¿Qué es la elasticidad?

Las empresas dedican mucho tiempo y recursos a entender el comportamiento de los consumidores. Una de las cosas que los empresarios quieren saber es cómo toman las decisiones de compra los clientes potenciales. La elasticidad mide cómo la oferta y la demanda se ven afectadas por diferentes variables económicas. En este artículo, explicamos qué es la elasticidad, por qué es importante, cómo funciona, cómo calcularla y qué puede afectar a la elasticidad.

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¿Qué es la elasticidad?

La elasticidad es el modo en que la oferta y la demanda se ven afectadas por las variaciones de los ingresos y los precios. Los productos altamente elásticos se ven fuertemente influenciados por los cambios en el factor económico que se está midiendo. Hay cuatro tipos de elasticidad, pero las empresas suelen utilizar la elasticidad para medir en qué medida el precio de un producto afecta a la demanda del mismo. Estos son los cuatro tipos de elasticidad:

1. Elasticidad del precio de la demanda

Este tipo de elasticidad mide cómo el precio de un producto afecta a la demanda del consumidor. Un producto muy elástico es aquel en el que el precio afecta en gran medida a la demanda, mientras que un producto poco elástico no tendrá muchos cambios en la demanda, si es que los tiene, cuando cambia el precio.

2. Elasticidad del precio de la oferta

Esta elasticidad mide cuánto cambia el precio de un producto cuando cambia el número de la oferta. Por ejemplo, puede ver que los precios de la gasolina cambian rápidamente, dependiendo de la cantidad de crudo disponible en el mercado.

3. Elasticidad cruzada de la demanda

Esta elasticidad mide cómo la demanda de un bien se ve afectada por el precio de otro bien. Por ejemplo, la gente podría comprar más maíz si el trigo se encarece.

4. Elasticidad renta de la demanda

Este tipo de elasticidad mide la cantidad de un producto que se demanda cuando cambian los ingresos de los consumidores. Esta medida puede ayudar a identificar cuándo algo pasa de ser un artículo de lujo a una mercancía, como en el caso de los teléfonos móviles o el servicio de Internet.

¿Por qué es importante la elasticidad?

Entender cómo interactúan la oferta y la demanda con los ingresos y la fijación de precios es un elemento central para desarrollar un plan de negocio. He aquí algunas razones por las que la elasticidad es importante:

Determine cuánta flexibilidad tiene con los precios

Si tienes un producto altamente elástico, tienes mucha menos flexibilidad con el precio que si tu producto es inelástico. Esto significa que puede averiguar en qué medida la demanda de su producto se ve afectada por su precio.

Determine lo variable que es su demanda

Debe ajustar su oferta en función de la demanda, por lo que entender qué influye en la demanda de su producto le ayudará a decidir cuánto producir.

Conozca los elementos económicos que afectan a la demanda

Entender la elasticidad le ayudará a saber cómo los ingresos de los consumidores, los precios de los competidores y el coste de otros bienes afectan a la probabilidad de que la gente compre su producto.

Calcule la probabilidad de retener a sus clientes

La elasticidad permite determinar la probabilidad de fidelizar a los clientes. Los productos altamente inelásticos, o aquellos con precios que no se ven afectados por la economía, tendrán una mayor retención de clientes que los productos altamente elásticos.

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¿Cómo funciona la elasticidad?

La elasticidad es la forma en que interactúan dos factores económicos. Las empresas suelen centrarse en la elasticidad del precio, que es la forma en que el precio de su producto afecta a la demanda. La elasticidad se calcula dividiendo el porcentaje de variación de la cantidad por el porcentaje de variación del precio. Si la elasticidad es mayor que uno, el producto es muy sensible al precio. Si la elasticidad es inferior a uno, su producto no se ve muy afectado por el precio.

¿Cómo se calcula la elasticidad?

Dado que las empresas suelen centrarse en cómo afecta el precio del producto a la demanda, nos centramos en cómo determinar la elasticidad del precio. A continuación te explicamos cómo calcular la elasticidad de tu producto:

  1. Determina qué periodos de tiempo estás estudiando.
  2. Decidir el porcentaje de cambio de la cantidad
  3. Hallar el porcentaje de cambio en el precio.
  4. Calcule la elasticidad.

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1. Determine qué períodos de tiempo está estudiando

Debe asegurarse de que está midiendo cuánto ha vendido y los precios del mismo periodo de tiempo. Puede utilizar cualquier medida de tiempo, siempre que utilice datos del mismo periodo de tiempo.

2. Decida el porcentaje de cambio en la cantidad

Reste la cantidad original vendida de la cantidad vendida posteriormente, luego divida por la cantidad original para encontrar el porcentaje de cambio en la cantidad vendida, luego multiplique por 100.

Por ejemplo, si vendió 100 unidades en enero y 150 unidades en febrero, calcularía el porcentaje de cambio:

  1. 150 – 100 = 50
  2. 50/100 = .5
  3. .5 x 100 = 50%

3. Encuentra el porcentaje de cambio en el precio

Reste el precio original del precio posterior, divídalo por el precio original y multiplíquelo por 100 para hallar el porcentaje de cambio.

Por ejemplo, si el precio de enero fue de 50 dólares y el de febrero de 40 dólares, se calcularía el porcentaje de cambio en el precio por:

  1. 40 – 50=-10
  2. -10/50 =.2
  3. .2 x 100 = 20%

4. Calcular la elasticidad

Ahora que conoce los porcentajes de cambio, puede dividir el cambio en la cantidad por el cambio en el precio.

En nuestro ejemplo, la elasticidad sería 50/20 = 2,5. La elasticidad en el ejemplo es muy superior a uno, lo que significa que la demanda es un producto altamente elástico en función del precio.

¿Qué puede afectar a la elasticidad?

Estos son los tres factores principales que pueden influir en la elasticidad del precio de la demanda:

1. La disponibilidad de sustitutos

Cuantos más sustitutos haya disponibles, más probable será que su producto tenga una alta elasticidad de precios. Esto significa que los productos que tienen alternativas serán más sensibles a los cambios de precios. Los productos individuales de una industria pueden ser elásticos, mientras que la industria en su conjunto no lo es. Por ejemplo, si el precio del café aumenta, la gente podría beber té o refrescos en su lugar. Sin embargo, si el coste de la cafeína aumentara, probablemente no habría un gran impacto en la demanda.

2. Necesidad

El precio tiene menos impacto en la demanda si el producto se utiliza para la supervivencia o la comodidad. Los consumidores seguirán comprando productos si tienen un impacto en sus vidas, pero cambiarán más fácilmente sus patrones de compra en cosas que consideran como caprichos o entretenimiento. Por ejemplo, el combustible es en gran medida inelástico porque la gente necesita controlar la temperatura de su casa y desplazarse al trabajo independientemente de su coste.

3. Tiempo

La elasticidad cambia con el tiempo. Hay algunos casos en los que la demanda inmediata no cambiará cuando el precio suba, pero sí lo hará cuando haya alternativas disponibles o cuando la gente cambie su comportamiento de compra. Si volvemos al ejemplo del combustible, el aumento del precio de la gasolina no afectará inmediatamente a la demanda. Sin embargo, es posible que más personas empiecen a utilizar el transporte público o a comprar un vehículo eléctrico o híbrido eléctrico si los precios no bajan.

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