Guía sobre el efecto sustitución

La economía es un tema crucial cuando se trata de entender el comportamiento de los consumidores y prever las necesidades de su departamento o empresa. El efecto de sustitución es uno de los conceptos básicos de la demanda económica. Si comprende el efecto de sustitución y su influencia en la oferta y la demanda, podrá tomar decisiones mejor informadas sobre el ajuste de los precios de los productos o servicios de su empresa.

En este artículo, explicamos qué es el efecto sustitución, por qué es importante, cómo se compara con el efecto ingreso y algunos ejemplos del efecto sustitución en uso.

¿Qué es el efecto sustitución?

El cambio de los consumidores a alternativas comparables pero más baratas se conoce como efecto de sustitución. El precio de un producto puede aumentar, o el precio de un producto estrechamente relacionado puede bajar, lo que provoca una disminución de la demanda del artículo. El otro producto se percibe como más deseable, lo que provoca un aumento de su demanda. La frugalidad es la única razón por la que un producto puede perder cuota de mercado.

El efecto de sustitución se observa más claramente en el comportamiento de los consumidores, pero este fenómeno va más allá del mercado de consumo. Por ejemplo, un fabricante puede optar por cambiar a una versión más barata de un componente esencial para la producción debido a un aumento del precio de su producto actual.

En este entorno, también se observa con frecuencia el efecto de sustitución cuando una empresa decide externalizar parte de sus operaciones. Por ejemplo, pueden decidir utilizar a un tercero o subcontratar a un país diferente porque el coste de la mano de obra es más barato. En general, el efecto de sustitución tiene efectos perjudiciales para la prosperidad de la economía porque restringe el número de opciones para los productores y los consumidores.

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Por qué es importante entender el efecto de sustitución

La oferta y la demanda es un concepto clave para una serie de puestos en una amplia gama de industrias, y entender el efecto de sustitución es clave a la hora de optimizar los precios de una marca.

Los precios competitivos son un factor importante que influye enormemente en las ventas de una marca y en sus cuotas de mercado. Por eso es imprescindible que las empresas cambien con cautela los precios de sus productos o servicios y estén al tanto de cómo sus competidores fijan los precios de bienes estrechamente relacionados. Armado con esta información, podría reconocer los impactos potenciales del efecto de sustitución en sus beneficios y hacer los cambios necesarios para evitar las consecuencias negativas.

Además del impacto en la rentabilidad, el efecto de sustitución también puede afectar a la demanda de un producto o servicio. Comprender la influencia del efecto de sustitución en la demanda le permite determinar con mayor precisión qué cantidad de un bien debe producir su empresa o cuándo es conveniente reducir la producción. Esta constatación podría acabar ahorrando dinero a su empresa, permitiendo a la organización mejorar su situación financiera y redirigir los flujos de caja fuera de la producción y hacia las áreas apropiadas.

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Cómo funciona el efecto de sustitución

Cuando el precio de un producto aumenta, los consumidores tienden a buscar el sustituto más cercano que sea una alternativa más barata. Este proceso puede convertirse en una espiral interminable de oferta y demanda.

Por ejemplo, cuando el precio del pollo aumenta, los consumidores empiezan a sustituirlo por el pavo. Como resultado, la demanda de pollo disminuye, haciendo que su precio también baje. Esto hace que los consumidores vuelvan a comprar pollo.

A pesar de lo que pueda parecer el efecto de sustitución, los consumidores no se guían únicamente por la búsqueda de gangas. En general, los consumidores toman sus decisiones de compra para tratar de mantener su nivel de vida actual, incluso con las constantes fluctuaciones de los precios de los productos. En otras palabras, basan cada elección en su poder adquisitivo global y ajustan constantemente sus decisiones en función de las variaciones de los precios.

El efecto de sustitución es más frecuente entre los productos que son relativamente intercambiables. Por ejemplo, un consumidor puede decidir comprar un vestido de material sintético porque el de algodón es demasiado caro. Si un número suficiente de consumidores toma esta misma decisión, ambos fabricantes de vestidos pueden ver un impacto medible en sus ventas. Por el contrario, si un club de tenis aumenta sus cuotas, algunos pueden decidir disolver su membresía, pero puede que no tengan otro club de tenis al que cambiarse. En su lugar, podrían decidir dejar de jugar al tenis.

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Cómo afecta el efecto de sustitución a los bienes inferiores

Curiosamente, hay veces que el efecto de sustitución tiene poco impacto en productos inferiores que aumentan su precio. De hecho, un producto de calidad inferior puede aumentar sus ventas si aumenta su precio. Estos productos suelen ser productos no lujosos y de bajos ingresos, conocidos como bienes Giffen, que desafían las leyes básicas de la demanda. La razón es que tienen un número muy limitado de sustitutos cercanos.

Cuando los precios aumentan, estos productos básicos de menor calidad se vuelven más demandados porque sus homólogos de lujo se sitúan más lejos del rango de precios de la gente. En otras palabras, los consumidores se ven obligados a comprar más bienes Giffen porque, a pesar de su aumento de precio, son de las únicas cosas que pueden permitirse.

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Efecto renta vs. efecto sustitución

Mientras que el efecto sustitución explica cómo los precios pueden influir en el consumo, el efecto renta describe cómo el aumento del poder adquisitivo puede influir en el consumo. En pocas palabras, el efecto renta se refiere al cambio en la compra de bienes en función de los ingresos del consumidor. Cuando los consumidores ganan más dinero, suelen aumentar su gasto, y cuando ganan menos, suelen disminuirlo.

Aunque el efecto de la renta influye en el gasto de los consumidores, tiene poco efecto en los tipos de bienes que compran. Por ejemplo, un consumidor con una renta reducida podría optar por comprar mayores cantidades de bienes menos caros o menores cantidades de bienes un poco más caros. En última instancia, esta decisión se toma en función de sus preferencias y circunstancias.

El efecto de los ingresos puede ser cualquiera:

  • Directas: Se pueden ver efectos directos sobre los ingresos cuando los consumidores deciden cambiar la forma de gastar su dinero debido a un cambio en sus ingresos. Por ejemplo, un consumidor que gana menos dinero que antes puede decidir gastar menos de sus ingresos en zapatos.
  • Indirectos: El efecto renta se denomina indirecto cuando los consumidores cambian sus decisiones de compra en función de factores ajenos a sus ingresos. Por ejemplo, los precios de los alimentos podrían aumentar, con lo que los individuos tendrían menos ingresos para gastar en otras cosas. Como resultado, los consumidores podrían optar por dejar de gastar tanto dinero en zapatos.