Habilidades interculturales: Definición y ejemplos

Con un lugar de trabajo cada vez más diverso, las organizaciones reconocen la importancia de la capacidad de los empleados para adaptarse a su entorno. Las habilidades interculturales pueden ayudar a los empleados a sentirse cómodos en el lugar de trabajo moderno, ya que les permite entenderse y comunicarse eficazmente. Estas habilidades también pueden ayudarle a aportar valor a una organización, ya que mejoran sus capacidades para trabajar con una variedad de clientes o socios comerciales. En este artículo, repasamos las habilidades interculturales, presentamos consejos para desarrollarlas y damos ejemplos para demostrarlas durante el proceso de solicitud.

¿Qué son las habilidades interculturales?

Las habilidades interculturales se refieren a la capacidad de comprender y adaptarse a diferentes situaciones y perspectivas culturales. Pueden implicar ser receptivo a las lenguas extranjeras y estar abierto a ideas diferentes. Los empleados de los lugares de trabajo interculturales suelen tener orígenes culturales diversos. Trabajar en una organización de este tipo puede requerir el uso de una lengua extranjera y la exposición a rutinas y prácticas empresariales desconocidas. Las habilidades interculturales pueden permitirle comprender mejor a sus compañeros de trabajo, al tiempo que mejoran su conciencia social.

Ejemplos de habilidades interculturales

He aquí una lista de habilidades que deberías esforzarte por dominar en un entorno intercultural:

Habilidades de comunicación sólidas

La comunicación es la capacidad de transmitir información de forma clara y sencilla y de entender lo que los demás le dicen. Unas buenas habilidades de comunicación son esenciales en cualquier lugar de trabajo, y aún más en un lugar de trabajo donde puede haber diferencias culturales.

En un entorno culturalmente diverso, la comunicación implica empatía y apertura de miras. Cuando se observan las acciones y se escucha sin juzgar, se puede entender cómo se comunican y comprenden las personas de diferentes orígenes, lo cual es crucial para evitar malentendidos.

Las siguientes habilidades y cualidades pueden ayudarle a mejorar su capacidad de comunicación:

  • Comunicación no verbal
  • Empatía
  • Escucha activa
  • Resolución de conflictos

Independencia

La independencia permite a una persona tomar la iniciativa sin necesidad de que le recuerden lo que debe hacer. La independencia es útil en el lugar de trabajo intercultural porque es posible que recibas instrucciones de una manera a la que no estás acostumbrado, o que tu equipo utilice métodos diferentes a los de la mayoría de las empresas de tu cultura de origen. Ser independiente puede ayudarle a desarrollar más rápidamente habilidades útiles en un entorno con el que no está familiarizado.

Estas habilidades y cualidades adicionales pueden ayudarle a fomentar su capacidad de ser independiente:

  • Confianza
  • Sentido de la iniciativa
  • Toma de decisiones
  • Autoconocimiento

Habilidades para resolver problemas

Las habilidades de resolución de problemas son esenciales en el lugar de trabajo, donde la mezcla de diferentes culturas puede requerir que encuentre un nuevo enfoque para resolver un problema. Estas habilidades te permiten manejar los retos y resolverlos con calma evaluando varias alternativas para encontrar la mejor solución.

He aquí otras habilidades y cualidades relacionadas con la resolución de problemas:

  • Recursos
  • Creatividad
  • Solución de problemas
  • Análisis

Adaptabilidad

La adaptabilidad se refiere a la forma en que una persona reacciona al cambio y desarrolla estrategias para afrontar los retos. Ser adaptable es crucial en un lugar de trabajo intercultural porque este tipo de entorno puede implicar expectativas, procesos e ideas diferentes a las que puedes estar acostumbrado.

Las personas altamente adaptables suelen presentar estos rasgos adicionales:

  • Cooperación
  • Flexibilidad
  • Paciencia

Sentido de la curiosidad

La curiosidad es una habilidad que una persona aplica buscando respuestas y estando dispuesta a aprender. La curiosidad puede ayudar a las personas a esforzarse en un lugar de trabajo intercultural porque les permite abordar las diferencias desde un lugar de aprendizaje.

Los curiosos suelen acercarse a los problemas con lo siguiente en mente:

  • Compasión
  • Potencial de crecimiento

Conocimientos de lenguas extranjeras

Los conocimientos de lenguas extranjeras se refieren a la capacidad de hablar o leer una o más lenguas extranjeras. En un entorno intercultural, puede estar en contacto con compañeros de trabajo o clientes que utilizan un idioma diferente, y hablar o leer un segundo idioma puede ayudarle a entenderlos.

Los que utilizan lenguas extranjeras en el trabajo suelen utilizar estas cualidades adicionales:

  • Pensamiento crítico
  • Sociabilidad

Habilidades de colaboración

Cuando las personas proceden de entornos culturales diferentes, la posibilidad de colaborar es beneficiosa. Es una gran oportunidad para racionalizar los procesos y las expectativas mientras se trabaja por un objetivo común. Esto, a su vez, puede hacer que los miembros del equipo se sientan más comprometidos y comprendidos entre sí.

Las personas que colaboran con éxito en un grupo intercultural suelen utilizar estas habilidades:

  • Diplomacia
  • Liderazgo
  • Positividad

Cómo mejorar las habilidades interculturales

Para mejorar tus habilidades interculturales es necesario adoptar una mentalidad de aceptación y mostrar la voluntad de aprender sobre los demás. Esta actitud positiva puede beneficiar a tus relaciones. He aquí los pasos que puedes seguir para ayudarte a mejorar tus habilidades interculturales:

1. Ser consciente de sí mismo

Un buen primer paso para mejorar sus habilidades interculturales es conocer su propia cultura y darse cuenta de cómo influye en su forma de actuar y comunicarse. Reflexione sobre la forma en que se presenta y la actitud que muestra para averiguar la impresión que causa en los demás. Pregúntate si alguien podría malinterpretar alguna de tus acciones o palabras. Este ejercicio puede ayudarte a ser más consciente de tu estilo de comunicación para poder ajustarlo cuando sea necesario.

2. Escuchar y observar

Puedes beneficiarte de escuchar el mensaje y observar las señales no verbales cuando la gente se comunica. Las señales no verbales más comunes pueden significar cosas diferentes en distintas culturas, y podrías malinterpretarlas si las observas sin tener en cuenta el mensaje verbal que las acompaña.

Por ejemplo, puedes saludar a alguien que luego mira hacia otro lado. Podrías interpretarlo como una negativa a conectar porque la gente suele apreciar el contacto visual, pero si la persona dice que está encantada de conocerte, puedes entender que el contacto visual no tiene el mismo significado para ella.

3. Educarse a sí mismo

Puede encontrar recursos que le ayuden a aprender sobre otras culturas, como libros, podcasts y documentales. Si tiene los medios, viajar es también una excelente manera de sumergirse en una cultura diferente y educarse. De este modo, tu experiencia de ocio puede informar sobre cómo te comportas en el trabajo.

4. Participar en actividades interculturales

Participar en actividades interculturales puede ser una excelente manera de aumentar la conciencia cultural. Por ejemplo, puede organizar un almuerzo en el que cada colega traiga un plato de su país de origen. La comida es un excelente elemento para iniciar la conversación y da la ocasión de compartir sobre uno mismo y aprender sobre los demás. Otra idea es un calendario de la diversidad. Invita a tus colegas a escribir sus celebraciones y días festivos en el calendario del equipo para llevar un registro y celebrar con ellos.

5. Obtener experiencia en el extranjero

Vivir, trabajar o hacer un voluntariado en el extranjero puede ayudarle a conocer diferentes culturas y formas de comunicación. Estudiar en el extranjero es también una excelente manera de aprender y mejorar las habilidades interculturales que pueden ayudarte en tu posición profesional. Estas experiencias pueden permitirte aprender o mejorar un idioma extranjero y comprender las tradiciones y formas de comunicación de otros países.

6. Mejore su conciencia cultural

Puedes aprender sobre la implicación de los diferentes estilos de comunicación investigando el contexto histórico de ciertas tradiciones. Este paso consiste en mostrar una voluntad de comprensión y mostrar empatía en lugar de emitir juicios. Mejorar tu conciencia cultural puede ayudarte a entender cómo otras personas pueden interpretar ciertas suposiciones o temas como insensibles. Cuando eres más consciente de la existencia de diferencias culturales, puedes ser más sensible a ellas y apreciarlas.

7. Tomar clases

Las clases y la formación pueden ayudarle a mejorar sus habilidades interculturales. Por ejemplo, hay clases de comunicación intercultural que abordan la importancia de la cultura en la vida cotidiana y cómo afecta a los procesos de comunicación. Estas clases interactivas pretenden desarrollar la sensibilidad de los estudiantes hacia otras culturas mediante el debate y la investigación. Otra opción es completar la formación intercultural o de reubicación que puede patrocinar su empresa.

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Habilidades interculturales en el trabajo

Las habilidades interculturales pueden aportar valor al lugar de trabajo porque pueden ayudarle a entender y respetar a sus compañeros de trabajo. Puedes mejorar tus habilidades interculturales tomando las siguientes medidas en el lugar de trabajo:

  • Conecta con tus compañeros de trabajo. Iniciar conversaciones significativas y escuchar atentamente cuando los colegas comparten sus antecedentes culturales.
  • Acepta. A menudo, hay muchas formas de realizar una tarea o comunicar una idea, así que mantente abierto a los puntos de vista de otras personas.
  • Conozca la cultura de sus colegas' o clientes'. La cultura influye en nuestra forma de comunicarnos y puede implicar una etiqueta específica. Dedicar tiempo a conocer la cultura de tus clientes' o compañeros de trabajo' puede permitirte comunicarte con respeto y conocimiento mutuo.

Cómo destacar las habilidades interculturales

Cuando solicite un nuevo puesto, puede destacar las habilidades interculturales en su currículum y en su carta de presentación para que el reclutador vea su potencial:

Habilidades interculturales para el currículum

Ten en cuenta las habilidades que tienes y las que se mencionan en la descripción del trabajo. No dude en insertar una sección de idiomas para mencionar las lenguas extranjeras que sabe hablar o que está aprendiendo actualmente. También es una buena idea añadir una sección específica llamada "Intereses personales" en la que puedas mencionar tu interés por las culturas extranjeras o las experiencias en el extranjero.

Aquí tienes ejemplos de habilidades que puedes incluir en tu currículum:

  • Capaz de trabajar eficazmente en un equipo intercultural
  • Adaptable y con recursos en entornos nuevos y desafiantes
  • Excelentes habilidades de comunicación intercultural
  • Flexibilidad

Conocimientos de idiomas:

  • Francés: fluido
  • Español: nivel de conversación

Intereses personales:

  • Me encanta viajar y conocer nuevas culturas
  • Viví y estudié en París durante dos años
  • Me ofrezco como voluntario una vez al mes en la fundación internacional, donde soy mentor de los estudiantes de intercambio para ayudarles a aprovechar al máximo su experiencia

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Habilidades interculturales para la carta de presentación

Su carta de presentación puede servirle de espacio para compartir sus habilidades internacionales. Para destacar esas habilidades, puede describir las experiencias que ha adquirido en el extranjero trabajando en empresas multinacionales o como voluntario en organizaciones internacionales. Al mencionar las experiencias en el extranjero, puedes crear interés para el reclutador, ya que la adaptabilidad y la exposición a otra cultura pueden ser valiosas para la organización.

Explique cómo su experiencia le convierte en el candidato perfecto, detallando cómo aprendió a apreciar la diversidad o llegó a dominar una lengua extranjera necesaria para el puesto.

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Habilidades interculturales para la entrevista de trabajo

La entrevista de trabajo es una excelente oportunidad para explicar a tu futuro empleador cómo tus experiencias y habilidades te convierten en el candidato ideal para el puesto. Puedes distinguirte de otros candidatos describiendo tu experiencia internacional, si la tienes, y destacando tus habilidades interculturales.

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