario más alto a quienes tienen títulos superiores. Una encuesta muestra los ingresos semanales medios por titulación:

  • Título de asociado: $836
  • Licenciatura’s: 1.173
  • Master’s degree: $1,401
  • Doctorado: 1.743 dólares
  • Título profesional: 1.836 dólares

7. Costes de la enseñanza

Los costes de la matrícula de las carreras universitarias varían mucho en función de varios factores, como las becas, las ayudas, la matrícula dentro o fuera del estado, si las clases se imparten en línea y si la escuela es pública o privada. Es importante tener en cuenta tus posibles ingresos laborales antes de decidir el nivel de inversión que quieres hacer en tu educación.

Según el Centro Nacional de Estadísticas de la Educación, el promedio anual de las tarifas de pregrado para 2015-2016 osciló entre 17.237 dólares para las universidades públicas y 39.734 dólares para las universidades privadas. Las tasas medias anuales de posgrado oscilaron entre los 11.303 dólares de las universidades públicas y los 23.919 dólares de las privadas.

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