¿Qué es el error fundamental de atribución? (con ejemplos)

El error fundamental de atribución (FAE) puede producirse entre individuos durante muchas situaciones laborales, incluidas las entrevistas de trabajo y las evaluaciones de rendimiento. Aprender sobre el FAE puede ayudar a las personas a mejorar sus relaciones de trabajo y aumentar la productividad general de un equipo. Para entender cómo funciona el FAE, se pueden estudiar sus aspectos fundamentales y las diferentes formas en que puede aparecer. En este artículo, definimos qué es el error de atribución fundamental, explicamos por qué se produce, discutimos por qué es importante conocerlo, describimos ejemplos de escenarios que implican el error de atribución fundamental y proporcionamos algunos consejos para evitarlo en un entorno de trabajo.

¿Qué es el error de atribución fundamental?

El error de atribución fundamental es un proceso de pensamiento que se produce cuando una persona hace una suposición incorrecta sobre la causa de las acciones de otro individuo. Cuando se trata del FAE, normalmente se asume que un individuo realiza una acción debido a un rasgo de personalidad o a una cualidad de su carácter, en lugar de a una situación externa que experimenta. También puede implicar una suposición simultánea de que sus propias acciones tienen una explicación inherentemente válida. Los estudiosos suelen estudiar el error de atribución fundamental para comprender mejor cómo puede desarrollarse y crear estrategias para abordarlo en el día a día.

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¿Por qué se produce el error de atribución fundamental?

He aquí algunas razones específicas por las que puede producirse el error de atribución fundamental:

  • Un observador puede tener sólo su propia perspectiva. Los individuos a veces hacen una suposición sobre otra persona basándose en información que ya conocen, que puede ofrecer sólo una explicación parcial. Si se dedica tiempo a conocer las perspectivas externas, se puede evitar mejor el FAE en el futuro.

  • Una persona puede intentar conservar su energía mental. Considerar las circunstancias de otro individuo' en un proceso de pensamiento a menudo requiere energía adicional. Si se aprenden estrategias eficaces de gestión del tiempo, se prioriza la reducción de la posibilidad de la FAE en la vida cotidiana.

  • Las emociones pueden afectar a la capacidad de una persona para procesar información. Las personas a veces proyectan lo que sienten durante las situaciones que se les presentan. Si reflexiona sobre cómo su estado de ánimo puede impactar en los demás, puede evitar involucrar al FAE durante futuras interacciones.

  • La gente podría limitar su enfoque a una memoria en particular. Si una persona critica las acciones o decisiones de otro individuo en el pasado, puede sentirse obligada a recordar este acontecimiento más que otros a la hora de evaluar su carácter. Puede evitar mejor la participación de la FAE si se toma el tiempo necesario para recordar las diferentes facetas de la personalidad de un individuo.

  • Las creencias sobre la responsabilidad pueden afectar al punto de vista de una persona. Centrarse en la responsabilidad personal de un individuo' por sus acciones puede causar el FAE. Si permanece atento a las circunstancias externas que puedan influir en sus acciones o comportamiento, puede reducir la posibilidad del FAE en su evaluación general.

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¿Por qué es importante entender el error de atribución fundamental?

Es importante comprender el error de atribución fundamental porque las personas suelen evaluar el comportamiento y las acciones de otros en múltiples contextos. Los supervisores o funcionarios pueden involucrar el FAE cuando crean protocolos importantes que otros utilizan en un sistema más amplio. También puede afectar a la forma en que los colegas pueden considerar los esfuerzos de los demás en el lugar de trabajo y a la forma en que las personas reaccionan ante situaciones en público o mantienen relaciones personales.

Por ejemplo, pensemos en un supervisor que creó una política estricta sobre el uso del teléfono móvil porque atribuía la concentración constante en el trabajo a una mayor ética laboral. Como resultado, el personal que utiliza sus teléfonos móviles durante la jornada laboral podría recibir una revisión de rendimiento reducida aunque su productividad no cambie. Si el supervisor puede reconocer la presencia del error de atribución fundamental' en su decisión, puede ser capaz de reevaluar esta política para hacerla más eficaz y crear resultados más positivos.

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Ejemplos de errores de atribución fundamentales

Considere los siguientes ejemplos de escenarios de cómo el FAE puede afectar a las situaciones en el lugar de trabajo:

Ejemplo de interacción en el lugar de trabajo

Eva llega al trabajo cinco minutos después de su hora de inicio cada día durante una semana. Suele tener una taza de café en la mano cuando saluda a Diana, su compañera, para recibir información. Diana comenta a otra compañera que Eva siempre llega tarde porque comprar café es más importante para ella que trabajar duro y apoyar a su equipo, atribuyendo esta acción a su calidad de carácter. Después, Diana afirma que ella' ha llegado después de su hora de inicio habitual en otras ocasiones, pero sólo cuando las circunstancias externas la obligan a llevar a sus hijos a la escuela primaria por la mañana.

Más tarde, Eva revela que en realidad ha llegado tarde debido a un error de programación del autobús. Su supervisor mutuo está al tanto de la situación, lo que significa que podría ser útil para el ambiente de trabajo que Diana entienda su punto de vista. Diana se da cuenta de que asumió que Eva había llegado tarde por culpa del café y se disculpa por el comentario, ofreciéndose a llevarla en coche al trabajo a la mañana siguiente. Incurrió en el error fundamental de atribución cuando relacionó las acciones de Eva con su ética de trabajo en general y atribuyó sus propias acciones similares a una situación externa.

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Ejemplo para el profesor y el alumno

Mason es profesor de una clase de quinto grado y a menudo colabora con otros miembros del personal para garantizar prácticas educativas de alta calidad. Un profesor de educación física se acerca a él para hablar de cómo uno de sus alumnos comunes prefiere sentarse al margen durante la clase en lugar de participar en las actividades deportivas. Mason revela que este mismo alumno suele mirar por la ventana durante las sesiones de trabajo individual, incluso después de que Mason le pida que aumente su concentración. El profesor de educación física y Mason resuelven que este estudiante es probablemente un alumno de bajo rendimiento académico, y luego vuelven a sus tareas individuales.

Al cabo de unos meses, el estudiante empieza a dormir en su silla durante los periodos de clase. Mason le ofrece un período de estudio extra durante el almuerzo, con la esperanza de que una interacción uno a uno mejore su capacidad de mantenerse despierto y concentrado. Durante este tiempo, el estudiante revela una situación familiar que causa sus problemas de concentración y en su lugar discuten cómo Mason puede ofrecer apoyo adicional. Mason incurrió en el error de atribución fundamental al asociar las acciones del alumno con una característica general en lugar de con un factor externo de su vida.

Ejemplo de proceso de entrevista

Cecelia hace una entrevista en una agencia de cuidado de niños dos horas después de recibir una noticia difícil sobre su situación vital. Está decidida a mantener el entusiasmo y la comunicación durante la entrevista, pero los pensamientos sobre la noticia la distraen mientras Sarah, la directora de contratación, le hace una pregunta clave. Cecilia le pide a Sarah que le repita la pregunta dos veces más y dedica cinco minutos más a determinar la respuesta. Sarah toma nota de que Cecilia está distraída y carece de las características necesarias para convertirse en una cuidadora de niños funcional.

Dos semanas después, Cecilia se pone en contacto con el departamento de recursos humanos de la agencia para informarse sobre su situación de contratación. Agradece que Sarah se haya adaptado a su momento de distracción durante la entrevista, explicando algunas de sus circunstancias. El especialista en recursos humanos informa a Cecelia de que Sarah está estudiando a otros candidatos para el puesto de trabajo y declina transmitir su mensaje. Sarah incurrió en el error de atribución fundamental al suponer que la distracción de Cecilia revelaba un rasgo de carácter, en lugar de un acontecimiento externo que la provocaba.

Ejemplo de red industrial

Nora es una diseñadora web autónoma que busca nuevos clientes. Asiste a un evento del sector para relacionarse con empresas de su zona, con la esperanza de encontrar clientes cuyos valores coincidan con los suyos. Hacia el final del evento, conoce a Jane, que se niega a entablar una relación social con ella y, en cambio, le proporciona una lista muy severa de requisitos para cualquier autónomo que contrate. Nora decide que Jane tiene una personalidad insensible y comparte esta información con sus compañeros autónomos, que deciden evitar la organización durante los eventos en el futuro.

Un mes después, Nora ve a Jane en otro evento del sector. Ella se disculpa rápidamente por su conducta la primera vez que se vieron, explicando que tenía un fuerte dolor de cabeza que le causó una disposición sombría toda la noche. Tras una agradable conversación, Nora perdona la conducta pasada de Jane e intercambian información de contacto profesional. Nora incurrió en el error fundamental de atribución cuando asumió que Jane tenía un determinado rasgo de personalidad por el comportamiento que exhibía, en lugar de reconocer que un factor externo podría haberlo causado.

Ejemplo de evaluación del rendimiento

Emma es una analista técnica de una corporación que mantiene las bases de datos de la empresa. Un día se da cuenta de que una línea de datos nueva refleja información anterior, así que la elimina y envía un correo electrónico cortés a los miembros de su equipo recordándoles que deben consultarla antes de añadir nuevos datos. Un nuevo analista llamado Andrew revela que ha añadido los datos y afirma que son correctos según la fuente que ha recibido. Tras corregirle de nuevo y recibir la misma respuesta, Emma decide que Andrew es una persona obstinada.

Unos meses más tarde, Emma presenta una evaluación de rendimiento en la que se destacan sus cualidades de obstinación. Andrew programa una reunión individual con ella para discutir su evaluación con más detalle, ya que esta observación le causó cierta confusión. Él explica que sólo seguía las instrucciones de otro supervisor, que le dijo que incluyera esa línea de datos. Emma incurrió en el error fundamental de atribución cuando asumió que Andrew era intrínsecamente obstinado en lugar de investigar otra explicación para su respuesta.

Ejemplo de programa de formación

Brody y Jim se conocen durante un evento de formación obligatorio de tres días para una gran empresa. Al principio conectan por un interés común y deciden ayudarse mutuamente a estudiar el material, para poder aprobar el examen de evaluación que les permite cumplir con el requisito de la empresa. Durante el curso de formación, Brody se da cuenta de que Jim abandona a menudo la sala durante la sesión y de que rara vez recuerda el material cuando Jim le hace preguntas durante las pausas para comer. Cuando Jim obtiene una puntuación baja en el examen, Brody le dice que tiene que concentrarse más y dejar de ser un vago.

Unos meses después, Brody se entera a través de las redes sociales de que el hijo de Jim tiene una enfermedad que requiere cuidados diarios. Se vuelve a poner en contacto con Jim y se disculpa por su comentario, ofreciéndose a resumir el material para que Jim pueda estudiar de forma más eficiente durante el próximo evento de formación. Brody incurrió en el error fundamental de atribución al responsabilizar a Jim por haber recibido una puntuación baja en lugar de considerar una situación externa de su vida.

Consejos para evitar el error de atribución fundamental

Ten en cuenta los siguientes consejos para evitar el error de atribución fundamental en el trabajo:

  • Practicar la amabilidad y la empatía cada día. Hable con sus colegas sobre sus vidas fuera del contexto laboral para poder entender mejor cómo las situaciones externas pueden afectar a sus acciones o comportamientos.

  • Expresar la gratitud hacia los demás. Si un colega realiza una tarea por ti, transmite su agradecimiento pagando una comida o escribiendo una tarjeta. La creación de conexiones significativas puede ayudarte a desarrollar una comprensión matizada de sus circunstancias vitales.

  • Practica la autorreflexión. Tómese un tiempo durante el día para reflexionar sobre si puede haber involucrado al FAE en una interacción reciente. También puede crear objetivos definidos para reducir la posibilidad de utilizar el FAE en futuras interacciones.

  • Utilizar un proceso de razonamiento sistemático. Separe sus procesos de pensamiento en pasos para poder evaluar las acciones o el comportamiento de una persona. De este modo, podrá comprender mejor los factores externos que afectan a su conducta.

  • Piensa en explicaciones alternativas. En las ocasiones en las que pueda involucrar al FAE en su razonamiento, intente pensar en otras situaciones que puedan influir en su conducta. Esta opción también puede ayudarte a practicar un proceso de pensamiento sistemático.

  • Concéntrese en conocer los rasgos principales de una persona. Comprender la calidad genuina del carácter de un individuo' puede ayudarle a identificar cualquier momento en el futuro en el que un factor externo afecte a su conducta.

  • Pedir aclaraciones. Si reconoces el potencial de la FAE en tu proceso de pensamiento al hablar con una persona, puede ser útil pedirle más información sobre sus circunstancias específicas.

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