P&R: ¿Es el inventario un activo?

El inventario es un componente clave en muchos negocios. Es importante hacer un seguimiento y un informe del inventario para entender cómo afecta a su negocio. Una pregunta común cuando se gestiona el inventario es si se puede considerar un activo. En este artículo, respondemos a esta pregunta, junto con otras preguntas frecuentes relacionadas con el inventario y los activos.

¿Es el inventario un activo?

En la mayoría de los casos, las empresas consideran el inventario como un activo. Esto se debe a que es algo en lo que se gasta dinero y tiene valor. Siempre que el inventario sea algo que su empresa utiliza o vende como parte de las operaciones comerciales, puede considerarlo como inventario. Por ejemplo, el inventario de su empresa puede incluir secciones o partes de productos y materiales. El inventario también incluye los productos terminados antes de que los equipos de ventas y producción comercialicen los artículos para su venta. Además, algunos artículos, como el material de oficina, también pueden formar parte del inventario de la empresa, siempre que la organización dependa de estos artículos para llevar a cabo las operaciones comerciales.

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¿El inventario es siempre un activo?

El inventario es casi siempre un activo, y las empresas suelen considerar el inventario como un activo corriente. El inventario que su organización registra como activo corriente incluye aquellos productos y materiales que el personal vende o utiliza en el plazo de un año desde la fabricación de los productos o la compra de los suministros. Otros ejemplos de los activos corrientes que una empresa puede contabilizar junto con el inventario son el efectivo, las inversiones a corto plazo y las cuentas por cobrar.

Por el contrario, si la empresa mantiene el inventario durante más de un año, se convierte en un activo fijo. Sin embargo, las empresas evitan mantener el inventario durante más tiempo del necesario, ya que hacerlo puede hacer que el inventario se convierta en un pasivo.

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¿Puede el inventario ser un pasivo?

Aunque las empresas suelen considerar el inventario como un activo, en algunos casos puede convertirse en un pasivo. Un pasivo es cualquier cosa que represente una deuda financiera para su empresa. La mayoría de las empresas asumen los costes de almacenar, asegurar y mantener el inventario, por lo que cuando éste no se vende, las empresas pueden acabar debiendo dinero. Normalmente, el inventario se convierte en un pasivo si no se vende en un plazo determinado y los costes de almacenamiento superan el valor del inventario.

Una empresa también puede considerar el inventario como un pasivo si se deprecia su valor. Por ejemplo, si sale una versión actualizada de un aparato electrónico en los mercados de consumo, los modelos actuales se quedan obsoletos, lo que provoca una depreciación de su valor. Una vez que el valor se deprecia más allá del coste de almacenamiento del inventario, se convierte en un pasivo.

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¿Cómo hacen las empresas el seguimiento del inventario?

Las empresas pueden utilizar el método perpetuo o el método periódico para el seguimiento y la documentación del inventario. En un sistema perpetuo, las empresas se basan en aplicaciones informáticas que controlan las ventas, las devoluciones y los descuentos del inventario. Por ejemplo, una empresa puede utilizar una aplicación de punto de venta dentro de las cajas registradoras digitales para registrar cada vez que los clientes compran un artículo. Esta acción se registra como una deducción en el inventario del sistema y se repite cada vez que los clientes realizan transacciones. En un sistema periódico, por el contrario, una empresa cuenta su inventario manualmente a intervalos específicos a lo largo del año.

Al hacer un seguimiento del inventario, las empresas registran el número total y el valor de los artículos en varios documentos financieros. Por ejemplo, la empresa enumera sus activos, incluido el inventario, en su balance. Cuando el inventario se vende, anotan los ingresos de la venta en la cuenta de resultados. Es una práctica común que las empresas mantengan cuentas separadas para cada uno de sus tipos de inventario y ajusten estos documentos según sea necesario.

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¿Cuáles son los tipos de inventario?

Las empresas suelen clasificar el inventario para hacer un seguimiento más fácil de los costes en todas las operaciones de producción. Al supervisar los costes en cada etapa del proceso de producción, las empresas pueden asegurarse de que están operando dentro del presupuesto y evaluando el sistema para mejorar. Las empresas suelen clasificar el inventario en cuatro tipos:

Materias primas

Las empresas que fabrican productos dependen de las materias primas y los suministros para crear una pieza, sección o producto completo. Al calcular los costos de las materias primas, las empresas combinan el costo de todas las piezas que tienen actualmente en stock y que el personal aún no ha utilizado en la producción. Las materias primas pueden incluir materiales directos y materiales indirectos. Los materiales directos son componentes que los equipos de producción aplican directamente a un producto final. Los materiales indirectos pueden incluir cualquier material que los equipos de producción utilicen durante el proceso de fabricación pero que no incorporen al producto final.

Trabajo en curso

Las empresas consideran cualquier producto en producción como un trabajo en curso. Los trabajos en curso pueden incluir materias primas, gastos generales y costes de mano de obra. Las empresas crean una cuenta de trabajos en curso para ayudarles a seguir el flujo de costes durante el proceso de producción. Por ejemplo, los productos terminados suelen requerir un embalaje antes de que las empresas fabricantes los distribuyan para su venta.

Los productos que las empresas empaquetan pero que aún no han enviado se consideran trabajo en curso, ya que la empresa aún tiene que distribuir el inventario antes de que pueda venderse. Las empresas pueden calcular el inventario de trabajo en curso para determinar el inventario que está en producción tanto al principio como al final de un período contable.

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Productos acabados

El inventario contabiliza los productos terminados cuando todas las etapas de producción están completas y están listos para la venta. Al igual que el inventario de trabajos en curso, puede determinar el valor de su inventario de productos terminados para saber cuándo necesita reponer el inventario, qué inventario se vende bien y qué inventario debe reducir. El cálculo de los productos terminados es una forma eficaz de garantizar que su empresa mantenga el inventario en forma continua y reduzca el desperdicio de materiales.

Suministros de mantenimiento, reparación y funcionamiento

Los suministros de mantenimiento, reparación y operación abarcan el inventario que su empresa utiliza para producir piezas y secciones de un artículo, en lugar de todo el producto en sí. Por ejemplo, si utiliza gasolina para alimentar un motor, lubricante para máquinas de fabricación o cualquier suministro de papel que necesite en su oficina, puede contabilizar estos artículos como inventario en la categoría de mantenimiento y suministros. Los suministros de explotación pueden contabilizar cualquier suministro que las empresas necesiten para las operaciones comerciales y que afecten a la producción de inventario.

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