¿Qué es la elasticidad de la demanda?

La decisión de compra de un individuo se basa frecuentemente en sus ingresos. Para saber cómo y cuándo vender sus productos y cuánto cobrar por ellos, las empresas deben conocer las variables económicas y el comportamiento de los consumidores.

En este artículo, analizamos qué es la elasticidad de la renta, cómo funciona, los tipos de elasticidad de la demanda, cómo calcularla y cómo interpretar los resultados de los cálculos.

Puntos clave a tener en cuenta

  • La elasticidad de la demanda con respecto a los ingresos se refiere a la relación entre la demanda de bienes y los cambios en los ingresos de los consumidores.
  • Las empresas utilizan la elasticidad de los ingresos de la demanda para predecir y planificar posibles cambios en la fijación de precios, la elaboración de presupuestos y la producción.
  • La fórmula para calcular la elasticidad de la demanda con respecto a los ingresos es el % de la variación de la cantidad comprada (de un periodo de tiempo a otro, normalmente de año en año) dividido por el % de la variación de los ingresos.

¿Qué es la elasticidad de los ingresos de la demanda?

Cuando los ingresos de los clientes cambian, la demanda del mercado varía en proporción al grado de cambio de la relación demanda/ingresos.

Las empresas utilizan la elasticidad de la demanda para prever el crecimiento económico y las posibles pérdidas en función de los datos demográficos del mercado—como la ubicación geográfica—y los cambios económicos. Con este conocimiento, las empresas pueden elaborar estrategias para responder a las finanzas de los clientes, tanto para su propia estabilidad como para la forma de ofrecer sus productos.

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¿Cómo funciona la elasticidad de la demanda respecto a la renta?

Los ingresos de un individuo aumentan cuando la economía mejora, por lo que la elasticidad de la demanda mejora porque más ingresos aumentan la probabilidad de que un consumidor compre una empresa’ productos.

Bienes elásticos

La elasticidad de la demanda afecta principalmente a las empresas que dependen de compras mayores o innecesarias que pueden ser sustituidas por los consumidores, lo que se conoce como “bienes o servicios elásticos.” Entre los ejemplos de bienes elásticos comunes se incluyen:

  • Ropa
  • Soda
  • Coches
  • Electrónica

Los consumidores no necesitan estos artículos para sobrevivir y, por tanto, serán menos propensos a comprarlos si sus ingresos disminuyen.

Ejemplo: En un mercado estable en el que más consumidores compran vehículos, es probable que haya menos demanda de bicicletas. En consecuencia, el fabricante de automóviles podría impulsar la producción contratando a más empleados para fabricar más vehículos que respondan a la demanda.

Lo contrario también podría ser cierto. En un mercado inestable en el que el desempleo es alto, es probable que haya menos demanda de vehículos y más demanda de bicicletas o menos demanda de ambos. Tanto los fabricantes de coches como los de bicicletas tratarían de adaptar su producción y sus precios al nivel de la demanda.

Las empresas suelen seguir este tipo de tendencias de compra para evaluar los ciclos comerciales, las ventas generadas en un periodo determinado y para ayudar a establecer objetivos.

Bienes inelásticos

Los bienes o servicios inelásticos siempre tendrán demanda, porque los consumidores consideran que los bienes inelásticos son necesarios y no tienen forma de encontrar sustitutos si estos bienes se vuelven demasiado caros.

Por lo tanto, las empresas saben que pueden fijar el precio de estos bienes como quieran, tanto en épocas de estabilidad como de inestabilidad económica. Algunos ejemplos de bienes inelásticos comunes son:

  • Gas
  • Papel higiénico
  • Alimentos
  • Agua
  • Cigarrillos
  • Alcohol

Ejemplo: En una economía inestable en la que la tasa de desempleo puede ser alta, es probable que el precio de la gasolina o del papel higiénico se mantenga igual, porque los consumidores necesitan ambos y no pueden sustituirlos por otro producto.

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Tipos de ingresos elasticidad de la demanda

Las empresas suelen medir la elasticidad de la demanda de sus productos como una de las cinco relaciones causales siguientes:

  • Alto: El aumento de los ingresos de un consumidor conduce a un aumento de la cantidad del producto, ya que más personas pueden comprar productos.
  • Unitario: El aumento de la renta de un consumidor se alinea con la cantidad demandada de un producto.
  • Bajo: El aumento de los ingresos de un consumidor está menos alineado con la cantidad demandada de un producto.
  • Cero: El número de productos comprados y demandados por los consumidores es igual a sus ingresos.
  • Negativo: Un aumento de la renta de un consumidor provoca una disminución de la cantidad demandada.

Cómo calcular la elasticidad de la demanda respecto a los ingresos

La elasticidad de la demanda será diferente para cada empresa y requiere el uso de los siguientes pasos. Aquí, utilizamos un ejemplo de un concesionario de automóviles para trabajar a través del proceso:

1. Calcular la variación de los ingresos medios del consumidor al año

Este paso puede requerir algún estudio de mercado adicional para averiguar los ingresos medios de un consumidor al año y los cambios con respecto al año anterior.

Usted es propietario de un concesionario de automóviles y quiere calcular la elasticidad de los ingresos de la demanda para preparar la contabilidad de los costes de producción y del negocio en general para el próximo año. Encuentras que el ingreso promedio de los consumidores del año pasado fue de $60,000 por año y que en el último año, el promedio cayó a $50,000 por año.

2. Identificar la demanda de productos anteriores y actuales

A continuación, tendrás que determinar la cantidad de productos vendidos y compararla con la del año anterior.

En este ejemplo, la demanda bajó de 20.000 unidades vendidas a 10.000 unidades vendidas.

3. Observe el cambio en la demanda y los ingresos

Ahora puede calcular el cambio en la demanda y los ingresos del año anterior en comparación con este año.

Si divides 10.000 entre 20.000, tendrás un cambio del 50% en la demanda, lo que supone un descenso de 10.000 coches comprados en el concesionario. Si se divide el cambio en los ingresos, que es de 10.000 dólares al año, por el valor original (60.000 dólares). entonces el cambio en los ingresos es igual al 16,6%.

4. Dividir el cambio en la demanda por los ingresos medios anuales

A continuación, divide la variación de la demanda entre los ingresos medios anuales.

Se divide el 50% (,5) entre el 16,6% (,166), lo que equivale a 3,012 o 3 si se redondea al número entero. Un índice del 3% de elasticidad de los ingresos sobre la demanda concluye que sus clientes comprarán menos vehículos en su concesionario si ven que sus ingresos disminuyen.

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Cómo interpretar los resultados

Una empresa puede ver los resultados de sus cálculos sobre la elasticidad de los ingresos a la carta de diferentes maneras. Sin embargo, la interpretación varía en función de los resultados que calculen.

Esta es una guía que le ayudará a interpretar los cálculos que obtenga:

  1. Determina si el cálculo es positivo o negativo.
  2. Alinee el cálculo con el tipo de bien que vende.
  3. Revisa las condiciones económicas y de mercado para fijar correctamente el precio de tu producto.

1. Determine si el cálculo es positivo o negativo

Si su cálculo da un número negativo, es más probable que los clientes compren su producto si sus ingresos aumentan. Si tienen más dinero y no compran más de su producto, tiene que averiguar por qué y cómo modificar su producto o su estrategia de precios en consecuencia.

Por ejemplo, tal vez compren otros artículos de lujo. Un cálculo positivo, por otra parte, muestra que cuanto más dinero tienen sus clientes, más de su producto compran.

2. Alinear el cálculo con el tipo de bien

Observe los diferentes tipos de productos y cómo los cálculos pueden determinar el tipo de productos que vende.

Bienes inferiores

Los bienes inferiores tienen un cálculo negativo de la elasticidad de la renta sobre la demanda, lo que lleva a una caída de la demanda cuando los ingresos aumentan. Algunos ejemplos de estos bienes son el café y los productos de marca de la tienda, como los cereales o las toallas de papel.

Las personas con mayores ingresos tienden a comprar productos de marca porque están dispuestas a pagar más por lo que perciben como un producto de calidad.

Bienes normales

Un bien normal es el resultado de un cálculo positivo porque el aumento de los ingresos coincide con la demanda del producto. Se pueden denominar “bienes de necesidad” si se sitúan entre 0 y 1 en el cálculo porque la gente compra estos productos a pesar de su nivel de ingresos, como el agua o la electricidad.

Productos de lujo

Un bien de lujo tiene una elasticidad de la demanda superior a uno. Sin embargo, los hábitos de compra siguen siendo sensibles para los compradores de bienes de lujo debido a que estos gastos no son esenciales. Por tanto, los cambios en la actividad económica determinan si un consumidor compra un barco, un coche deportivo u otro bien de lujo.

3. Revisar las condiciones económicas y de mercado para fijar correctamente el precio de su producto

Es conveniente que su empresa siga vigilando el comportamiento de los consumidores y los cambios en su renta media. Cuantos más ingresos tengan, más fondos disponibles tendrán para gastar en tus productos, así que mantén la investigación de mercado como prioridad para medir los ingresos de tu público objetivo.

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