Cómo fomentar la innovación en el lugar de trabajo (con ejemplos y consejos)

El proceso de desarrollar e introducir algo nuevo en el lugar de trabajo está relacionado con la innovación. Una innovación puede ser un proceso, un producto o un servicio, y el objetivo suele ser mejorar u optimizar los resultados o los ingresos.

En este artículo, hablamos de por qué es importante la innovación en el trabajo, de consejos y de cómo fomentar la innovación en el lugar de trabajo y de ejemplos de innovación en el lugar de trabajo.

¿Por qué es importante la innovación en el trabajo?

Importante porque desafía a los empleados a pensar de forma diferente, la innovación en el lugar de trabajo promueve el crecimiento. Si sigue adoptando los mismos enfoques y evita probar cosas nuevas, puede perder importantes oportunidades. La innovación en el lugar de trabajo puede ser el factor decisivo para diferenciarse de sus competidores.

Otros beneficios de la innovación en el trabajo pueden ser:

  • Cómo ser más atractivo para las nuevas contrataciones potenciales
  • Mejorar la eficiencia de los procesos internos
  • Producir mejores productos
  • Cómo mejorar el entorno de trabajo
  • Aumentar el compromiso y la colaboración de los empleados
  • Maximizar la productividad

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Consejos para fomentar la innovación en el lugar de trabajo

Estos son algunos consejos para fomentar la innovación en el lugar de trabajo:

Trabajar en un lugar diferente

Traslade su reunión a un lugar que no sea una oficina tradicional. Considere la posibilidad de trabajar en una cafetería cercana, alquilar una sala de conferencias en la biblioteca local o celebrar una reunión al aire libre. Si traslada a su equipo a un lugar distinto de la oficina a la que están acostumbrados, es posible que piensen de forma diferente y se les ocurran nuevas ideas.

Cambie el estilo de sus reuniones

Planifique reuniones que difieran de las reuniones estándar a las que está acostumbrado su equipo. Por ejemplo, intente organizar una reunión de pie, es decir, anime a los participantes a ponerse de pie durante la reunión. Esto puede hacer que su reunión esté más orientada a la acción y que su equipo esté más motivado e inspirado.

Mantente al día de las tendencias del sector

Manténgase al día de los últimos cambios del sector y de los estudios de mercado. Vigile lo que hacen sus competidores y siga las demandas y tendencias de los consumidores. Considere qué podría hacer su empresa para satisfacer las demandas de los clientes.

También puede ser una buena idea seguir las últimas actualizaciones de las empresas que admiras y que no pertenecen a tu sector. Vea qué cosas nuevas están probando, como una nueva campaña en las redes sociales o un nuevo servicio que ofrecen. Determina por qué te atrae y piensa en cómo podrías poner en práctica algo similar en tu propia empresa.

Promover la colaboración

Anime a los empleados a trabajar juntos para conseguir soluciones innovadoras. Cuando sea posible, forme equipos con personas de diversos orígenes y departamentos que de otro modo no trabajarían juntos. Vea cómo sus diferentes puntos de vista se complementan para fomentar la innovación y el pensamiento creativo.

Sé positivo con cada sugerencia

Trate todas las ideas con el mismo respeto. Anote o escriba todas las ideas que sugiera su equipo, pero intente limitar el tiempo que dedica a cada una de ellas. Esto puede ayudar a animar a su equipo a seguir pensando en nuevas ideas y a utilizar las sugerencias anteriores como inspiración.

2. Capacitar a los empleados

Prepara a tu equipo para el éxito dándoles la libertad de trabajar de la forma que más les convenga. Ofrézcales la flexibilidad de trabajar cuándo, dónde y cómo quieran. Intente asignarles los proyectos que mejor se ajusten a sus puntos fuertes y preferencias.

Empezar con proyectos pequeños

La innovación es beneficiosa en el lugar de trabajo, independientemente de su tamaño. Hacer pequeños cambios puede ser un excelente primer paso, sobre todo si se trabaja en un entorno de cambio lento. Fíjese en las mejoras que aportan estos cambios y utilícelos como inspiración para cambios y proyectos más grandes.

Cambie sus hábitos

Añada variedad a su jornada laboral y desafíese a sí mismo a enfocar las cosas de una manera distinta a la que normalmente lo haría. Por ejemplo, rete a su equipo a realizar una lluvia de ideas nuevas sin permitirles utilizar herramientas o recursos que normalmente utilizarían, como el acceso a Internet para guiar su búsqueda. Vea lo que se les ocurre por su cuenta como punto de partida, y complemente sus ideas con investigaciones posteriores.

Da la bienvenida a la creatividad

Acepta la creatividad y la inspiración en todas sus formas. Por ejemplo, escucha tu lista de reproducción favorita o lee una obra de un escritor que te guste para inspirarte. Si te cuesta pensar en nuevas ideas, tómate un descanso de tu trabajo. Sal de la oficina y da un paseo. Aprovecha el paseo para inspirarte en tu entorno.

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Considera cómo puede resolver el proyecto otra persona

Si te cuesta llegar a una solución, piensa en cómo enfocaría y resolvería el problema alguien a quien admiras. Desafíate a ver las cosas desde la perspectiva de otra persona. Esto puede generar ideas o soluciones que no habías considerado previamente.

Cómo fomentar la innovación en el trabajo

Aunque es importante crear un entorno que promueva siempre la innovación, puede haber situaciones concretas en las que quiera fomentarla. Puede ser para mejorar un proceso existente, crear un nuevo producto o algo similar. He aquí algunos pasos a seguir para facilitar y fomentar la innovación en el trabajo:

1. Determine un problema

Identifica un problema que quieras que tu empresa pueda resolver o mejorar. Puede tratarse de un problema interno o externo de cualquier envergadura. Puede estar relacionado con un proceso, un producto o algo intangible, como la moral.

2. Establecer un objetivo y unos criterios

Determina qué esperas conseguir con el proceso de innovación. Esto puede ser lo que usted cree que puede ser la solución a su problema. Por ejemplo, si establece que su problema es la falta de compromiso de los empleados en el trabajo, su objetivo podría ser crear un nuevo programa de recompensas para los empleados.

Establezca el marco para determinar si una idea merece la pena y se alinea con su objetivo. Esto puede incluir cuánto está dispuesta su empresa a invertir financieramente en la solución. Además, determine si una solución tiene que abordar varios problemas relacionados o sólo su problema principal para que considere que vale la pena y la ponga en práctica.

3. Involucra a tus empleados

Involucrar a los empleados de todos los departamentos en la determinación de su solución, y asegurarse de que conocen el valor que aportan al proceso. Cree un entorno específico que favorezca el pensamiento innovador y creativo. Separe este proceso del trabajo cotidiano típico de sus empleados.

4. Lluvia de ideas

Organiza una sesión de brainstorming para que los empleados discutan sus experiencias y compartan posibles soluciones relacionadas con el tema. Durante este proceso, registra la información básica de cada idea. En esta fase, cada idea es una posible solución, por lo que es importante tratar cada idea con positividad y respeto.

Considere la posibilidad de celebrar su sesión de brainstorming en un entorno especial. Sus empleados pueden pensar en soluciones más innovadoras si se encuentran en un entorno diferente al que están acostumbrados. Aproveche cualquier espacio de reunión de la comunidad dentro de su propia oficina, pero considere la posibilidad de reorganizar el mobiliario para hacer un cambio. Si es posible, considere la posibilidad de alquilar un espacio diferente para su reunión para que el proceso sea más emocionante.

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5. Investigar ideas

Después de hacer una lluvia de ideas potenciales, completa la investigación general sobre algunas de las ideas más fuertes. Esto puede incluir un estudio de mercado, un análisis de la competencia o procesos similares. Esta investigación general puede ayudar a proporcionar un mejor contexto de cuál puede ser la solución más viable.

6. Revisar y seleccionar ideas

Reúnete con otras partes interesadas clave para revisar las ideas y la investigación. Compara estas ideas con los criterios y objetivos que has establecido. Selecciona la idea que creas que es la mejor solución.

7. Desarrollar un plan para poner en práctica la idea

Determina los pasos que debes dar para poner en práctica la idea. Incluye en este proceso a los empleados que han sugerido la idea. Es probable que tengan la mejor visión de lo que quieren que sea la solución, y puede mejorar el compromiso y la satisfacción de los empleados si se sienten parte de la solución.

Ejemplos de innovación en el trabajo

Estos son algunos ejemplos de innovación en el lugar de trabajo:

Ejemplo 1: Mejorar un proceso interno

Diriges una gran empresa de contabilidad que funciona con horas facturables. Sin embargo, cree que sus empleados dedican demasiado tiempo al seguimiento de las horas de cada cliente. Cree que el problema puede ser que utiliza un sistema anticuado. Se propone encontrar una nueva forma de que los empleados hagan un seguimiento de sus horas que sea eficiente y rentable.

Tu edificio de oficinas tiene salas de conferencias que los inquilinos pueden alquilar, así que reservas una sala para celebrar tu sesión de brainstorming en lugar de una de tus salas de conferencias habituales. Invitas a los empleados de todos los departamentos de tu empresa, incluidos los de contabilidad, administración e informática, entre otros. Durante esta sesión, divides a los empleados en pequeños grupos con una mezcla de tipos de empleados.

En sus pequeños grupos, pide a los empleados que hablen de su experiencia con las horas facturables. Por ejemplo, un contable puede discutir su proceso de seguimiento de sus horas para un cliente. Un representante de servicios al cliente responsable de facturar a los clientes puede discutir el tiempo que les lleva procesar y facturar las horas. Esto permite a los empleados entender cómo el proceso de horas facturables afecta a sus responsabilidades laborales diarias.

Sobre la base de sus discusiones en pequeños grupos, pide a los grupos que hagan una lluvia de ideas sobre posibles soluciones para presentarlas al resto del grupo. Un grupo propone utilizar un software que permita a los empleados programar un temporizador para registrar sus horas y que prepare las facturas automáticamente para cada cliente. Un miembro de su equipo de TI conoce el software y dice que cree que podría funcionar para la empresa.

Tras la sesión de brainstorming, investigas más a fondo este software y determinas que será más eficiente y rentable que tu método actual con hojas de cálculo. La implementación del software reduce las tareas tediosas tanto para los contables como para los representantes de atención al cliente, permitiéndoles centrarse en otras cosas. Es posible que no haya llegado a esta solución sin reunir a los diferentes empleados para discutir su experiencia y encontrar una solución innovadora.

Ejemplo 2: Actualizar la información del producto para mejorar el uso externo

Eres el dueño de una pequeña agencia de marketing digital que tiene una herramienta propia de marketing por correo electrónico llamada eContactMe. El uso de esta herramienta permite a sus clientes clasificar mejor los correos electrónicos que reciben para identificar los clientes potenciales más rentables y la prioridad con la que deben responder a las solicitudes de correo electrónico. Sin embargo, la mayoría de sus clientes no utilizan la herramienta porque piensan que el nombre eContactMe es confuso. Usted establece un objetivo para que su equipo decida un nuevo nombre para la herramienta que comunique más fácilmente lo que hace.

Su equipo trabaja a distancia, por lo que no puede reunirse físicamente. Sin embargo, das instrucciones a todos los empleados para que dejen su trabajo y se centren en esta sesión de brainstorming. Todos se reúnen a través de una plataforma de videoconferencia y, como premio, envías a cada empleado una tarjeta regalo de entrega de comida para que pida algunos aperitivos para la sesión.

Comienza la sesión de brainstorming con una breve presentación sobre eContactMe, cuántos clientes lo utilizan actualmente y por qué crees que el nombre es un problema. Fija un temporizador para 15 minutos y deja que los empleados compartan cualquier sugerencia que tengan. Anota todas las sugerencias.

Cuando terminen los 15 minutos, dé a todos unos minutos para que elijan sus tres nombres favoritos de la lista. Pide a cada empleado que comparta sus favoritos y por qué. Después de esta discusión, pide a todos que elijan su nombre favorito. Utilice esta lista de nombres como su lista corta para elegir un nuevo nombre.

Sobre la base de la sesión de lluvia de ideas, eliges el nombre Asistente de clasificación de la bandeja de entrada. Determina que el nombre refleja con exactitud lo que hace la herramienta y que indica fácilmente a sus clientes cómo les ayuda. Desarrolla un plan para que su equipo de desarrollo web actualice la información de la herramienta, y educa a su equipo de ventas sobre el cambio para que puedan hablar con los clientes sobre Inbox Sorting Assistant.