Empleados clave: Definición y su influencia

Los empleados clave desempeñan un papel importante tanto en el funcionamiento como en la infraestructura de una empresa. Aunque las empresas y el Servicio de Impuestos Internos (IRS) tienden a tener una definición diferente para un empleado clave, ambos reconocen la importancia de su empleo en una organización. Saber qué es un empleado clave y cómo afecta a una organización puede proporcionarle una mayor visión sobre este tipo de empleados y su contribución. En este artículo, definimos quiénes son los empleados clave, explicamos cómo afectan a una empresa y enumeramos los factores que determinan a los empleados clave.

¿Qué es un empleado? Su guía definitiva

¿Qué son los empleados clave?

También conocidos como hombres clave o personal clave, los empleados clave se refieren a empleados con una gran cantidad de propiedad o un papel de toma de decisiones dentro de una empresa. Esencialmente tienen un papel importante en las operaciones de una empresa. Los empleados clave también se refieren a los empleados que contribuyen al éxito de una empresa y siguen superando las expectativas.

Los empleados clave suelen recibir una alta compensación en forma de salario u otros beneficios. En algunos casos, los empleadores pueden ofrecer a los empleados clave beneficios especiales para conseguir que se unan a su empresa o para animarles a permanecer en ella. Algunos ejemplos de beneficios especiales que pueden recibir incluyen la opción de ahorrar para la jubilación o beneficios de equilibrio entre la vida laboral y la personal, que pueden mantenerlos interesados en su organización.

Factores que determinan los empleados clave

Aunque normalmente se puede definir a los empleados clave como aquellos con niveles de alto rendimiento, hay otros factores que entran en juego y que ayudan a identificar mejor a los empleados clave de su empresa. Estas son algunas de las cualidades que suelen definir a los empleados clave de una organización:

  • Contribuir directa, significativa o positivamente al valor global de una empresa, superando las expectativas y cumpliendo sus obligaciones
  • Participar activamente en el futuro estratégico de una empresa teniendo una visión que se hace patente en sus ideas y aportaciones.
  • Su pérdida perjudica el rendimiento de la empresa tanto a corto como a largo plazo, lo que puede provocar la pérdida de clientes y la reducción del flujo de caja

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¿Cómo define Hacienda a los empleados clave?

El IRS y otras funciones gubernamentales tienen una definición algo diferente para los empleados clave. El IRS, en particular, utiliza el término en relación con los planes de jubilación con aportaciones patrocinadas por la empresa. En este sentido, el IRS se refiere a un empleado clave como aquel que cumple uno de los siguientes factores:

  • Posee más del 5% del negocio
  • Posee más del 1% del negocio y tiene un salario anual superior a 150.000 dólares para el año del plan a partir de 2020
  • Un funcionario que gana más de 185.000 dólares para 2020 y 2021

Los planes de jubilación utilizan los criterios anteriores, también conocidos como pruebas de no discriminación, para garantizar que las empresas proporcionen beneficios de forma proporcional a un gran grupo de empleados y no sólo a los empleados clave o altamente remunerados de la empresa patrocinadora. El IRS denomina a todos los demás empleados que no cumplen ninguno de estos criterios como empleados no clave. Los que solían ser empleados clave pero ya no tienen ese título se consideran antiguos empleados clave.

¿Qué es un empleado altamente compensado?

En muchas jurisdicciones, los empleados clave tienen varias similitudes con los empleados altamente remunerados. De hecho, muchos empleados altamente remunerados también pueden considerarse empleados clave. A pesar de ello, los empleados altamente remunerados tienden a tener un umbral más bajo en cuanto a la compensación en comparación con los empleados clave.

Al igual que en el caso de los empleados clave, el gobierno federal utiliza una prueba de cumplimiento para determinar si los empleados de una empresa reciben un trato igualitario en relación con su plan 401(k), examinando las contribuciones de los empleados altamente remunerados. El IRS define a los empleados altamente remunerados de la siguiente manera:

  • Posee más del 5% de la participación en una empresa en cualquier momento del año en curso o del año anterior, sin importar cuánto haya recibido o ganado en compensación
  • Recibió una compensación de la empresa de más de 130.000 dólares si el año anterior es 2020 o 2020 y si estaba en el 20% superior de otros empleados según la compensación

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¿Por qué es importante identificar a los empleados clave?

Cuando identifique a los empleados clave, podrá determinar si tienen o no un plan de jubilación 401(k) de alto nivel. Un plan 401(k) con un alto nivel de activos se refiere a uno en el que los propietarios clave poseen más del 60% del valor de los activos del plan el último día del año más reciente del plan. Si los empleados clave acaban teniendo un plan con exceso de activos, el empresario tiene mucho que rectificar. Esto significa que tiene que crear un equilibrio. Si la proporción de empleados clave supera el 60%, las empresas suelen tener que abonar al menos un 3% de prestaciones a las cuentas de los empleados no clave o peor pagados que siguen empleados el último día del año del plan.

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¿Cómo afecta un empleado clave a una empresa?

Dado que los empleados clave desempeñan un papel importante dentro de una empresa, tienen la capacidad de influir en el rendimiento y el funcionamiento general de la misma. He aquí un par de formas en que los empleados clave afectan a una empresa:

Asegurar el capital

Los empleados clave tienen la capacidad de asegurar el capital para una empresa a través de su trabajo o de sus diversas conexiones. Por ejemplo, si un empleado clave tiene una función relacionada con los canales de venta de una empresa y es un vendedor de alto rendimiento, su rendimiento puede ayudar a la empresa a mantener el interés de los inversores, accionistas y clientes.

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Mantener las operaciones de la empresa

Aunque un empleado clave no tenga un papel muy visible de cara al público o fuera de las operaciones de la empresa, algunos empresarios pueden considerar su papel como vital para su funcionamiento e infraestructura general. Por ejemplo, si una empresa tiene un desarrollador senior que está creando un nuevo producto que se espera que impulse una enorme cantidad de ventas, la empresa puede considerar a ese desarrollador como un empleado clave en su organización. En otras palabras, sin este empleado clave, la empresa no obtendría tantos beneficios.

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