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Historia de LM Ericsson Telefon AB, perfil y vídeo de la historia

LM Ericsson Telefon AB proporciona equipos de telecomunicaciones y servicios relacionados a operadores de redes móviles y fijas a nivel mundial. La compañía opera a través de tres segmentos: Redes, Servicios Globales y Soluciones de Soporte. El segmento de redes ofrece productos y soluciones para el acceso a la banda ancha móvil y fija, redes centrales y transmisión. Su oferta incluye soluciones de acceso por radio que se interconectan con dispositivos como teléfonos móviles, portátiles y ordenadores personales, y que soportan todas las tecnologías móviles; soluciones de acceso fijo tanto por fibra como por cobre, como GPON y DSL; soluciones de redes centrales IP, incluidos conmutadores blandos para el enrutamiento de borde y central, subsistema multimedia IP y pasarelas de medios; soluciones de transmisión por microondas y óptica para redes móviles y fijas; y herramientas de gestión de redes para apoyar a los operadores’ la gestión de las redes existentes, así como la introducción de nuevas arquitecturas, tecnologías y servicios de red. Esto incluye herramientas para la configuración, la supervisión del rendimiento, la gestión de la seguridad, la gestión del inventario y las actualizaciones de software. El segmento de Servicios Globales ofrece servicios gestionados, consultoría e integración de sistemas, asistencia al cliente y servicios de despliegue de redes. Su oferta incluye servicios gestionados que comprenden soluciones para el diseño y la planificación de redes, operaciones de red, operaciones sobre el terreno y mantenimiento de emplazamientos y soluciones compartidas, como el alojamiento de plataformas y aplicaciones; consultoría e integración de sistemas, incluida la consultoría tecnológica y operativa, la integración de equipos de múltiples proveedores, el diseño y la integración de nuevas soluciones y la gestión de programas de cambio y transformación de la tecnología, servicios de aprendizaje y servicios de optimización; asistencia y asesoramiento las 24 horas del día para garantizar el tiempo de actividad y el rendimiento de la red; y servicios de despliegue de redes, que permiten desplegar nuevas redes y modernizar y ampliar las existentes. El segmento de soluciones de software, que es el antiguo nombre del segmento multimedia, proporciona aplicaciones para operadores y desarrolla y ofrece soluciones basadas en software para televisión en tiempo real y a la carta, aplicaciones de consumo y empresariales y sistemas de apoyo al negocio para operadores de telecomunicaciones. Su oferta incluye soluciones de IPTV, compresión de vídeo, soluciones a la carta, sistemas de gestión de contenidos, publicidad y aplicaciones de televisión interactiva para operadores, proveedores de servicios, anunciantes y proveedores de contenidos; soluciones para el mercado empresarial, como soluciones de comunicación empresarial convergente, incluyendo Ericsson Business Communication Suite y soluciones de intermediación que facilitan el pago y la distribución de contenidos; y sistemas de apoyo empresarial, incluyendo gestión de ingresos, atención al cliente, gestión de dispositivos y análisis. La compañía fue fundada por Lars Magnus Ericsson en 1876 y tiene su sede en Estocolmo, Suecia.

Historia de Ericsson

Fundación

Lars Magnus Ericsson comenzó su relación con los teléfonos en su juventud como fabricante de instrumentos. Trabajó en una empresa que fabricaba equipos de telegrafía para la agencia gubernamental sueca Telegrafverket. En 1876, a la edad de 30 años, abrió un taller de reparación de telégrafos con la ayuda de su amigo Carl Johan Andersson. La tienda estaba en el centro de Estocolmo (en el número 15 de Drottninggatan, la principal calle comercial) y reparaba teléfonos de fabricación extranjera. En 1878, Ericsson empezó a fabricar y vender sus propios aparatos telefónicos. Sus teléfonos no eran técnicamente innovadores, ya que la mayoría de los inventos ya se habían realizado en Estados Unidos. En 1878 llegó a un acuerdo para suministrar teléfonos y centralitas a la primera empresa de telecomunicaciones de Suecia, Stockholms Allmänna Telefonaktiebolag.

También en 1878, el importador local de teléfonos Numa Peterson contrató a Ericsson para ajustar algunos teléfonos de la Bell Telephone Company. Esto le inspiró para comprar varios teléfonos Siemens y analizar más a fondo la tecnología. (Ericsson había tenido una beca en Siemens unos años antes.) A través de los trabajos de reparación de su empresa para Telegrafverket y los ferrocarriles suecos, estaba familiarizado con los teléfonos Bell y Siemens Halske. Mejoró estos diseños para producir un instrumento de mayor calidad. Las nuevas compañías telefónicas, como Rikstelefon, los utilizaron para ofrecer un servicio más barato que el del Grupo Bell. No tuvo problemas de patentes ni de derechos, ya que Bell no había patentado sus inventos en Escandinavia. Su formación como fabricante de instrumentos se reflejó en el nivel de acabado y el diseño ornamentado de los teléfonos Ericsson de esta época. A finales de año empezó a fabricar teléfonos propios, muy a imagen y semejanza de los de Siemens, y el primer producto se terminó en 1879.

Ericsson se convirtió en uno de los principales proveedores de equipos telefónicos de Escandinavia. Debido a que su fábrica no podía seguir el ritmo de la demanda, se contrataron trabajos como la carpintería y el chapado. Gran parte de sus materias primas eran importadas, por lo que en las décadas siguientes Ericsson compró varias empresas para asegurarse el suministro de elementos esenciales como el latón, el alambre, la ebonita y el acero magnético. Gran parte del nogal utilizado para los armarios se importaba de Estados Unidos.

Cuando la red telefónica de Estocolmo se expandió ese año, la empresa se transformó en una compañía de fabricación de teléfonos. Pero cuando Bell compró la mayor red telefónica de Estocolmo, sólo permitió utilizar sus propios teléfonos con ella. Así que los equipos de Ericsson se vendieron principalmente a las asociaciones de teléfonos libres del campo sueco y de los demás países nórdicos.

Los precios de los equipos y servicios de Bell llevaron a Henrik Tore Cedergren a formar una compañía telefónica independiente en 1883 llamada Stockholms Allmänna Telefonaktiebolag. Como Bell no quería suministrar equipos a la competencia, formó un pacto con Ericsson, que debía suministrar los equipos para su nueva red telefónica. En 1918 las empresas se fusionaron en Allmänna Telefonaktiebolaget LM Ericsson.

En 1884, se copió más o menos una central telefónica manual de cuadros múltiples de un diseño de C. E. Scribner en Western Electric. Esto era legal, ya que el dispositivo no estaba patentado en Suecia, aunque en Estados Unidos tenía la patente 529421 desde 1879. Una sola centralita podía manejar hasta 10.000 líneas. Al año siguiente, LM Ericsson y Cedergren recorrieron los Estados Unidos, visitando varias centrales telefónicas para recoger “inspiración”. Comprobaron que los ingenieros estadounidenses estaban muy adelantados en el diseño de centralitas, pero los teléfonos de Ericsson eran tan buenos como cualquier otro disponible.

En 1884, un técnico llamado Anton Avén en Stockholms Allmänna Telefonaktiebolag había combinado el auricular y la boquilla de un teléfono (por entonces) estándar en un auricular. Lo utilizaban los operadores de las centrales que necesitaban tener una mano libre para hablar con sus clientes. Ericsson recogió este invento y lo incorporó a los productos Ericsson, comenzando con un teléfono llamado The Dachshund.

Expansión internacional

Otros países y colonias estuvieron expuestos a los productos de Ericsson a través de la influencia de sus países de origen. Entre ellos, Australia y Nueva Zelanda, que a finales de la década de 1890 eran el mayor mercado no europeo de Ericsson. Con las técnicas de producción en masa ya firmemente establecidas, los teléfonos estaban perdiendo parte de su acabado y decoración ornamental.A medida que la producción crecía a finales de la década de 1890, y el mercado sueco parecía estar llegando a la saturación, Ericsson fue capaz de expandirse a los mercados extranjeros a través de una serie de agentes. Gran Bretaña y Rusia fueron los primeros mercados. Esto condujo finalmente a la creación de fábricas en estos países. En parte para mejorar las posibilidades de obtener contratos locales y en parte porque la fábrica sueca no podía mantener el suministro. En Gran Bretaña, la National Telephone Company llevaba tiempo suministrando equipos Ericsson y era un cliente importante. En 1897, Gran Bretaña representaba el 28% de las ventas de Ericsson. Otros países nórdicos también se habían convertido en clientes de Ericsson, estimulados por el crecimiento de los servicios telefónicos en Suecia.

A pesar de sus éxitos en otros lugares, Ericsson no realizó ventas significativas en Estados Unidos. El Grupo Bell y empresas locales como Kellogg y Automatic Electric tenían este mercado atado. Ericsson acabó vendiendo sus activos en Estados Unidos. Las ventas en México llevaron a un mayor desarrollo en los países sudamericanos. Sudáfrica y China también generaban importantes ventas. Con su empresa ahora multinacional, Lars Ericsson dejó la empresa en 1901.

Equipos automáticos

Ericsson ignoró el crecimiento de la telefonía automática en Estados Unidos. En su lugar, se concentró en exprimir al máximo las ventas de los diseños de centrales manuales. Su primer teléfono de marcación se fabricó en 1921, aunque las ventas de los primeros sistemas de conmutación automática fueron lentas hasta que los equipos se probaron en los mercados mundiales. Los teléfonos de esta época se caracterizaban por un diseño y un acabado más sencillos, y muchos de los primeros teléfonos automáticos de sobremesa que aparecían en los catálogos de Ericsson eran simplemente los probados estilos de magneto con un dial pegado en la parte delantera y los cambios pertinentes en la electrónica. Una concesión al estilo estaba en las elaboradas calcomanías (transferencias) que decoraban las carcasas.

La Primera Guerra Mundial, la posterior Gran Depresión y la pérdida de sus activos rusos tras la Revolución frenaron el desarrollo de la empresa y restringieron sus ventas a países como Australia.

Cambios en el accionariado

En 1928, Ericsson comenzó a emitir acciones “A” y “B” donde una acción “A” tiene 1000 votos frente a una acción “B”. Wincrantz controlaba la empresa teniendo sólo unas pocas “A” acciones, no la mayoría de las acciones. Al emitir una gran cantidad de “B” acciones, se aportó mucho más dinero a la empresa, al tiempo que se mantenía el status quo de la distribución del poder.La compra de otras empresas relacionadas presionó las finanzas de Ericsson&#8217, y en 1925, Karl Fredric Wincrantz tomó el control de la empresa adquiriendo la mayoría de las acciones. Wincrantz fue financiado en parte por Ivar Kreuger, un financiero internacional. La empresa pasó a llamarse Telefon AB LM Ericsson. En esta época, Kreuger comenzó a mostrar interés en la empresa, siendo uno de los principales propietarios del holding Wincrantz.

En 1930, tuvo lugar una segunda emisión de acciones «B», y Kreuger obtuvo el control mayoritario de la empresa con una mezcla de acciones «A» y «B». Compró estas acciones con dinero prestado por LM Ericsson, con garantía dada en bonos del Estado alemán. A continuación, pidió un préstamo para su propia empresa Kreuger & Toll a ITT Corporation (administrada por Sosthenes Behn), dando partes de LM Ericsson como garantía, y utilizó sus activos y su nombre en una serie de negocios financieros internacionales que tenían poco que ver con la telefonía.

Ericsson era ahora visto como un objetivo de adquisición por parte de ITT, su principal competidor internacional. En 1931 ITT adquirió de Kreuger suficientes acciones para tener una participación mayoritaria en Ericsson. Esta noticia no se hizo pública durante algún tiempo. Había un límite impuesto por el gobierno a las participaciones extranjeras en empresas suecas, así que por el momento las acciones seguían cotizando a nombre de Kreuger. A cambio, Kreuger iba a obtener acciones de ITT. Obtuvo un beneficio de 11 millones de dólares en la operación. Cuando en 1932 Behn, de ITT, quiso cancelar el trato, descubrió que no quedaba dinero en la empresa, sino un gran crédito sobre la misma Kreuger & Toll a la que el propio Kreuger había prestado dinero. Kreuger había comprado efectivamente LM Ericsson con su propio dinero.

Kreuger había estado utilizando la empresa como garantía de los préstamos y, a pesar de sus beneficios, no pudo devolver estos préstamos. Ericsson descubrió que había invertido en algunas operaciones de acciones muy dudosas, cuyas pérdidas se consideraban importantes. ITT examinó el acuerdo y descubrió que había sido gravemente engañado sobre el valor de Ericsson&#8217. ITT pidió a Kreuger que acudiera a la ciudad de Nueva York para una conferencia, pero Kreuger no asistió. Al conocerse la situación financiera de Kreuger, las instituciones bancarias le presionaron para que ofreciera garantías para sus préstamos. ITT canceló el acuerdo de compra de acciones de Ericsson. Kreuger no pudo devolver los 11 millones de dólares y se suicidó en París en 1932. ITT era propietaria de un tercio de Ericsson, pero se le prohibió ejercer esta propiedad debido a un párrafo de los estatutos de la empresa que establecía que ningún inversor extranjero podía controlar más del 20% de los votos.

Comienza la era Wallenberg

Desarrollo del mercadoEricsson se salvó de la quiebra y el cierre con la ayuda de los bancos y cierto respaldo del gobierno. Marcus Wallenberg Jr. negoció un acuerdo con varios bancos suecos para reconstruir financieramente a Ericsson. Algunos de ellos eran el Stockholms Enskilda Bank (que luego se convirtió en el actual Skandinaviska Enskilda Banken) y otros bancos de inversión suecos controlados por la familia Wallenberg. Los bancos aumentaron gradualmente su posesión de acciones de LM Ericsson “A”, siendo ITT el mayor accionista individual. En 1960, la familia Wallenberg llegó a un acuerdo con ITT para comprar sus acciones en Ericsson, y desde entonces controla la empresa.

Ericsson consiguió que casi un tercio de sus ventas estuvieran bajo el control de sus empresas operadoras de telefonía.En las décadas de 1920 y 1930, los mercados mundiales de telefonía estaban siendo organizados y estabilizados por muchos gobiernos. Los sistemas fragmentados por ciudades que habían crecido a lo largo de los años, atendidos por muchas pequeñas empresas privadas, se integraron y se ofrecieron en arrendamiento a una sola empresa. Ericsson logró obtener algunos arrendamientos, lo que representó nuevas ventas de equipos a las redes en expansión. Las otras grandes compañías telefónicas, por supuesto, tenían exactamente el mismo objetivo.

Las negociaciones entre las grandes compañías telefónicas pretendían repartirse el mundo entre ellas, pero el tamaño de ITT hacía difícil competir con ella. Ericsson redujo su participación en las empresas operadoras de telefonía y volvió a fabricar teléfonos y equipos de conmutación. La fábrica de Beeston, en Gran Bretaña, había sido una empresa conjunta entre Ericsson y la National Telephone Company. La fábrica construía equipos de conmutación automática para la BPO bajo licencia de Strowger, y exportaba productos a antiguas colonias como Sudáfrica y Australia. El gobierno británico dividió sus contratos de equipos entre fabricantes de la competencia, pero la presencia y las instalaciones de fabricación de Ericsson en Gran Bretaña le permitieron obtener la mayoría de los contratos.

El impulso de las ventas se reanudó tras la Gran Depresión, pero la empresa nunca logró la penetración en el mercado que tenía a principios de siglo. Aunque seguía produciendo una gama de teléfonos, los equipos de conmutación se estaban convirtiendo en una parte más importante de su gama. Los estilos distintivos de Ericsson pronto quedaron atenuados por el creciente uso de los teléfonos de baquelita a partir de 1930.

Siguiendo la llegada del patrocinio de camisetas de fútbol durante la década de 1980, Ericsson patrocinó dos clubes de fútbol ingleses durante la década de 1990: Brentford y Queen’s Park Rangers.

Desarrollo posterior

Ericsson introdujo el primer sistema de telefonía móvil totalmente automático del mundo, el MTA, en 1956. En la década de 1960 lanzó uno de los primeros teléfonos con altavoz y manos libres del mundo. En 1954, lanzó el Ericofon. Los equipos de conmutación de barras cruzadas de Ericsson se utilizaron en las administraciones telefónicas de muchos países, y su influencia se sigue notando en ámbitos como la telefonía móvil.

Adquisiciones, expansión, consolidación y cooperación

Alrededor del comienzo del siglo XXI, las empresas y los gobiernos empezaron a impulsar normas para la emergente Internet móvil. En mayo de 2000, la Comisión Europea creó la Iniciativa Estratégica Inalámbrica, un consorcio de cuatro proveedores de telecomunicaciones de Europa -Ericsson, Nokia, Alcatel (Francia) y Siemens AG (Alemania)- para desarrollar y probar nuevos prototipos de sistemas avanzados de comunicaciones inalámbricas. Ese mismo año, los socios del consorcio invitaron a otras empresas a unirse a ellos en un Foro Mundial de Investigación Inalámbrica en 2001.

En el año 2000, el estallido de la burbuja de las tecnologías de la información tuvo notables consecuencias económicas para Suecia. Ericsson, el mayor productor mundial de equipos de telecomunicaciones móviles, perdió miles de puestos de trabajo, al igual que las empresas de consultoría de Internet y las nuevas empresas puntocom, que en su día experimentaron un rápido crecimiento. Ese mismo año, Intel, el mayor fabricante de chips semiconductores del mundo, firmó un acuerdo de 1.500 millones de dólares para suministrar memoria flash a Ericsson durante los próximos tres años.

En diciembre de 1999, Microsoft y Ericsson anunciaron una asociación estratégica para combinar el navegador web y el software de servidor de la primera con las tecnologías de Internet móvil de la segunda. Una empresa conjunta de corta duración llamada Ericsson Microsoft Mobile Venture AB, propiedad al 70/30 por ciento de Ericsson y Microsoft, respectivamente, terminó en octubre de 2001 cuando Ericsson anunció que absorbería la antigua empresa conjunta y adoptaría un acuerdo de licencia con Microsoft en su lugar.

Ese mismo mes, Ericsson anunció el lanzamiento de Sony Ericsson, una empresa conjunta de telefonía móvil, junto con Sony Corporation. Sony Ericsson permaneció en funcionamiento hasta febrero de 2012, cuando Sony compró la parte de Ericsson&#8217, declarando Ericsson que quería centrarse en el mercado inalámbrico mundial en su conjunto.

La caída de las cotizaciones y la pérdida de puestos de trabajo afectaron a muchas empresas de telecomunicaciones en 2001. Los principales fabricantes de equipos – Motorola (EE.UU.), Lucent Technologies (EE.UU.),Cisco Systems (EE.UU.), Marconi (Reino Unido), Siemens AG (Alemania), Nokia (Finlandia), así como Ericsson – anunciaron recortes de puestos de trabajo tanto en sus países de origen como en sus filiales de todo el mundo. El número de puestos de trabajo en Ericsson en todo el mundo se redujo durante 2001 de 107.000 a 85.000.

En septiembre de 2001, Ericsson compró a Hewlett Packard el resto de las acciones de EHPT. Fundada en 1993, Ericsson Hewlett Packard Telecom EHPT era una empresa conjunta formada por un 60% de intereses de Ericsson y un 40% de intereses de Hewlett-Packard.

El dolor continuó en 2002. Las pérdidas de los inversores superaron los 2 billones de dólares y los precios de las acciones cayeron un 95% hasta agosto de ese año. Más de medio millón de personas perdieron sus puestos de trabajo en la industria mundial de las telecomunicaciones durante esos dos años. La quiebra del operador estadounidense WorldCom, con más de 107.000 millones de dólares en activos, fue la mayor de la historia de EE.UU. Los problemas del sector trajeron consigo quiebras y pérdidas de empleo, y provocaron cambios en la dirección de varias empresas importantes. Ericsson despidió a 20.000 empleados más y recaudó unos 3.000 millones de dólares de sus accionistas.

En junio de 2002, Infineon Technologies AG (entonces el sexto mayor proveedor de semiconductores y filial de Siemens AG) compró la unidad de microelectrónica de Ericsson por 400 millones de dólares.

La cooperación con Hewlett-Packard no terminó con EHPT y en 2003 Ericsson subcontrató sus TI a HP, lo que incluía servicios gestionados, soporte de mesa de ayuda, operaciones de centro de datos y centro de datos de servicios públicos de HP. El contrato se prorrogó en 2008. También ha habido una serie de acuerdos conjuntos de externalización de Ericsson/HP Telecoms con operadores de telecomunicaciones como H3G y Vodafone.

En octubre de 2005, Ericsson adquirió la mayor parte del atribulado fabricante de telecomunicaciones británico Marconi Company, incluida su marca, que se remonta a la creación de la empresa Marconi original por el «padre de la radio», Guglielmo Marconi. En septiembre de 2006, Ericsson vendió la mayor parte de su negocio de defensa Ericsson Microwave Systems, que producía principalmente sistemas de sensores y radares, a Saab AB, que cambió el nombre de la empresa a Saab Microwave Systems. La venta supuso que Saab Ericsson Space, que antes era una empresa conjunta, pasara a ser totalmente propiedad de Saab. No se incluyó en la venta a Saab la división de Seguridad Nacional y Seguridad Pública, que se transfirió a Ericsson con la venta.

En 2007, Ericsson adquirió el fabricante de enrutadores de borde de operador Redback Networks, y luego Entrisphere, una empresa estadounidense que proporciona tecnología de acceso de fibra. En septiembre de 2007, Ericsson adquirió una participación del 84% en la empresa alemana de software de atención al cliente y facturación LHS, participación que posteriormente aumentó al 100%.

En 2008, Ericsson vendió su división de PBX empresarial a Aastra Technologies, y adquirió Tandberg Television, la división de tecnología de televisión de la empresa noruegaTandberg.

En 2009, Ericsson compró el negocio de CDMA2000 y LTE de la división de redes de operadores de Nortel por 1.180 millones de dólares; Bizitek, un integrador de sistemas de soporte empresarial turco; las operaciones de fabricación en Estonia de la empresa de fabricación electrónica Elcoteq; y completó su adquisición de LHS.

Las adquisiciones en 2010 incluyeron activos del Grupo de Estrategia y Tecnología de inCode, una empresa norteamericana de servicios empresariales y de consultoría; la participación mayoritaria de Nortel (50% más una acción) en LG-Nortel, una empresa conjunta entre LG Electronics y Nortel Networks que proporciona ventas, I+D y capacidad industrial en Corea del Sur, ahora conocida como Ericsson-LG; otros activos de la división de operadores de Nortel, relacionados con el negocio de GSM de Nortel en Estados Unidos y Canadá; Optimi Corporation, un proveedor de telecomunicaciones estadounidense y español. UU. y España, especializada en optimización y gestión de redes; y Pride, una empresa de consultoría e integración de sistemas que opera en Italia.

En 2011, Ericsson adquirió las instalaciones de fabricación e investigación y el personal de Guangdong Nortel Telecommunication Equipment Company (GDNT), así como el negocio de conmutadores multiservicio de Nortel.

También formó una alianza estratégica con Akamai Technologies para desarrollar y comercializar servicios de aceleración de la nube móvil.

Ericsson adquirió en enero de 2012 la empresa estadounidense Telcordia Technologies, compañía de sistemas de apoyo a las operaciones y al negocio (OSS/BSS).En marzo, Ericsson anunció que compraba la división de servicios de difusión de Technicolor, una empresa de tecnología de difusión de medios.

El 1 de julio de 2013, Ericsson anunció que adquiriría la empresa de gestión de medios Red Bee Media, a reserva de la aprobación reglamentaria.La adquisición se completó el 9 de mayo de 2014.

En septiembre de 2013, Ericsson completó su adquisición de la solución de negocios y televisiones Mediaroom de Microsoft, anunciada inicialmente en abril del mismo año. La adquisición convierte a Ericsson en el mayor proveedor de IPTV y solución multipantalla del mundo, por cuota de mercado. Ericsson Mediaroom.“

*Información de Forbes.com y Wikipedia.org

**Vídeo publicado en YouTube por “Ericsson“

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