Previsión: Explicación, categorías y ejemplos

La previsión es un método para predecir eventos futuros que se utiliza ampliamente en muchas industrias diferentes. La previsión puede utilizarse para tomar decisiones, establecer presupuestos, planificar y estimar conjuntos de datos o situaciones únicas, además de para planificar y decidir.

En este artículo, hablaremos de lo que es una previsión, de los supuestos y características de las previsiones, de las categorías y tipos de previsiones y de ejemplos de diferentes métodos de previsión.

¿Qué es una previsión?

La previsión es el proceso de generar valores futuros a partir de datos históricos. La previsión, a diferencia de la predicción, se basa en información objetiva, como sentimientos, instintos o corazonadas. La previsión y la predicción no son lo mismo, aunque algunas personas utilicen las palabras indistintamente. Cuando se elaboran las previsiones se suelen hacer ciertas suposiciones, como las siguientes:

  • La precisión de las previsiones aumenta a medida que se acorta el horizonte de previsión. Una previsión para mañana es más precisa que una previsión para el próximo año.
  • Las colecciones de datos más grandes tienen una previsión más precisa que los elementos individuales. La previsión de todos los productos de una empresa es más precisa que la de un producto concreto.
  • Normalmente, todas las previsiones son inexactas hasta cierto punto, por lo que las previsiones suelen ofrecer una serie de datos. Es poco probable que una previsión sea 100% exacta.
  • Un suceso futuro es una repetición de un suceso pasado. Lo que ocurrió en el pasado volverá a ocurrir.

Hay una gran variedad de métodos de previsión, y pueden ser simples o complejos. Algunas características comunes de una previsión de alta calidad son:

  • Fiabilidad: El método de previsión debe proporcionar siempre buenos datos que pueda utilizar con confianza.
  • Facilidad de uso: El método de previsión debe ser fácil de entender y de trabajar
  • Oportunidad: El método de previsión debe dejar tiempo suficiente para crear la previsión dentro del horizonte de previsión.
  • Precisión: El método de previsión debe ser preciso para poder hacer comparaciones con otras previsiones.
  • Rentabilidad: El coste del método de previsión no debe superar los beneficios obtenidos con la previsión.

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Tipos de previsiones

He aquí los tres principales tipos de previsiones:

Cualitativo

Aunque suelen ser más subjetivas que las previsiones cuantitativas, las cualitativas son más útiles en determinadas situaciones. Las previsiones cualitativas son útiles cuando no hay muchos datos del pasado, cuando no hay suficientes datos para los métodos cuantitativos o cuando se está en la fase inicial del ciclo de vida de un producto. Los métodos cualitativos más comunes son la técnica del grupo nominal, la técnica Delphi, las opiniones de los ejecutivos, las opiniones de la fuerza de ventas y los estudios de mercado.

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Cuantitativo

Las previsiones cuantitativas suelen ser más objetivas que las cualitativas. Las previsiones cuantitativas son útiles cuando se trabaja con previsiones de series temporales y previsiones de modelos asociativos. A veces, cuando un pronosticador trabaja con métodos cuantitativos, debe identificar comportamientos o patrones subyacentes, como tendencias, estacionalidad, ciclos, variaciones irregulares o variaciones aleatorias. Los métodos cuantitativos más comunes son las técnicas ingenuas, de promediación, de suavización y asociativas.

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Econometría

Las previsiones econométricas utilizan complejas ecuaciones matemáticas para explicar las relaciones pasadas entre las variables que influyen en la demanda y la propia demanda. Es necesario probar y afinar la precisión, pero las complejas ecuaciones matemáticas utilizadas en las previsiones econométricas pueden ser una representación fiable de las relaciones pasadas cuando se utilizan valores proyectados para las variables que influyen. El método econométrico más común es el modelo de media móvil integrada autorregresiva.

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Ejemplos de previsión

A continuación se presentan varios tipos de métodos de previsión con información y ejemplos sobre su funcionamiento:

Estudio de mercado

Para esta técnica de previsión cualitativa, una población de consumidores realiza encuestas para establecer la demanda potencial. En primer lugar, se crea un cuestionario para recoger información demográfica, de marketing, personal y económica. En segundo lugar, se distribuye y recoge el cuestionario en el lugar de la investigación, como un centro comercial, un outlet u otro lugar de venta al por menor. Quiere que los consumidores experimenten el lugar de la investigación de mercado, que vean, sientan, huelan y prueben el producto concreto de su cuestionario. En tercer lugar, se recogen los cuestionarios y se analizan mediante la previsión de la investigación de mercado.

Análisis conjunto

Para esta técnica de previsión cuantitativa, las pequeñas empresas identifican los rasgos y características clave de sus productos que influyen en los consumidores para que compren un producto específico. En primer lugar, se pide a un grupo de encuestados que clasifiquen los perfiles de productos similares pero diferentes según sus preferencias, desde el más preferido al menos preferido. La mayoría de los consumidores harán concesiones a la hora de comprar productos con los atributos que más desean. En segundo lugar, analice las preferencias de los consumidores utilizando modelos estadísticos de predicción de la demanda. En tercer lugar, basándose en la previsión, considere la posibilidad de revisar los atributos deseados según sea necesario, como su plan de ventas o su plan de producción.

Delphi

Para esta técnica de previsión cualitativa, un panel de expertos se pone de acuerdo sobre las cifras o escenarios para elaborar una previsión. En primer lugar, todos los expertos elaboran una previsión para la situación actual. En segundo lugar, cada experto comparte su previsión con todos los demás, de modo que todos leen y se ven influidos por todas las demás previsiones. En tercer lugar, cada experto hace una nueva previsión ahora que ha leído y tenido en cuenta las previsiones de los demás expertos. En cuarto lugar, se repite este proceso tantas veces como sea necesario hasta que todos los expertos estén de acuerdo, o casi, con las cifras.

Grupo nominal

Para esta técnica de previsión cualitativa, un grupo de participantes clasifica la prioridad de los distintos asuntos. Este método es similar al método Delphi. En primer lugar, el grupo de participantes responde a una lista de preguntas relacionadas con la previsión de un problema. En segundo lugar, el grupo de participantes clasifica sus respuestas según el orden de importancia relativa o percibida. En tercer lugar, se reúnen y compilan todas las respuestas. En cuarto lugar, el grupo de participantes trabaja conjuntamente para llegar a un consenso sobre la prioridad de las respuestas relativas al tema.

Series temporales

Con esta técnica de previsión cuantitativa, las pequeñas empresas pueden predecir la demanda de futuros productos basándose en el supuesto de que los patrones históricos de demanda se mantendrán en el futuro. Las empresas se basan en este tipo de previsión para hacer preparativos a largo plazo para la fabricación, las compras y la financiación. En primer lugar, construya un gráfico en el que el eje Y muestre el tiempo específico de los productos comprados y el eje X el número de productos comprados. En segundo lugar, repite este gráfico a intervalos de tiempo regulares, como diarios, semanales, mensuales o trimestrales. En tercer lugar, combina los gráficos y traza una línea recta a través de todos los puntos de datos para identificar la tendencia.