Cómo el coste de oportunidad puede ayudarle a tomar mejores decisiones (con ejemplos)

Cuando se toman decisiones financieras difíciles, tanto las empresas como los individuos tienen una influencia sustancial en su futuro, a menudo no se dan cuenta de las consecuencias. El método del coste de oportunidad ayuda a determinar las ventajas e inconvenientes de cada elección asignando un valor financiero a ambas alternativas. Al comprender los verdaderos costes financieros de cada resultado, los individuos pueden tomar decisiones mejores y más ventajosas.

En este artículo, aprenderás qué es el coste de oportunidad y cómo calcularlo y utilizarlo, junto con algunos ejemplos.

¿Qué es el coste de oportunidad?

Cada vez que se hace una elección, también se está eligiendo no hacer otra cosa. El coste de elegir una cosa en lugar de otra se conoce como coste de oportunidad. Por ejemplo, cuando eliges entre dos marcas de pan en el supermercado, la diferencia de siete céntimos entre ellas es el coste de oportunidad de elegir tu pan preferido.

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Cómo calcular el coste de oportunidad

Para calcular el coste de oportunidad, hay que tener en cuenta tanto la elección que se ha hecho como la que no se ha hecho. A continuación, hay que determinar el coste de cada elección y hallar la diferencia. La fórmula es sencilla:

Coste de oportunidad = Coste del resultado alternativo – Coste del resultado elegido

Una aplicación sencilla de esta fórmula sería que una empresa tuviera que decidir entre dos nuevos ordenadores. Si ambos ordenadores rinden al mismo nivel, la empresa podría simplemente calcular la diferencia de coste para encontrar el coste de oportunidad. Si un portátil cuesta 299 dólares y el otro 339, el coste de oportunidad es simplemente 299 restado de 339. Así, la compra del portátil más caro supondría un coste de oportunidad de 40 dólares.

A veces, hay que tener en cuenta algo más que el dinero que se gasta en una situación cuando se calcula el coste de oportunidad. Por ejemplo, supongamos que eliges ir al cine con tus amigos y te gastas 20 dólares en las entradas y las palomitas. Sin embargo, podría haber dedicado ese tiempo a trabajar, por lo que, al calcular el coste de oportunidad, tendría que incluirlo. En esta situación, elegiste gastar 20 dólares cuando podrías haber utilizado ese mismo tiempo para ganar 45 dólares realizando un trabajo en casa. En este caso, el coste de oportunidad no es de 20 dólares, sino de 65.

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¿Cuándo hay que utilizar el coste de oportunidad?

El coste de oportunidad puede ser una forma excelente de decidir cómo invertir o gastar el dinero. Es más útil cuando se analizan dos situaciones con una cantidad similar de riesgo y costes predecibles. Tenga en cuenta que el coste de oportunidad no suele tener en cuenta las cosas intangibles, como los beneficios emocionales o el tiempo invertido. Las situaciones que implican estas variables pueden utilizar el coste de oportunidad como una parte del proceso de toma de decisiones, pero es posible que desee considerar los otros efectos de su decisión en este caso.

Las empresas pueden beneficiarse del uso del coste de oportunidad para tomar decisiones financieras, como la elección entre dos ciudades para una nueva ubicación o si gastar las ganancias adicionales en nuevos equipos frente a una oportunidad de inversión estable. Por ejemplo, si una empresa quisiera decidir entre contratar a un empleado a tiempo parcial para llevar a cabo una campaña en los medios sociales o enviar a un empleado actual a un seminario sobre medios sociales, podría utilizar el coste de oportunidad para tomar la decisión ideal.

Si el seminario cuesta 500 dólares y un aumento para las responsabilidades ampliadas del empleado actual costará 6.000 dólares más al año, podrían estimar el coste de un resultado como 6.500 dólares. Supongamos que saben que costará 2.000 dólares contratar y formar a un nuevo empleado y que éste cobrará 15.600 dólares anuales. El coste de oportunidad de contratar a un nuevo empleado sería de 9.100 dólares. Por tanto, la opción más rentable sería formar al empleado actual y ofrecerle un aumento de sueldo.

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Ejemplos de coste de oportunidad

El coste de oportunidad puede utilizarse para tomar decisiones en numerosas situaciones, tanto para las empresas como para los individuos. A veces, las decisiones pueden implicar algunos beneficios o variables intangibles, pero cuando alguien está tomando una decisión basada en las consecuencias financieras, el coste de oportunidad a menudo puede ayudar a encontrar la mejor solución. A continuación se presentan algunos ejemplos de cómo calcular el coste de oportunidad cuando se consideran dos opciones:

Ejemplo

A Fran's Fountain Pens le gustaría expandirse y añadir un nuevo local porque su negocio va bien. Si alquilan un local en Main Street, el alquiler será de 3.000 dólares al mes. Un local en la calle Maple costaría 2.500 dólares al mes de alquiler. Según sus cálculos, atraerían el mismo número de clientes en cualquiera de las dos ubicaciones, por lo que el coste de oportunidad de alquilar en la calle principal sería de 500 dólares. En esta situación, Fran's Fountain Pens debería elegir un escaparate en la calle Maple para ahorrar costes.

Ejemplo dos

Ray está intentando decidir si quiere estudiar arquitectura o empresariales. Asistiría a la misma escuela para ambos programas, lo que significa que la matrícula y el coste de la vida serían los mismos para cualquiera de los dos resultados. Quiere obtener una licenciatura en el área de estudio que ha elegido, por lo que el coste total de su carrera no cambiaría independientemente de su decisión.

Para calcular el coste de oportunidad en este ejemplo, Ray tendría que mirar sus ganancias esperadas en ambos campos. Descubre que un gerente con una licenciatura en negocios probablemente ganará un salario de 50.000 dólares. Un arquitecto con una licenciatura ganará una media de 55.000 dólares al año. Esto significa que si Ray estudia empresariales, tendría un coste de oportunidad de 5.000 dólares al año durante el resto de su vida laboral. En este ejemplo, si Ray decide basándose únicamente en el salario, lo más probable es que elija estudiar arquitectura.

Ejemplo tres

Cuando Sam cumple 21 años, recibe 1.000 dólares como regalo de su abuela. Actualmente gana suficiente dinero para pagar sus gastos, así que quiere invertir el dinero de su abuela. Después de investigar sus opciones, Sam decide que quiere poner el dinero en una cuenta de ahorros de alto rendimiento o en un certificado de depósito (CD) en su banco local.

La cuenta de ahorro de alto rendimiento tiene un tipo de interés anual del 5% y el CD ganaría un 7% a lo largo de un año. Sam podría calcular su coste de oportunidad en términos de porcentaje o de dólares para ver cuál sería la mejor opción. Si eligiera invertir su dinero en la cuenta de ahorro de alto rendimiento, su coste de oportunidad sería de 20 dólares (1.070 – 1.050) o del 2% anual (7% – 5%). En este caso, Sam debería invertir su dinero en el CD.

Cuarto ejemplo

Molly's Colchones quiere iniciar una nueva línea de fundas para colchones. Su fábrica funciona actualmente al límite de su capacidad, por lo que han determinado que necesitarán ampliar su fábrica actual o abrir una segunda fábrica. Después de algunas investigaciones, han calculado que el coste de la construcción de una nueva fábrica sería de 45.000 dólares y el coste de la ampliación de su fábrica actual sería de 20.000 dólares.

Si la empresa ampliara su fábrica actual, perdería dos semanas de producción, lo que costaría unos 17.000 dólares. Por tanto, el coste total sería de 37.000 dólares si ampliaran su fábrica. En esta situación, el coste de oportunidad de construir una nueva fábrica sería de 8.000 dólares (45.000 – 37.000). Incluso con el coste de cerrar la fábrica durante dos semanas, Molly's Mattresses ahorraría dinero ampliando su fábrica en lugar de construir una nueva.

Ejemplo cinco

A Gavin le gustaría pasar un año visitando a su tío en Kansas o a su primo en California. Estaría igualmente contento de visitar a cualquiera de los dos, así que ha investigado el coste de ambos viajes para decidir cuál quiere hacer. Si viaja a Kansas, calcula que gastará unos 10.000 dólares por el viaje y el coste de la vida. Visitar a su primo en California le costará 20.000 dólares.

Su primo y su tío le han ofrecido trabajar con ellos para ayudar a cubrir el coste de su viaje, por lo que Gavin tiene que tenerlo en cuenta a la hora de calcular el coste de oportunidad. Su tío dirige una pequeña imprenta en la que Gavin podría trabajar a tiempo parcial por 10 dólares la hora. Calcula que podría ganar 13.000 dólares con este puesto. El primo de Gavin trabaja en marketing. Le ha ofrecido un puesto a tiempo parcial como asistente de redes sociales, que le pagaría 20 dólares por hora. Calcula que podría ganar 26.000 dólares en un año en este puesto.

Ahora, Gavin puede calcular el coste de ambos viajes. Dado que podría ganar dinero trabajando con ambos familiares, no puede limitarse a mirar sólo el coste de los viajes. Su viaje a Kansas le reportaría un beneficio global de 3.000 dólares, y en California podría terminar el año con 6.000 dólares. Esto significa que su coste de oportunidad sería de 3.000 dólares si eligiera visitar a su tío en Kansas. A pesar de que el viaje a California le costaría el doble, la decisión más acertada desde el punto de vista financiero para Gavin sería visitar a su primo en California.