Comprender y calcular la elasticidad de la demanda

La elasticidad de la demanda es una medida utilizada para determinar cómo cambia la demanda de un producto o servicio en relación con el precio. También llamada elasticidad del precio de la demanda, permite a una empresa predecir los cambios en la demanda de su producto o servicio. Puede utilizar la elasticidad de la demanda para desarrollar una proyección de ingresos y ayudar a su empresa a operar de forma más eficiente. En este artículo, exploramos los fundamentos de la elasticidad de la demanda y explicamos cómo calcularla mediante una fórmula.

¿Qué es la elasticidad de la demanda?

La elasticidad de la demanda es una expresión matemática que se utiliza para determinar la sensibilidad de la demanda de un producto a los cambios de precio. Cuando un producto o servicio tiene una gran demanda pero su oferta es limitada, el fabricante probablemente subirá los precios para aumentar el beneficio por venta. Del mismo modo, un producto que tiene mucha oferta para satisfacer la demanda del mercado tendrá a menudo un precio más bajo para ayudar a la empresa a atraer más clientes y vender el inventario. La elasticidad de la demanda es un número que muestra el cambio porcentual de la demanda por cada 1% de cambio en el precio y puede utilizarse para seleccionar los puntos de precio más rentables para un producto.

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Fórmula de elasticidad de la demanda

El cálculo de la elasticidad de la demanda utiliza el cálculo y requiere comprender los fundamentos de la oferta y la demanda. Al utilizar la fórmula de la elasticidad de la demanda, el valor final siempre será negativo porque mide la relación opuesta entre el precio y la demanda. Se puede calcular la elasticidad de la demanda y decidir una estrategia de precios dividiendo el cambio porcentual de la cantidad demandada por el cambio porcentual del precio durante el mismo periodo de tiempo. La fórmula utilizada para calcular la elasticidad de la demanda es:

X = ((Q1-Q0) ÷ (Q1+Q0)) ÷ ((P1-P0) ÷ (P1+P0))

Cada variable de la ecuación anterior representa el valor correspondiente de esta lista:

  • "X" representa la elasticidad de la demanda.
  • Q0 representa la cantidad de demanda al principio de un periodo de tiempo.
  • Q1 representa la cantidad de demanda al final de un periodo de tiempo después de un cambio de precio.
  • P0 representa el precio inicial de un producto al principio de un periodo de tiempo.
  • P1 representa el nuevo precio de un producto.

Ejemplo de elasticidad de la demanda

Muchas empresas ajustan el precio de su producto con la esperanza de atraer a más clientes u obtener un mayor beneficio de cada compra. Una empresa que tiene problemas para mantener la demanda de uno de sus productos podría considerar la posibilidad de aumentar el precio para ganar más por venta, mientras que una empresa que tiene dificultades para atraer clientes podría bajar el precio de un producto.

Por ejemplo, cuando vendía sus sombreros a 10 dólares cada uno, Modern Fashion Inc. vendía 200 artículos a la semana. Después de cambiar su precio a 8 dólares cada uno, vendió 300 sombreros a la semana. Modern Fashion Inc. puede utilizar la fórmula de la elasticidad de la demanda para determinar si su estrategia de disminución de precios aumentó su crecimiento medio lo suficiente como para equilibrar el menor beneficio por artículo.

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Cómo calcular la elasticidad de la demanda

Utilizando la fórmula anterior, puedes calcular la elasticidad de la demanda y decidir cuál es la mejor estrategia para fijar el precio de un producto y aumentar los ingresos. Sin embargo, para que la fórmula resulte útil, hay que saber seleccionar puntos de datos útiles e interpretar el cálculo. Utilice los siguientes pasos para calcular la elasticidad de la demanda y aplique el resultado a su estrategia empresarial:

1. Encuentra la información de cada variable

Para obtener la información más útil, confirme los valores que necesita para cada variable. Asegúrese de que tiene registrada la cantidad correcta de demanda para cada punto de precio. También debe comprobar que el periodo de tiempo que utiliza para el precio y la demanda es el mismo. Para mantener sus cálculos organizados, anote cada valor con una descripción de lo que representa.

Utilizando el ejemplo anterior de Modern Fashion Inc., podrías crear la siguiente lista de valores:

  • Q0 es igual a 200, el número inicial de productos vendidos por semana.
  • Q1 es igual a 300, el número de productos vendidos por semana después de cambiar el precio.
  • P0 es igual a 10, el precio inicial del producto.
  • P1 es igual a 8, el punto de precio disminuido.

2. Introducir todos los valores en la ecuación

Comienza tus cálculos introduciendo cada valor en su lugar correspondiente en la ecuación. Por ejemplo, la ecuación de Modern Fashion Inc. con sus datos de venta de sombreros introducidos tendría este aspecto:
X = ((300-200) ÷ (300+200)) ÷ ((8-10) ÷ (8+10)).

3. Suma y resta dentro de un paréntesis

A continuación, realiza sumas y restas dentro de cada conjunto de paréntesis, trabajando de izquierda a derecha. Esto sigue el orden de las operaciones en matemáticas y ayuda a evitar confusiones. En el ejemplo de Modern Fashion Inc., (300-200) es igual a 100, (300+200) es igual a 500, 8-10 es igual a -2 y 8+10 es igual a 18. Después de simplificar, la ecuación de elasticidad de la demanda de Modern Fashion Inc.'s quedaría así:
X = ((100) ÷ (500)) ÷ ((-2) ÷ (18)).

4. Simplificar y dividir

Simplifica el cálculo dividiendo entre paréntesis, y luego resuelve la ecuación completa. Para Modern Fashion Inc., 100 dividido entre 500 es 0,2 y -2 dividido entre 18 es -0,11. Esto te deja con esta ecuación:

X = (0,2) ÷ (-0,11)

En este caso, la elasticidad de la demanda es de -1,8.

5. Analizar la variable resultante

Una vez calculada la elasticidad de la demanda, hay que entender qué significa la cifra resultante. En el caso de Modern Fashion Inc., una disminución del precio del 1% dio lugar a un aumento del 1,8% en la demanda de sus sombreros. Esto significa que la disminución del precio atrajo a una mayor proporción de clientes, y que la estrategia de Modern Fashion Inc. de disminuir el precio fue probablemente exitosa.

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Tipos de elasticidad de la demanda

Aunque la elasticidad de la demanda siempre mide la capacidad de respuesta de la demanda a los cambios de precio, hay algunas categorías diferentes que describen la relación entre el precio y la demanda. Estas categorías definen las situaciones en las que el precio influye en la demanda. Los cinco tipos de elasticidad de la demanda son:

1. Demanda perfectamente elástica

La demanda perfectamente elástica se produce cuando cualquier cambio en el precio provoca un cambio infinito en la demanda, mientras que ningún cambio en la demanda puede influir en el precio. La demanda perfectamente elástica rara vez se da en la vida real, pero a veces puede aplicarse en situaciones en las que muchas empresas ofrecen un producto a un mismo precio y ningún otro factor influye en las decisiones de compra del cliente.

Por ejemplo, True Blue Bottled Water podría perder todo su negocio tras subir sus precios de 1 a 1,50 dólares si otra empresa de agua embotellada puede mantener sus precios a 1 dólar. Si el precio es el único factor que influye, el consumidor elegirá la opción más barata. Del mismo modo, si True Blue Bottled Water disminuye sus precios a 0,75 dólares, la demanda aumentaría infinitamente.

2. Una demanda perfectamente inelástica

La demanda perfectamente inelástica se produce cuando la modificación del precio no influye en la demanda del consumidor. Esto significa que el coste de un producto no importa, ya que los consumidores seguirán comprando el producto a cualquier precio. Al igual que en el caso de la demanda perfectamente elástica, hay muy pocas situaciones en la vida real en las que la demanda no se vea influida por el precio. Una excepción son los productos necesarios para la supervivencia, como algunos medicamentos.

3. Demanda relativamente elástica

La demanda relativamente elástica se produce cuando al cambiar el precio se produce un cambio proporcional mayor en la demanda. Si Bright Color Tech disminuye el precio de sus televisores en un 1% y la demanda aumenta en más de un 1%, entonces la demanda de su producto es relativamente elástica.

4. Demanda relativamente inelástica

La demanda relativamente inelástica se produce cuando el cambio en la demanda es bajo en comparación con el cambio en el precio. La demanda relativamente inelástica suele darse en productos que la mayoría de la gente utiliza habitualmente, por lo que hay un elevado número de clientes existentes y poco margen para que el mercado crezca. Por ejemplo, si Healthy Rice disminuye el precio de su arroz blanco en un 5% pero la demanda sólo aumenta en un 1%, la demanda de su producto es relativamente inelástica.

5. Demanda elástica unitaria

La demanda elástica unitaria se produce cuando el precio y la demanda cambian al mismo ritmo. Al utilizar la fórmula de la elasticidad de la demanda, un mercado con demanda elástica unitaria siempre dará como resultado una solución de -1. Esto significa que un aumento del 1 por ciento en el precio dará como resultado una disminución del 1 por ciento en la demanda y viceversa.

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