DNP o Doctorado: ¿Qué titulación de enfermería es la adecuada para ti?

Si te apasiona ser enfermera, puedes considerar la posibilidad de obtener un título de posgrado en el campo de la enfermería, como un DNP o un doctorado. Antes de empezar a cursar tus estudios superiores, investiga los detalles de cada titulación para encontrar la que mejor se adapte a ti.

En este artículo, explicamos las principales diferencias y similitudes entre un DNP y un doctorado y, a continuación, proporcionamos orientación sobre cómo decidir qué camino de grado tomar.

¿Qué es una DNP?

Un DNP, o "Doctor en Práctica de Enfermería," es un Doctorado en Enfermería que hace hincapié en el aspecto clínico de la enfermería y la prestación de atención directa a los pacientes. Los enfermeros en activo que quieran aprender más sobre cómo pueden cuidar mejor a los pacientes en un entorno clínico pueden solicitar un programa DNP para mejorar sus conocimientos y habilidades. Es ideal para las enfermeras que quieren desempeñar un papel de enfermeras especializadas, convertirse en líderes dentro del campo de la enfermería o utilizar sus conocimientos clínicos para desarrollar las mejores prácticas para las políticas sanitarias.

La Asociación Americana de Colegios de Enfermería establece ocho materias básicas que todos los programas de DNP cubren en su plan de estudios:

  • Antecedentes científicos de la práctica de la enfermería
  • Mejorar el liderazgo de la organización
  • Investigación clínica y métodos de atención basados en la evidencia
  • La informática y la sanidad
  • Desarrollo y aplicación de la política sanitaria
  • Colaboración con los equipos de atención
  • Atención preventiva a nivel nacional
  • Prácticas avanzadas de enfermería

Los DNP utilizan estos conocimientos para proporcionar una mejor atención directa a los pacientes, construir sistemas más eficaces para proporcionar atención sanitaria y defender a los pacientes utilizando el modelo de enfermería.

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¿Qué es un doctorado en enfermería?

El doctorado en enfermería es un título que se centra en la realización de investigaciones académicas originales sobre prácticas relacionadas con la enfermería. Las enfermeras interesadas en dedicarse a la investigación sanitaria como carrera pueden solicitar un programa de doctorado en enfermería en el que diseñan sus propios proyectos de investigación independientes y ayudan al profesorado con experiencia en los programas de investigación en curso.

Los candidatos al doctorado en enfermería tienen como objetivo utilizar su investigación para contribuir al campo de la enfermería y desarrollar métodos prácticos para la enfermería, la atención sanitaria preventiva, la educación en salud pública y más. Utilizan una perspectiva académica para compartir conocimientos sobre temas sanitarios y proponer soluciones para problemas comunes de la enfermería.

DNP vs. Ph.D.: ¿cuáles son las diferencias?

Los DNP y los doctorados en enfermería son títulos prestigiosos que demuestran un alto nivel de competencia y conocimientos relacionados con la enfermería. Los enfermeros pueden utilizar cualquiera de los dos títulos para acelerar su carrera, acceder a nuevas oportunidades y aumentar su potencial de ingresos. Algunos profesionales de la enfermería pueden incluso completar ambas titulaciones a lo largo de su carrera para lograr un conocimiento completo tanto de la práctica de la enfermería como de la investigación en enfermería. Los caminos del DNP y del doctorado tienen diferencias clave en algunas áreas:

Área de interés

Los programas de doctorado en enfermería se centran en generar investigación académica original en el campo de la enfermería, mientras que los programas de DNP se centran principalmente en las aplicaciones clínicas de la investigación existente. Los doctores en enfermería trabajan para recopilar pruebas sobre temas de enfermería que los DNP pueden utilizar para dar forma a las políticas e implementar mejores prácticas de atención. El plan de estudios de los DNP se centra en las experiencias de los pacientes y del personal sanitario, en comparación con el plan de estudios del doctorado, que tiene como objetivo identificar las tendencias de la enfermería utilizando métodos de investigación académica que identifican la causa y el efecto.

Plazo y compromiso

Los DNP tardan mucho menos tiempo en completarse que los doctorados debido a una menor carga de cursos. La mayoría de los programas de DNP implican 30 o 40 horas de crédito más 500 horas de práctica clínica, mientras que los programas típicos de doctorado tienen un mínimo de 60 horas de crédito, además de los requisitos de investigación independiente.

Los estudiantes de DNP que tienen una licenciatura y estudian a tiempo completo pueden completar su título de DNP en unos dos años, mientras que los doctores en enfermería que empiezan con una licenciatura suelen tardar unos cinco años en terminar su programa. Muchos doctores en enfermería ya tienen un Máster en Enfermería, lo que puede reducir el tiempo de estudio a tres años.

Además, los programas de DNP tienen opciones flexibles de estudio a tiempo parcial, mientras que los doctorados son un compromiso a tiempo completo. Las enfermeras que quieran seguir trabajando durante su formación pueden cursar un programa de DNP a tiempo parcial en el que amplían su formación durante unos años más. Los programas de doctorado requieren que sus estudiantes se dediquen por completo a su título y suelen ser incompatibles con tener un trabajo a tiempo parcial o completo.

Práctica clínica

Dado que el propósito de un DNP es mejorar las aplicaciones clínicas de la enfermería, los programas DNP implican una práctica clínica intensiva en la que los estudiantes trabajan directamente con los pacientes para aplicar su educación. Los candidatos a DNP suelen necesitar unas 1.000 horas totales de trabajo en una clínica a lo largo de sus estudios de grado, máster y DNP. Al menos la mitad de esas horas deben producirse durante el programa de DNP.

Los doctorados en enfermería pueden no requerir ninguna experiencia clínica. Aunque algunos doctores en enfermería pasan tiempo en un entorno sanitario clínico como parte de su investigación, los programas de doctorado no suelen estructurar el tiempo clínico en las expectativas de graduación.

Investigación académica

La investigación académica es el objetivo principal de todos los programas de doctorado, incluidos los de enfermería. Los doctores en enfermería completan múltiples proyectos de investigación, publican una disertación original y la defienden ante un consejo de expertos como parte de su graduación. Dado que los programas de doctorado en enfermería preparan a los estudiantes para realizar investigaciones académicas en su carrera, aprender a reunir pruebas y escribir sobre ellas en publicaciones académicas es una parte central de su plan de estudios. Los DNP pueden participar en proyectos de investigación durante el curso de su educación, pero no es una parte significativa de su título.

Oportunidades profesionales

Por lo general, la obtención de un título de DNP ayuda a los enfermeros a acceder a carreras de enfermería y administración sanitaria de alto nivel, mientras que los graduados de doctorado utilizan su título para buscar carreras de investigación y educación sanitaria. Muchos DNP se presentan a los exámenes de certificación para convertirse en enfermeras registradas de práctica avanzada, o APRN, lo que les permite buscar puestos de trabajo de enfermería especializados, como enfermera anestesista o especialista en enfermería clínica. Otros ejemplos de trayectorias profesionales para los DNP son:

  • Lobista en el sector de la salud
  • Ejecutivo hospitalario
  • Director de enfermería
  • Facultad de enfermería clínica

Muchas personas utilizan su doctorado en enfermería para convertirse en educadores de enfermería avanzados o investigadores. Trabajan en universidades, organizaciones sanitarias, empresas farmacéuticas e instituciones de investigación. Los doctores pueden trabajar junto a hospitales y clínicas para realizar estudios en determinadas áreas de la enfermería.

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Cómo elegir entre un DNP o un doctorado

El tipo de titulación de enfermería avanzada que quieras cursar puede tener un impacto significativo en tu trayectoria profesional. Dedicar tiempo a estudiar ambas opciones con antelación puede ayudarte a encontrar programas que se adapten a tus recursos, objetivos y valores. Estos son los pasos que puedes dar para empezar a recopilar información sobre tus opciones de programas de DNP o de doctorado y poder tomar una decisión segura:

1. Evalúe sus calificaciones actuales

Empiece por determinar las cualificaciones que ya tiene para entrar en estos programas. Ambos tipos de programas suelen requerir al menos una licenciatura en enfermería y algo de experiencia profesional en enfermería, pero el enfoque de tu educación, experiencia laboral y certificaciones podría hacer que fueras más adecuado para un tipo de programa que para el otro.

Por ejemplo, si tiene un máster en enfermería en el que ha publicado investigaciones, podría ser un excelente candidato al doctorado. Si tienes una experiencia clínica significativa y múltiples certificaciones de enfermería, un DNP podría ser el camino más relevante.

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2. Identifique sus opciones profesionales ideales

Piense en sus objetivos profesionales para seleccionar la vía educativa que mejor se ajuste a esas aspiraciones. Si le gusta trabajar directamente con los pacientes o quiere desempeñar un papel de liderazgo en un entorno sanitario, la obtención de un DNP puede ayudarle a alcanzar esos objetivos. Obtener un doctorado es mejor para quienes no están interesados en prestar atención directa a los pacientes y prefieren investigar teorías y realizar experimentos.

Puede que sepas que quieres cursar un grado superior sin estar seguro de qué carreras de enfermería quieres a largo plazo. En esta circunstancia, podrías estudiar un programa dual DNP-Ph.D. o tomarte un tiempo para observar diferentes carreras de enfermería antes de comprometerte financiera y temporalmente.

3. Busca en las ofertas de empleo los requisitos de formación

Las personas que ya tienen en mente un trabajo de ensueño deben buscar listados de trabajo para ese puesto y mirar sus requisitos de formación. Algunos trabajos pueden considerar cualquier título, mientras que otros requerirán abrumadoramente un DNP o un doctorado. Tomar nota de las expectativas del empleador antes de comenzar su programa puede permitirle curar su educación para la preparación de la carrera.

4. Realice un inventario de competencias

Comprender sus propios puntos fuertes y habilidades es una parte importante para decidir qué programa le llevaría al mayor éxito. Haz un test de inventario de habilidades en el que determines tu nivel de destreza en áreas básicas como la organización, la escucha activa, el pensamiento crítico, las matemáticas y la estadística, el análisis de datos y la escritura. Las habilidades de investigación pueden ser más adecuadas para un programa de doctorado, mientras que las habilidades interpersonales pueden aplicarse directamente a los aspectos de atención al paciente de un DNP.

5. Piensa en lo que quieres estudiar

Además de considerar sus objetivos profesionales, piense en sus intereses académicos. Dado que vas a dedicar una parte importante de tu tiempo a tu formación en enfermería, deberías poder estudiar temas que te apasionen. Busca programas de DNP y doctorado que se especialicen en tu área de estudio ideal para descubrir formas de personalizar tu experiencia académica.

6. Considera tu horario

Decida cuánto tiempo está dispuesto a dedicar a su formación. Las personas que necesitan mantener un ingreso trabajando o tienen otras obligaciones pueden necesitar comenzar con un DNP para poder completar los requisitos del curso a tiempo parcial. Como DNP, también podrás obtener la certificación y empezar a ejercer mucho más rápido. Si usted puede invertir más tiempo y estar en la escuela durante unos años más, un doctorado podría ser la opción correcta para usted.

7. Consulte a los graduados de ambos programas

Una de las mejores maneras de decidir entre dos programas de formación es hablar con antiguos graduados o estudiantes actuales. Pregúnteles cómo han podido aplicar su título al lugar de trabajo para obtener una visión directa de su propio futuro. Escuchar relatos de primera mano sobre los temas del curso, la carga de trabajo y las oportunidades laborales puede poner tu educación en contexto y visualizar cómo los programas de DNP o de doctorado podrían afectar a tu vida.

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