¿Qué es la externalidad positiva? (Con ejemplos)

Los empresarios y los economistas se esfuerzan por comprender la relación entre los bienes y la fuerza que impulsa a los individuos a realizar compras. Una situación a la que pueden prestar mucha atención es la presencia de externalidades. Las externalidades son los efectos que recibe un tercero a causa de la producción o el consumo de bienes. En este artículo, definimos la externalidad positiva, compartimos los diferentes tipos de externalidad positiva y proporcionamos algunos ejemplos para ayudar a explicar el concepto.

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¿Qué es una externalidad positiva?

La externalidad positiva es cuando un tercero se beneficia de que otro decida consumir o producir un producto o servicio. Esto se convierte en un mayor beneficio social porque los beneficios suelen ser más amplios que los de un solo individuo, sin embargo la externalidad positiva también puede traducirse en un beneficio privado, que es el caso de un individuo o una sola entidad empresarial que recibe el beneficio. La externalidad positiva puede producirse en el lado de la producción o del consumo de la transacción de un bien o servicio.

En una situación de externalidad de producción positiva, la acción de la empresa productora otorga un beneficio a otra parte, pero la empresa no recibe ninguna forma de compensación por este hecho y la parte que recibe el beneficio no lo solicita. En una externalidad de consumo positiva, el consumo de un individuo o entidad beneficia a otra parte, y tampoco recibe compensación por su papel en la provisión del beneficio.

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Tipos de externalidades positivas

Existen dos tipos de externalidades positivas: de producción y de consumo. A continuación se detallan ambas:

Externalidades positivas de la producción

Las externalidades positivas de la producción se dan cuando la simple producción de un bien o servicio conlleva un beneficio que proporciona a la sociedad en su conjunto, a un individuo o a otra empresa o entidad gubernamental. En esta situación, la empresa o entidad productora no recibe una compensación extra por proporcionar más beneficios a la sociedad.

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Externalidades positivas del consumo

Las externalidades positivas del consumo se dan cuando un individuo o empresa consume un bien o servicio, y esta acción proporciona un beneficio a un tercero no relacionado. Es habitual que los individuos subconsuman estos bienes porque los beneficios externos no suelen ser uno de los factores determinantes a la hora de considerar si se realiza una compra. El subconsumo lleva a la subproducción porque la demanda no es lo suficientemente alta como para justificar una gran oferta.

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Formas de aumentar la externalidad positiva

He aquí algunas formas comunes en que las empresas y los gobiernos pueden aumentar la externalidad positiva:

Publicidad

A través de la publicidad, los miembros del público en general pueden entender mejor cómo su compra de bienes puede proporcionar un beneficio a la sociedad en la que viven. Una vez que los individuos entienden cómo pueden contribuir directamente a una comunidad próspera o a la sociedad en general, pueden aumentar su consumo de bienes, lo que lleva a una producción aún mayor para satisfacer la demanda. La publicidad de esta naturaleza suele presentarse en forma de anuncios de servicio público (PSA).

Subvenciona

Los gobiernos y otras entidades conceden subvenciones a las empresas para ayudarlas a producir un bien específico. El dinero permite a estas empresas gastar menos de su propio dinero para producir el producto, lo que les proporciona un menor riesgo financiero que puede venir de la producción de un bien que' es poco consumido por el momento. Gracias a esta ayuda, la empresa puede crear una mayor oferta de sus bienes, lo que ayuda a bajar el precio del producto a los consumidores que lo compran.

Un coste reducido puede fomentar el aumento de las compras, lo que puede incrementar de forma constante la externalidad positiva. Si un gobierno ha detectado que el consumo de un determinado bien va a suponer un gran beneficio para la sociedad, puede subvencionar su producción. Otro ejemplo son las infraestructuras necesarias, como carreteras y puentes. Un gobierno puede subvencionar con dinero de los impuestos la creación de estos elementos, lo que proporciona un beneficio a los miembros de la comunidad que llegan a utilizarlos.

Ejemplos de externalidades positivas

Para entender mejor el concepto, revise estos ejemplos de externalidad positiva:

Ejemplos de producción positiva externa

He aquí algunos ejemplos de externalidad de producción positiva:

  • Una empresa tecnológica produce un nuevo software que muchas empresas adoptan. Con él, estas otras empresas pueden aumentar su propia productividad.
  • Un agricultor cuida de su tierra, manteniéndola bien ensuciada y estéticamente agradable. A su vez, los demás residentes que viven alrededor del agricultor disfrutan del aspecto del barrio y el valor de las propiedades aumenta.
  • Una empresa desarrolla software o herramientas gratuitas, como la World Wide Web, que el público puede utilizar libremente para sus necesidades.
  • Una empresa ofrece clases gratuitas de reanimación cardiopulmonar a los directivos por si un empleado necesita ayuda en el lugar de trabajo. Estos conocimientos también pueden salvar la vida de la gente fuera del trabajo.
  • La construcción de un aeropuerto supone una externalidad de producción positiva para el público, ya que las personas y las familias pueden ahora utilizar los servicios del aeropuerto por comodidad y accesibilidad a los lugares que desean visitar.

Ejemplos de externalidad de consumo positiva

He aquí algunos ejemplos de externalidades de consumo positivas:

  • Un estudiante termina su licenciatura en contabilidad y consigue un trabajo como contable en una organización local sin ánimo de lucro que ayuda a las personas sin hogar proporcionándoles comida y refugio temporal. El trabajo del contable ayuda a mantener las finanzas de la organización en orden para que la comunidad pueda seguir beneficiándose de sus servicios.
  • Una persona elige ir al trabajo a pie o en bicicleta en lugar de utilizar su propio coche o un medio de transporte público. Esto ayuda a reducir la cantidad de contaminación en el aire, lo que beneficia enormemente a todos los demás.
  • Un consumidor compra productos de un importante minorista en línea y recibe estos artículos en su casa. Su compra ayuda a mantener el empleo de los fabricantes, los conductores de reparto y otros. Su empleo proporciona un beneficio privado a sus familias al tiempo que proporciona un beneficio positivo a la sociedad debido a los impuestos que pagan y al dinero que gastan.
  • Una persona decide vacunarse para protegerse de una enfermedad. Esta acción ayuda a mantener a otros en la comunidad a salvo porque ahora hay otra persona que no puede propagar la enfermedad.
  • La educación proporciona un beneficio privado a los individuos que la reciben, pero también hay un beneficio social por la reducción de las tasas de desempleo y el aumento del gasto económico y la productividad que conlleva.

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