Entender la economía: Indicadores, tipos y por qué son importantes los economistas

Todos los profesionales deberían entender la economía porque estudia cómo las empresas y los consumidores gestionan los recursos. La economía puede ayudarle a crear estrategias financieras más eficaces para su empresa, a mantenerse al día con las tendencias de la mano de obra y el comportamiento del gasto de los consumidores, y a desarrollar planes empresariales a largo plazo. Un mayor conocimiento de la materia también puede ayudarle a encontrar un trabajo como economista.

En este artículo, analizamos qué es la economía, los distintos tipos, su importancia y las funciones habituales que realizan los economistas profesionales.

¿Qué es la economía?

La economía es una ciencia social que se ocupa de la producción, la distribución y el consumo de recursos. El dinero, la tierra y el combustible son algunos de los recursos de los que se ocupa. Dado que los recursos son siempre limitados, las sociedades deben establecer procedimientos para generarlos, distribuirlos y consumirlos de forma que beneficien tanto a las empresas como a los individuos. La economía evalúa cómo funcionan las sociedades para alcanzar estos objetivos, cómo responden las empresas y los consumidores a los recursos dentro de sus sociedades y cómo interactúan y se comportan.

Indicadores económicos

Varios indicadores económicos pueden sugerir cómo están funcionando los mercados económicos. Analizar estos indicadores y sus resultados a lo largo del tiempo ayuda a los economistas a determinar si un mercado económico es fuerte o débil. Entre ellos se encuentran:

  • Producto interior bruto: El valor total de todos los bienes y servicios producidos en un mercado económico en un periodo de tiempo determinado, normalmente un año.
  • Ventas al por menor: El valor total de todos los bienes comprados en las tiendas minoristas de un mercado económico en un periodo de tiempo determinado, normalmente un mes.
  • Producción industrial: La producción total de bienes de las fábricas, las minas y los proveedores de servicios públicos dentro de un mercado económico en un periodo de tiempo determinado, normalmente un mes.
  • Datos de empleo: El número total de adultos con empleo remunerado dentro de un mercado económico en un periodo de tiempo determinado, normalmente un mes.
  • Índice de precios al consumo: La cantidad de cambio dentro de un mercado económico's precios al por menor en un período de tiempo establecido, por lo general un mes o un año. Este índice indica el grado de inflación dentro de un mercado económico.

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Tipos de economía

La economía puede dividirse en varios tipos. La mayoría de los métodos de clasificación de la economía utilizan dos tipos diferentes, que son opuestos entre sí. Algunos de los tipos de economía más comunes son:

  • Microeconomía y macroeconomía
  • Economía positiva y economía normativa
  • Economía racional y economía del comportamiento
  • Economía convencional y economía heterodoxa

Microeconomía y macroeconomía

La microeconomía analiza la forma en que los productores y los consumidores interactúan dentro de un mercado económico individual y las decisiones individuales que toman estos agentes del mercado. Con este estrecho enfoque, no considera la forma en que el mercado económico analizado puede afectar a otros mercados.

La macroeconomía adopta una visión más amplia al analizar toda una economía nacional o internacional y las cuestiones que la afectan, como el desempleo, la inflación y las políticas fiscales. Reconoce la forma en que los mercados económicos están interconectados y los efectos que un mercado puede tener sobre otro. La economía internacional es un subtipo de macroeconomía que se centra en cómo el comercio internacional de exportación e importación afecta a los tipos de cambio y a otros elementos de las economías mundiales.

La microeconomía y la macroeconomía son los principales tipos de clasificación económica. Otro tipo de economía, denominada economía del desarrollo, se centra en los factores económicos que afectan a las naciones de bajos ingresos. La pobreza, el cambio estructural y el crecimiento económico son las principales preocupaciones de este tipo de economía, que puede ser un tipo de microeconomía o macroeconomía, dependiendo del ámbito de estudio.

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Economía positiva y economía normativa

La economía positiva estudia las economías tal y como son en realidad. La economía normativa adopta un enfoque más especulativo y estudia las estructuras económicas ideales y justas.

Economía racional y economía del comportamiento

La economía racional, a veces llamada economía convencional, se centra en la idea de que los consumidores individuales y empresariales toman decisiones racionales basadas en información concreta sobre cómo gastan y utilizan sus recursos.

La economía conductual sostiene que esto no siempre es así y que, en cambio, los individuos y las empresas suelen tomar decisiones emocionales sobre cómo gastan y consumen sus recursos.

Economía convencional y economía heterodoxa

La economía dominante, a veces llamada economía ortodoxa, es similar a la economía racional en el sentido de que cree que los consumidores individuales y empresariales toman decisiones racionales de compra y consumo. Sin embargo, difiere ligeramente porque tiene muy en cuenta el papel que desempeñan los gobiernos y sus normativas en la toma de decisiones.

La economía heterodoxa no cree que los gobiernos y la racionalidad sean factores importantes en la mayoría de las decisiones económicas.

¿Por qué es importante la economía?

Tanto si trabaja en economía como en otro sector profesional, la economía puede mejorar su comprensión del mundo que le rodea. Este campo de los estudios sociales es importante por las siguientes razones:

  • Mejora de la comprensión del pasado y del presente: La economía proporciona un marco para entender las sociedades pasadas y presentes y sus industrias. Entender el pasado ayuda a la sociedad a identificar los éxitos y los fracasos y a aprender de ellos. También ayuda a las personas a entender la forma en que la sociedad y sus economías han evolucionado, lo que profundiza su apreciación. Entender la economía ayuda a los ciudadanos a formar sus naciones, ya que pueden tomar decisiones de voto más informadas cuando entienden las plataformas económicas de cada candidato.
  • Conexiones más claras entre los distintos sectores: Las teorías económicas pueden desarrollar tu comprensión de una amplia gama de sectores, como el inmobiliario, el financiero, el sanitario y el gubernamental. También ayuda a comprender una serie de ámbitos sociales que afectan a nuestra vida personal y profesional, como la delincuencia, la educación, la religión, la ciencia y el medio ambiente.
  • Predicciones y estrategias de respuesta más sólidas para el futuro: Analizar el pasado y el presente económico es una de las formas más eficaces de evaluar las tendencias históricas del pasado y el clima económico actual y predecir los acontecimientos del futuro. Hacer predicciones con conocimiento de causa ayuda a los economistas a tomar medidas proactivas para responder a los cambios económicos antes de que se produzcan. Esto es importante para las entidades comerciales que pretenden obtener beneficios y para los departamentos gubernamentales, que deben asignar recursos finitos para beneficiar a las personas a las que sirven.
  • Operaciones más rentables para las empresas: Un buen conocimiento de la economía ayuda a los responsables de las empresas a tomar decisiones acertadas para mejorar los beneficios. Entender el clima económico puede ayudar a las empresas a anticipar si los consumidores son propensos a comprar sus bienes y servicios y qué artículos les atraerán. También pueden anticipar si los precios de los servicios públicos, los suministros, los inmuebles y otros gastos pueden subir o bajar. Este conocimiento puede servir de base a los presupuestos empresariales y a las decisiones sobre el lanzamiento de productos, la expansión a nuevos mercados, la estrategia de marketing, etc.
  • Sociedades mejoradas: La comprensión que la economía nos da del pasado, el presente y el futuro puede aplicarse para mejorar la sociedad. La mayoría de los problemas sociales tienen un elemento económico. Por ello, la aplicación de políticas económicas adecuadas, basadas en la información que proporciona la economía, puede ayudar a las sociedades a reducir los problemas a los que se enfrentan. Por ejemplo, unas políticas económicas sólidas pueden mejorar las tasas de desempleo y aliviar la inflación. También pueden ayudar a reducir la desigualdad dentro de la sociedad, garantizando que más personas tengan acceso a servicios clave, como la atención sanitaria y la educación.

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¿Qué hacen los economistas?

Los economistas trabajan en varios entornos profesionales diferentes, enseñando a los estudiantes y realizando investigaciones en las universidades, asesorando a los departamentos gubernamentales sobre políticas, ayudando a las empresas a tomar decisiones sobre el lanzamiento y la expansión de productos y mucho más. Las funciones que desempeñan los economistas dependen de su empleador y del sector, pero suelen incluir:

  • Investigación y análisis de datos económicos mediante estadísticas y modelos matemáticos
  • Realización de encuestas independientes y recogida de datos sobre cuestiones económicas
  • Traducir los resultados de la investigación en gráficos y tablas
  • Creación y uso de técnicas de modelización financiera para predecir la actividad económica
  • Redacción de informes de investigación sobre tendencias y previsiones económicas para uso interno de la empresa, revistas académicas y otras publicaciones
  • Asesorar a los líderes empresariales y gubernamentales sobre las medidas económicas adecuadas