Economías de escala frente a economías de alcance: Definición y diferencias

Las economías de escala y las economías de alcance son dos importantes conceptos financieros que las empresas pueden utilizar para reducir costes. Aunque los términos suenan similares, existen importantes diferencias entre ellos. Si su empresa quiere obtener una ventaja competitiva, es útil entender estos dos términos financieros.

En este artículo explicamos qué son las economías de escala, qué son las economías de alcance y en qué se diferencian.

¿Qué son las economías de escala?

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Las economías de escala se producen cuando una empresa que fabrica productos en masa llega a un punto en el que los costes de producción empiezan a disminuir en lugar de aumentar. Esencialmente, crear una economía de escala significa aumentar la producción de bienes mientras se reduce el coste por unidad de los mismos. Esto puede permitir a las empresas ampliar la producción al tiempo que se reducen los costes, lo que también puede permitirles reducir los costes de los productos para sus clientes. Dos de los principales tipos de economías de escala son:

  • Economías internas de escala: Las economías de escala internas tienen lugar dentro de una empresa. En una economía de escala interna, una empresa aumenta la producción hasta un punto en el que los costes de producción empiezan a disminuir.
  • Economías de escala externas: Las economías de escala externas tienen lugar en todo un sector, y sus beneficios los experimentan todas las empresas del sector en lugar de una sola empresa. En las economías de escala externas, a medida que una industria crece, los costes empresariales disminuyen.

Beneficios de las economías de escala

La creación de economías de escala tiene muchas ventajas, entre ellas:

  • Disminución de los costes de producción: El principal beneficio de crear una economía de escala es la disminución de los costes de producción, que se produce cuando la producción llega a un punto en el que los costes disminuyen en lugar de aumentar.

  • Conseguir una ventaja competitiva: Experimentar economías de escala también puede ayudar a una empresa a obtener una ventaja competitiva. Esto es beneficioso porque puede hacer que los clientes elijan una empresa en lugar de las empresas competidoras del mismo sector.

  • Aumento de la escala del negocio: Las economías de escala también pueden aumentar la escala de un negocio cuando éste empieza a aumentar su producción.

  • Mejorar los productos: Otro beneficio de las economías de escala es la mejora de los productos. Cuando una empresa se centra en escalar un producto específico, puede especializarse y crear un producto de alta calidad, convirtiéndose en líder de su sector.

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¿Qué son las economías de alcance?

Las economías de alcance se producen cuando una empresa diversifica sus productos y comienza a producir una variedad de productos diferentes, reduciendo los costes de producción. En las economías de alcance, el coste de producir al menos dos bienes diferentes juntos es menor que el de producir ambos bienes por separado.

Cuando una empresa utiliza el concepto de economías de alcance, sigue creando productos que complementan su especialidad, pero utiliza el mismo conjunto de recursos para crear una variedad de productos. Un ejemplo de economía de alcance podría ser un restaurante que amplía su menú para incluir nuevas opciones con los mismos recursos que ya utiliza.

Beneficios de las economías de alcance

La creación de economías de alcance tiene muchas ventajas, entre ellas:

  • Reducir los costes de producción: El mayor beneficio de las economías de alcance es la disminución de los costes de producción, que se produce cuando una empresa diversifica su oferta de productos utilizando el mismo conjunto de recursos.

  • Aumentar la eficiencia: Las economías de alcance también pueden ayudar a una empresa a aumentar su eficiencia, ya que el concepto implica la creación de múltiples tipos de productos utilizando los mismos recursos.

  • Aumentar la variedad de productos: Otro beneficio de las economías de alcance es que una empresa puede aumentar la variedad de productos que ofrece y diversificar sus productos, lo que le permite atraer a una base de clientes potenciales más amplia.

  • Mejorar la satisfacción del cliente Al aumentar la variedad de productos, las economías de alcance también pueden ayudar a una empresa a mejorar la satisfacción de sus clientes. Esto puede contribuir en gran medida al éxito general de la empresa.

  • Reducir los riesgos del negocio: La creación de economías de alcance también puede ayudar a las empresas a reducir sus riesgos. Esto se debe a que las economías de alcance se producen a través de la diversificación de los productos, y la diversificación reduce los riesgos.

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Escala vs. alcance

Las economías de escala y las economías de alcance son dos conceptos financieros útiles que las empresas pueden utilizar para reducir sus costes. Sin embargo, hay diferencias clave entre ambos. A continuación se exponen algunas diferencias importantes entre las economías de escala y las economías de alcance:

1. Cómo disminuyen los costes

Una de las principales diferencias entre las economías de escala y las economías de alcance es la forma en que hacen disminuir los costes de una empresa. En las economías de escala, las empresas aumentan su producción y estandarizan sus productos, lo que les permite disminuir el coste de producción. Sin embargo, en las economías de alcance, las empresas diversifican sus productos, lo que conduce a una reducción de los costes.

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2. Limitaciones

Las economías de escala y las economías de alcance también tienen diferentes limitaciones. En las economías de escala, hay un punto en el que los costes dejan de disminuir, lo que significa que las empresas pueden dejar de crear economías de escala si su producción es demasiado grande. En las economías de alcance, una limitación es que las empresas pueden no tener suficientes conocimientos para ampliar su oferta de productos. Además, una empresa puede debilitar su marca si amplía su oferta de productos demasiado lejos de sus competencias básicas.

3. Número de productos

Los dos conceptos financieros también difieren en cuanto al número de productos a los que se aplican. Las economías de escala se utilizan para un producto que una empresa está especializada en producir. La empresa amplía la producción de ese producto hasta el punto en que los costes empiezan a disminuir. Las economías de alcance implican múltiples productos que una empresa puede producir utilizando el mismo conjunto de recursos, reduciendo los costes de producción.

4. Recursos necesarios

Otra diferencia entre las economías de escala y las economías de alcance son los recursos necesarios para crear cada una de ellas. Normalmente, la creación de economías de escala requiere muchos más recursos que la creación de economías de alcance. Esto se debe a que las economías de alcance no se basan en la producción en masa— en su lugar, se produce una variedad de productos en una sola operación.

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5. Edad del concepto

Otra diferencia entre los dos conceptos es su antigüedad. La idea de las economías de escala es bastante antigua y tradicional, y se utiliza ampliamente en muchas empresas e industrias. Sin embargo, el concepto de economías de alcance es aún relativamente nuevo, y muchas empresas están todavía en la fase inicial de su adopción.