Entrega continua: Definición y consejos de buenas prácticas

A lo largo del ciclo de vida del desarrollo de software, es importante que las empresas dispongan de una forma de liberar los cambios de forma rápida y eficaz para corregir errores y garantizar la satisfacción del cliente. La entrega continua es un enfoque que permite a los desarrolladores de software liberar estas actualizaciones con mayor frecuencia y fiabilidad que los métodos tradicionales de despliegue. Saber cómo implementar un enfoque de entrega continua puede ayudar a sus equipos a automatizar muchos procesos y centrarse en el desarrollo de actualizaciones valiosas, proporcionando una mejor experiencia tanto para los programadores como para los clientes.

En este artículo, definimos la entrega continua, explicamos quiénes utilizan este enfoque, destacamos algunos de sus beneficios y proporcionamos consejos sobre cómo implementarlo eficazmente en su organización.

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¿Qué es la entrega continua?

La entrega continua es un enfoque del despliegue de software en el que los equipos construyen y liberan software o actualizaciones en ciclos cortos, lo que les permite liberar el software de forma fiable en cualquier momento. El despliegue de software se refiere al proceso que hace que el software esté listo para su uso público. El objetivo principal de la entrega continua es hacer que estos despliegues sean más rutinarios y predecibles y reducir el coste, el tiempo y los riesgos asociados a los cambios en el código. Esto se consigue ejecutando los desarrollos de forma incremental mientras están en producción.

Muchas personas suelen asociar la entrega continua con el despliegue continuo, pero hay una diferencia clave entre ambos métodos. La entrega continua automatiza el proceso de cambios en el código, pero los equipos aún deben desplegar manualmente los cambios para que los usuarios reciban la actualización. El despliegue continuo, sin embargo, despliega automáticamente estos cambios directamente a los clientes. Ambos enfoques proporcionan a las empresas de software una forma más ágil de satisfacer las necesidades del negocio.

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¿Quién utiliza la entrega continua?

En un entorno empresarial, los desarrolladores o ingenieros de software, el control de calidad (QA), las pruebas y los equipos de operaciones son algunas de las personas que suelen utilizar el método de entrega continua. A continuación, se explica cómo cada una de estas personas puede utilizar la entrega continua:

  • Desarrolladores o ingenieros de software: Estos equipos pueden construir, probar y liberar software con mayor frecuencia a través de la entrega continua y enviar el código a la siguiente fase del proceso para su evaluación.

  • Equipos de control de calidad: Estos equipos pueden evaluar el código de los desarrolladores' para comprobar la funcionalidad y cualquier error que requiera atención.

  • Equipos de pruebas o de operaciones: Estos equipos también examinan el código antes de desplegar manualmente los cambios para que la actualización esté disponible para los usuarios en el mercado.

  • Gerentes de proyecto: Estos jefes de equipo pueden utilizar el método de entrega continua para aumentar la eficiencia y la velocidad con la que sus equipos entregan el software y las actualizaciones.

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Beneficios de la entrega continua

La entrega continua tiene muchos beneficios tanto para los desarrolladores como para los usuarios del software al ofrecer un enfoque que:

  • Reducen los errores: Al desplegar los cambios en ciclos cortos, este enfoque disminuye la posibilidad de que se produzcan errores y facilita a los desarrolladores la resolución de cualquier problema que se produzca en el desarrollo.

  • Agiliza los procesos: La entrega continua incorpora la integración y las pruebas en los flujos de trabajo diarios de los desarrolladores, como alternativa a las fases separadas.

  • Garantiza un producto de mayor calidad: La entrega continua puede automatizar herramientas que permitan a los desarrolladores concentrarse en las necesidades de los usuarios.

  • Reducir los costes: Cuando las empresas invierten en automatización, pueden eliminar algunos costes fijos asociados a la implantación.

  • Proporciona información a los usuarios: Esta retroalimentación puede ser crítica a lo largo del proceso de entrega, dando a los desarrolladores una visión crítica sobre cómo y dónde cambiar el software.

  • Entrega de productos más rápidamente: La entrega continua puede acortar el proceso de poner el software a disposición de los clientes, lo que da a las empresas una ventaja competitiva.

  • Beneficia al cliente: Cuando los clientes reciben las actualizaciones de software críticas con mayor rapidez, puede mejorar su experiencia de usuario.

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Consejos para implementar la entrega continua

Estos son algunos consejos para utilizar la entrega continua de forma eficaz con su equipo:

Empezar con algo pequeño

Al implantar un enfoque de entrega continua, elija un proyecto pequeño para permitir que los equipos se aclimaten al método. Los desarrolladores que han trabajado con flujos de trabajo tradicionales en el pasado pueden sentirse inicialmente intimidados por el proceso mucho más rápido. También es beneficioso elegir proyectos para la entrega continua que sean parte integral de los objetivos clave del negocio. Al elegir este tipo de proyectos para la entrega continua, los equipos pueden ver de primera mano los beneficios del enfoque, al tiempo que demuestran su eficacia a los líderes de la organización. A medida que los equipos se sienten cómodos con la entrega continua, pueden implementar el método para más proyectos.

Proporcionar apoyo

Al aplicar un enfoque de entrega continua, es importante comunicar los objetivos del método y proporcionar a los equipos las herramientas y los recursos necesarios, como la infraestructura automatizada, para que el proceso fluya sin problemas. También es útil establecer una cultura de trabajo en equipo, en la que los empleados se sientan cómodos haciendo preguntas. Cuando todos los miembros del equipo pueden ver y comprender cada uno de los aspectos de la entrega, esto permite una mayor colaboración y puede hacer que la entrega continua sea un concepto más sencillo.

Definir el proceso

Proporcione al equipo un marco para implementar el enfoque de entrega continua en las primeras etapas del proceso. Aunque es posible que no se disponga inmediatamente de todos los componentes necesarios para la implementación, ayuda a dar a los equipos una visualización clara de cómo funciona el proceso. Esto permite que los equipos se familiaricen con el método antes de que entre en vigor. También permite una mayor transparencia con la dirección de la empresa o los principales interesados que puedan tener un interés en el proceso de implantación.

Asignar un experto

Puede ser útil tener una persona en el equipo que esté íntimamente familiarizada con la entrega continua. Esta persona puede actuar como experto para ayudar a los demás miembros del equipo a adaptarse al nuevo concepto. Asignar a un experto del equipo, al menos en las etapas iniciales de la implementación, puede proporcionar a los equipos la motivación para aprender el proceso y ayudar a mantener el impulso en proyectos más grandes o más complejos que pueden contener muchas variables.

Medir el éxito

A medida que los equipos implementan la entrega continua, es importante establecer métricas para evaluar el éxito general del método. Establecer estas métricas también permite a los equipos determinar las áreas de mejora después de que empiecen a utilizar la entrega continua, sopesando los resultados reales con los criterios esperados. Asegúrese de que todos los miembros del equipo entienden las métricas de éxito y su papel en el cumplimiento de esas normas. Este paso ayuda a mantener a todos trabajando hacia el mismo objetivo y da a los equipos la oportunidad de celebrar juntos cuando tienen éxito.

Escuchar los comentarios

A medida que los miembros del equipo se sientan más cómodos con el enfoque de la entrega continua, tómese el tiempo para recopilar comentarios sobre los nuevos procesos. Anime a los miembros del equipo a compartir lo que ha funcionado bien y lo que requiere mejoras. También es útil presentar a los equipos los comentarios directos de los clientes recogidos durante el proceso de despliegue. Esta información puede ayudar a los programadores a saber cuánto tiempo deben dedicar a determinadas partes del código y dónde pueden ser más valiosos sus esfuerzos.

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